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Cráneo de una liebre del desierto (Lepus capensis) de la comunidad agrícola neolítica china en Yangjiesha, que se utilizó en el estudio (S. Hu / Antiquity Publications Ltd). Arriba a la derecha: Jade tallado de un conejo de una tumba de la dinastía Zhou occidental (1046–771 a. C.) en la provincia de Shaanxi. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd). Parte inferior derecha: adorno de bronce para un carro con forma de conejo recuperado de Yulin. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd).

Los Chinos Neolíticos Tenían una Relación Especial con las Liebres

Los investigadores en China han encontrado evidencia de que las personas de la Edad de Piedra tenían una relación cercana con las liebres. Si bien nunca los domesticaron como lo hicieron con los perros, parece que los humanos cambiaron el comportamiento de estos pequeños mamíferos. Las razones de la interacción humana prehistórica con las liebres pueden ser el resultado de creencias culturales y religiosas, y esto nos permite comprender el mundo del pueblo chino neolítico.

La dieta de las liebres cambiada por los humanos

Un equipo de expertos examinó los restos de huesos humanos y animales del sitio de una comunidad agrícola neolítica en Yangjiesha, en el norte de China. Está situado en la meseta de Loess, que fue ocupada por los agricultores de la Edad de Piedra y jugó un papel importante en la historia temprana de China. Los arqueólogos estiman que el sitio fue ocupado desde aproximadamente 2900-2800 AC. Durante la excavación, el investigador encontró 54 huesos que provenían de una liebre del desierto, una especie común en Eurasia.

Mapa del área de estudio en relación con Beijing, China. (Antiquity Publications Ltd)

Mapa del área de estudio en relación con Beijing, China. (Antiquity Publications Ltd)

Se extrajo colágeno de muestras de huesos de humanos, perros y liebres, y se sometieron a análisis de isótopos. Según un comunicado de prensa de Antiquity, el análisis muestra "diferentes alimentos que tienen diferentes proporciones de ciertos isótopos, que el cuerpo usa para construir huesos". Esto permitió al equipo determinar la dieta de las liebres. Según los niveles de isótopos, descubrieron que en su mayoría comían plantas silvestres. Sin embargo, parece que las liebres también consumieron mijo en grandes cantidades durante un largo período, en promedio el 20% de su dieta consistía en este cereal.

Pronto se hizo evidente que la dieta de las liebres fue cambiada por el cultivo de mijo en esta región. El medio ambiente de esta parte de China no es adecuado para el cultivo de arroz. Antiquity informa que "el mijo se convirtió en el combustible detrás de los desarrollos sociales clave en esta área". También cambió el comportamiento de los animales, incluidas las liebres.

Toma aérea del sitio de excavación, donde se hicieron los hallazgos del neolítico chino. (Antiquity Publications Ltd)

Toma aérea del sitio de excavación, donde se hicieron los hallazgos del neolítico chino. (Antiquity Publications Ltd)

Relación entre los chinos neolíticos y las liebres

Antiquity informa que "la influencia humana en los nichos ecológicos puede generar cambios rápidos en la dieta, el comportamiento y las trayectorias evolutivas de los pequeños mamíferos". El análisis del equipo de investigación reveló que la dieta de las liebres al menos se complementaba con productos agrícolas humanos. Esto sugiere una relación comensal, entre liebres y humanos.

Antiquity afirma que esto implicaba "animales que se beneficiaban de una relación con los humanos, lo que no beneficia ni perjudica a estos últimos". Esto probablemente influyó en el comportamiento de las liebres, y encontraron un nicho para sí mismas en el nuevo entorno creado por el cultivo de mijo en el área.

Los expertos que examinan los huesos de una comunidad de granjeros prehistóricos han revelado que los neolíticos chinos y las liebres tenían una relación especial, lo que condujo a cambios en el comportamiento de los animales. En la foto: una liebre marrón en la hierba. (Antiquity Publications Ltd)

Los expertos que examinan los huesos de una comunidad de granjeros prehistóricos han revelado que los neolíticos chinos y las liebres tenían una relación especial, lo que condujo a cambios en el comportamiento de los animales. En la foto: una liebre marrón en la hierba. (Antiquity Publications Ltd)

Liebres en la religión de la Edad de Piedra

Las liebres tienen una larga historia de interacciones con los humanos. Antiquity informa que "la evidencia más temprana de interacciones cercanas entre humanos y liebres proviene de la Edad del Cobre Temprana (mediados del quinto milenio antes de Cristo)". Los pequeños mamíferos se han encontrado en entierros en Hungría y Suecia. Sin embargo, nadie sabía con certeza la naturaleza de la relación entre los primeros humanos y las liebres. La última investigación de China indica que las liebres comenzaron a reunirse alrededor de las comunidades agrícolas para obtener alimentos, y esto condujo al desarrollo de una relación simbiótica.

Los resultados de una liebre fueron de especial interés para el equipo. El análisis de isótopos encontró que la liebre había consumido una gran cantidad de mijo. Su dieta era similar a la de un cerdo domesticado de la época. Mientras que muchas liebres fueron cazadas en este momento, este mamífero fue alimentado y posiblemente protegido por los humanos locales. El líder del equipo de investigación, Pengfei Sheng, de la Universidad de Fudan, declaró de acuerdo con un comunicado de prensa de Antiquity: "encontramos una relación de liebre humana como mascota más allá del cazador y la caza en la China neolítica".

Estudios arqueológicos anteriores ayudaron a los expertos a comprender por qué los humanos interactuaban con las liebres. Antiquity informa que "la evidencia de interacciones entre humanos y liebres revela que los humanos asignaron un significado religioso y espiritual a las liebres". En el período Han y más tarde, las liebres se consideraron auspiciosas. El pequeño mamífero también se considera auspicioso en el folklore europeo debido a sus asociaciones con la primavera. Este estudio demuestra que los humanos neolíticos tenían una "relación variada y sostenida con las liebres" a pesar de que el mamífero nunca fue domesticado.

Relieve de piedra pictórico con simbolismo de liebre relacionado con la Luna descubierta en una tumba de la dinastía Han (92 DC) en Yulin. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd)

Relieve de piedra pictórico con simbolismo de liebre relacionado con la Luna descubierta en una tumba de la dinastía Han (92 DC) en Yulin. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd)

Conocimiento de la prehistoria

Según la dieta de las liebres, es evidente que la producción de mijo se expandió en la meseta de Loess en el período neolítico. También muestra que los agricultores de la Edad de Piedra podían producir regularmente excedentes de alimentos y estaban utilizando técnicas agrícolas relativamente sofisticadas. Además, el análisis de los restos de liebres y otros animales demuestra cómo la agricultura de la Edad de Piedra impactó en la vida silvestre y el medio ambiente.

Lo único del estudio es que nos ayuda a comprender algo de nuestros antepasados ​​y cómo interactuaron con los animales y la naturaleza. Tenían relaciones comensales con los animales y también los veían simbólicamente. También muestra que las creencias sobre las liebres como símbolos de buena fortuna probablemente se originaron en la prehistoria. Las interacciones de los pueblos neolíticos con los animales y sus entornos fueron complejas, y en este sentido, se parecen mucho a las personas modernas.

El estudio completo está disponible en línea en Antiquity Publications desde hoy en: https://doi.org/10.15184/aqy.2020.36

Imagen superior: Izquierda: Cráneo de una liebre del desierto (Lepus capensis) de la comunidad agrícola neolítica china en Yangjiesha, que se utilizó en el estudio (S. Hu / Antiquity Publications Ltd). Arriba a la derecha: Jade tallado de un conejo de una tumba de la dinastía Zhou occidental (1046–771 a. C.) en la provincia de Shaanxi. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd). Parte inferior derecha: adorno de bronce para un carro con forma de conejo recuperado de Yulin. (P. Sheng / Antiquity Publications Ltd).

Autor Ed Whelan

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