Portada - Mamut lanudo en el interior de una cueva del ‘permafrost’ de Yakutsk. Fotografía: The Siberian Times

Alcanzada la fase inicial en el proyecto de clonación de un animal extinguido: el mamut lanudo siberiano

Un controvertido científico surcoreano celebra la apertura en Siberia del nuevo Centro Mundial del Mamut, dedicado a la tarea de revivir a esta antigua bestia. El gurú de la clonación, profesor Hwang Woo-Suk, no ha entrado en detalles acerca de los progresos realizados en la recuperación de especies extintas varios miles de años después de su desaparición, pero ha dejado claro que espera publicar los resultados de sus recientes investigaciones en revistas científicas tan pronto como finalicen las últimas comprobaciones.

En unas declaraciones realizadas en Yakutsk, capital rusa de los mamuts que alberga un nuevo centro internacional pionero en su especie, el polémico científico surcoreano ha confirmado los progresos realizados en el intento de traer de nuevo a la vida a este animal prehistórico tras la cooperación entre expertos de ambos países.

“Como resultado de incansables esfuerzos conjuntos, hemos logrado alcanzar lo que llamamos la ‘fase inicial’ en nuestro proyecto de recuperar al mamut,” ha apuntado el científico, aprovechando su intervención para dar las gracias a Vladimir Putin por su apoyo en las investigaciones realizadas en este campo. ‘En la presente fase, se están llevando a cabo exhaustivas comprobaciones científicas. Una vez finalicen estas comprobaciones, haremos públicos los primeros resultados en revistas científicas.’

Yuka, la mamut lanuda ‘pelirroja’ de Yakutsk. Fotografía: The Siberian Times

Yuka, la mamut lanuda ‘pelirroja’ de Yakutsk. Fotografía: The Siberian Times

Yuka, la mamut lanuda ‘pelirroja’ de Yakutsk. Fotografía: The Siberian Times

El profesor dirige la Fundación SOAAM de Corea del Sur para la Investigación Biotecnológica, y lleva trabajando varios años en estrecha colaboración con especialistas rusos de la Universidad Federal del Nordeste, con sede en Yakutsk, ciudad que albergará el nuevo Centro Mundial para Estudios del Mamut.

‘Los investigadores de la universidad, el SOAAM y el Grupo Nacional de Investigación Coreano ya han planificado la segunda fase, además de nuevos estudios,’ ha revelado el científico.

El profesor no ha adelantado el plazo en el cual esperaba ver mamuts caminando pesadamente de nuevo sobre la tierra, pero sí ha comentado que ‘Seguimos buscando nuevos materiales genéticos y nuevas muestras. Necesitamos una célula capaz de compartir información. Si pudiéramos encontrar una muestra que no solo estuviese bien conservada, sino que también pudiera albergar procesos bioquímicos, nos sería posible impregnarla con la ayuda de material genético de elefantes asiáticos.’

El científico surcoreano ha destacado que las autoridades políticas rusas están apoyando estas iniciativas científicas, señalando además que el interés del jefe del estado ruso por las investigaciones relacionadas con la clonación del mamut lanudo es ‘evidente’.

Hwang Woo-Suk fotografiado trabajando en Yakutia. Fotografías: SEFU, Semyon Grigoryev, YSIA

Hwang Woo-Suk fotografiado trabajando en Yakutia. Fotografías: SEFU, Semyon Grigoryev, YSIA 

El jefe del laboratorio del Museo del Mamut de la universidad, Semyon Grigoryev, ha explicado que: ‘Existen dos opciones para clonar al mamut. La primera es por medio de la búsqueda de células activas. La segunda, la síntesis artificial de ADN.’

También ha apuntado que el nuevo Centro Mundial del Mamut ‘será testigo de progresos en el estudio paleontológico, y su objetivo final estará más cerca,’ añadiendo posteriormente que ‘nuestra universidad es un centro único con un equipo de investigación riguroso en el que se llevan a cabo estudios serios.’

Grigoryev ha realizado estas declaraciones al confirmarse que el nuevo Centro para el Estudio del Mamut se inaugurará en la Universidad Federal del Nordeste.

Llevar a cabo una clonación con éxito será uno de sus objetivos principales, aunque en unas intrigantes declaraciones se ha revelado que se invitará a turistas a acudir a Yakutsk −la ciudad más fría del mundo y capital rusa de la extracción de diamantes− para ser testigos del trabajo en curso, que podría resucitar al desaparecido mamut lanudo.

El centro está siendo construido en colaboración con el Fondo Coreano para la Investigación Biotecnológica. Dispondrá de laboratorios subterráneos construidos en las profundidades del permafrost sobre el que se alza la ciudad de Yakutsk.

Situación geográfica de Yakutsk

Situación geográfica de Yakutsk

El centro ayudará también a mejorar la competitividad de la ciencia rusa en el campo de la paleontología, según ha observado Egor Borisov, presidente de la República de Sajá, conocida también como Yakutia, la región más extensa de la Federación Rusa. Borisov subrayó además que el centro podrá ser visitado por turistas de todo el mundo.

En el año 2006, Hwang fue despedido de la Universidad Nacional de Seúl por falsear los datos de su aparentemente revolucionaria investigación sobre células madre.

Desde la universidad se dijo que Hwang había dañado la reputación de la institución y la de su país. Aun así, el científico surcoreano sigue en primera línea de las investigaciones relacionadas con la clonación, y en la actualidad está dirigiendo esta investigación destinada a desentrañar el ADN del mamut lanudo a partir de los restos de ejemplares recuperados en el permafrost de la República de Sajá. También se encuentra trabajando en la clonación de otros animales ya extinguidos, como el león de las cavernas siberiano.

La muerte masiva de mamuts dio comienzo hace entre 20.000 y 24.000 años. El proceso continuó durante largo tiempo, y se produjo una segunda oleada de extinciones hace entre 13.000 y 15.000 años. La última gran oleada de muertes de mamuts tuvo lugar hace entre 9.000 y 12.000 años, aunque existen evidencias de que sobrevivieron en pequeños grupos cerca de Alaska y la isla Wrangel del Ártico ruso en épocas recientes, hasta hace tan solo 3.700 años.

Las fotografías que podemos ver a continuación nos muestran a un equipo de científicos yakutos trabajando en el cadáver de un mamut lanudo.

Equipo de científicos yakutos trabajando en el cadáver de un mamut lanudo

Equipo de científicos yakutos trabajando en el cadáver de un mamut lanudo

Equipo de científicos yakutos trabajando en el cadáver de un mamut lanudo

Imagen de portada: Mamut lanudo en el interior de una cueva del ‘permafrost’ de Yakutsk. Fotografía: The Siberian Times

Autor: Olga Gertcyk / The Siberian Times

El artículo Initial stage' reached on dream of cloning woolly mammoth – expert fue publicado originalmente en The Siberian Times y ha sido publicado de nuevo y traducido con permiso.

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