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Estalagmitas y estalactitas de la cueva de Harrison Fuente: CC BY-NC 2.0

La Cueva de Harrison, Una Aventura Subterránea en Barbados

Barbados es conocida como "la tierra de la pesca con mosca". Es un destino turístico popular y es considerado como un paraíso tropical. Sin embargo, hay mucho más en esta nación caribeña. Tiene una geología única y muchas cuevas notables, la más impresionante de las cuales es la Cueva de Harrison, ubicada en la antigua zona de cultivo de caña de azúcar de Barbados.

El descubrimiento de la cueva de Harrison

Los artefactos de los amerindios que vivían en la isla antes de la llegada de los europeos se encontraron cerca de la cueva y es posible que la hayan utilizado, pero la cueva solo se ingresó oficialmente a principios del siglo XVIII. No se sabe quién entró por primera vez, pero lleva el nombre de un terrateniente local llamado Thomas Harrison.

No fue hasta el siglo XX cuando se exploró y cartografió la caverna por primera vez. Hay varios intentos registrados de explorar la cueva en el siglo XIX, sin embargo, dada la limitada tecnología de la época, no fue posible. Todas las entradas naturales a la cueva, de las cuales hay varias, fueron desafiantes.

En 1973 y 1974, los barbadenses, Tony Mason y Alison Thornhill, y el danés, Ole Sorenson, lograron explorar completamente la cueva. El gobierno de Barbados se dio cuenta rápidamente del potencial del sistema de cuevas, ampliando una de las entradas naturales para acomodar un tranvía. El túnel principal se llama Boyce Cave y se abrió por primera vez a los turistas en 1981. Hay muchas otras cuevas cerca, aunque no todas están debidamente investigadas.

Muchas maravillas de la cueva de Harrison

La cueva de Harrison es de piedra caliza cristalizada y se encuentra en las tierras altas de Barbados. Se caracteriza por arroyos fríos y pozas profundas de agua. El agua que fluye a través de la piedra caliza, una roca suave, ha creado algunas formas maravillosas. Es una de las cuevas de arroyo más grandes conocidas y tiene aproximadamente 1.3 millas (2.3 km) de largo. La temperatura promedio es de 27 grados centígrados. Debido a que hay varias corrientes en la cueva, se la considera una "cueva activa", con el agua corriente que cambia la naturaleza de la cueva y crea nuevas formas. Estas muchas corrientes en el sistema de cuevas son hermosas y forman cascadas, o piscinas cristalinas o esmeralda.

Piscina de agua cristalina, cueva de Harrison (CC BY-NC 2.0)

Piscina de agua cristalina, cueva de Harrison (CC BY-NC 2.0)

La parte principal de la cueva es la galería central, comúnmente conocida como el Gran Salón y mide aproximadamente 45 pies (15 m). La cueva de Harrison también tiene muchas piedras de flujo blancas notables que se han formado a lo largo de los milenios. Estas son láminas o depósitos de calcio similares a una cortina que se han dejado a medida que el agua cae por la cueva, en comparación con las cascadas petrificadas. Son una de las maravillas naturales de Barbados.

La cueva de Harrison también tiene muchos espeleotemas increíbles. El agua que fluye a través de la cueva ha formado estalactitas, colgantes que cuelgan del techo de la caverna, así como estalagmitas que se levantan del suelo. Donde las estalactitas y las estalagmitas se unen, forman columnas de piedra caliza que conectan el suelo con el techo de la cueva.

Piedras de flujo, depósitos de piedra caliza dejados en las paredes de la cueva de Harrison (CC BY 2.0)

Piedras de flujo, depósitos de piedra caliza dejados en las paredes de la cueva de Harrison (CC BY 2.0)

Las formaciones de piedra caliza y calcita encontradas en Harrison Cave incluyen una galería de columnas de piedra caliza, conocida como The Village, junto con The Chapel y The Altar, todas formaciones espectaculares de espeleotemas.

Llegar a la cueva de Harrison

Hay viajes organizados a la cueva que a menudo forman parte de las cuevas de azúcar históricas que crecen recorridos de tierras altas. Los visitantes de la cueva pueden pagar por un lugar en un tranvía, que es un viaje cómodo mientras contempla las maravillosas vistas. Cuando el tranvía llega al fondo de la cueva, los visitantes pueden caminar y admirar las galerías de estalactitas y estalagmitas y las increíbles piscinas de agua. Los que pagan por un lugar en el tranvía también tienen el beneficio de un guía turístico. Un centro de visitantes especialmente diseñado muestra una exposición de artefactos históricos.

Imagen de Potada: Estalagmitas y estalactitas de la cueva de Harrison Fuente: CC BY-NC 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Harrison, J.B. and Jukes-Browne, A.J., 2012. The geology of Barbados. BoD–Books on Demand

Disponible en:

https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=pDsDC3xFU8wC&oi=fnd&pg=PA1&dq=harrison+cave+barbados&ots=3lXp-6ESfu&sig=Opxy-U0rzjGaPEAOSeg_NROdV40&redir_esc=y#v=onepage&q=harrison%20cave%20barbados&f=false

Kambesis, P. N., & Machel, H. G. (2013). Caves and karst of Barbados. In Coastal Karst Landforms (pp. 227-244). Springer, Dordrecht

Disponible en:

https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-94-007-5016-6_10

Morgan, F. D., et al. (1999, January). Resistivity in cave exploration. In Symposium on the Application of Geophysics to Engineering and Environmental Problems 1999 (pp. 303-308)

Disponible en:

https://library.seg.org/doi/abs/10.4133/1.2922620

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