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¿Acaso el arco iris sobre Machu Picchu termina en la “olla de oro” perdida hace mucho tiempo que es Paititi, la última ciudad de los incas?

Ubicando al legendario Paititi: La última ciudad Inca perdida hace mucho tiempo

Un secreto de casi quinientos años se encuentra en las profundidades de los Andes peruanos. El deseo de conocer este secreto apasionó los corazones y las mentes de muchos exploradores de diferentes épocas y orígenes. A medida que la jungla espesó su velo, la curiosidad se hizo más fuerte. Este secreto es la ubicación de Paititi, la legendaria última ciudad de los incas en América del Sur. Cada explorador se aventuró en los Andes y la jungla de altura, pensando que tenían lo necesario para encontrar a Paititi. Todos se encontraron con los mismos resultados, fracaso o muerte. Pero ahora más que nunca, los científicos finalmente están cerca de descubrir de una vez por todas esta ubicación tan buscada mediante el uso de la investigación interdisciplinaria. La combinación de expediciones tradicionales y la investigación de recursos escritos con la tecnología GIS moderna ha hecho del descubrimiento de Paititi un objetivo alcanzable.

Investigación Paititi es un proyecto internacional impulsado por entusiastas que está revolucionando la dinámica de la búsqueda del legendario lugar llamado Paititi. Usando tecnología de geoinformación para buscar posibles sitios arqueológicos en Perú, la Investigacón Paititi está conectando verdaderamente la aventura y la ciencia.

Terrazas incas inexploradas encontradas en Choquecancha en un posible camino a Paititi. (Equipo de investigación de Paititi)

Terrazas incas inexploradas encontradas en Choquecancha en un posible camino a Paititi. (Equipo de investigación de Paititi)

Paititi: última ciudad de los incas

Para comprender la investigación, primero debemos saber qué es Paititi. Se cree que Paititi es el último refugio de los incas. Después de una investigación sustancial, los científicos creen que Paititi pudo haber sido el hogar de los Chachapoyas, guerreros y hábiles constructores gobernados por los incas en la región norte de Cusco.

Hasta la llegada de los españoles a América del Sur en 1532, existía el Imperio Inca, Tavantisuyu (“Cuatro Esquinas” en quechua), que era la estructura política más potente del continente. Gobernado desde su capital, Cusco, controlaba vastas áreas que cubrían partes de Perú, Ecuador, Colombia, Bolivia, Chile y Argentina. La civilización Inca, aunque muy desarrollada en los aspectos político, administrativo y urbano, carecía del uso de caballos, armaduras y armas de fuego para la guerra. Armados solo con arcos y flechas, los guerreros incas no eran rival para Francisco Pizarro, el brutal conquistador español. Con sólo doscientos seguidores, Pizarro pudo capturar al emperador Inca, Atahualpa, y obligar a sus guerreros a retirarse. Los restos de la realeza inca escaparon a Vilcabamba, situado en las tierras bajas cubiertas de selva al noroeste de Cusco.

Pero después de algunas décadas, su pequeño estado cayó y el último gobernante inca, Tupac Amaru, fue capturado y ejecutado. Así llegó a su fin el capítulo final de la historia Inca. En los siglos siguientes, las ruinas de Vilcabamba y su paradero cayeron en el olvido con el bosque ganando terreno.

Mientras tanto, comenzaron a aparecer varias leyendas y testimonios, que apuntaban a la existencia de otro importante centro desconocido de la civilización inca: Paititi. Según algunas de las leyendas, debería estar ubicado en la región salvaje e inexplorada al noreste de Cusco. Durante cientos de años, muchos exploradores han intentado encontrar a Paititi explorando la región con mapas y cuentas antiguos. Sin embargo, el entorno hostil, la vida silvestre y el terreno han impedido hasta ahora cualquier descubrimiento relevante sobre dónde está realmente Paititi.

Aquí es donde la Investigación Paititi está cambiando el juego. En lugar de aventurarnos a ciegas en un territorio inexplorado, primero hemos completado una extensa investigación. Este enfoque científico de la exploración ya está dando muchos resultados positivos.

La ciencia utilizada para determinar dónde se puede esconder Paititi

La parte difícil de buscar a Paititi es que la región es en su mayor parte inexplorada, muchas partes del terreno son intransitables y la vegetación es densa y obstructora. Debido a estas condiciones, Investigación Paititi utilizó sensores remotos y sistemas de geoinformación (GIS) para su investigación. El primero proporciona información actualizada sobre las áreas más inaccesibles desde satélites terrestres artificiales. El segundo proporciona herramientas para la organización de datos y un análisis geoespacial completo.

Basado en software especializado, como PostGIS, Earth Engine y QGIS, la Investigación Paititi creó un GIS multiusuario y una base de datos dedicada que fusionó todo tipo de datos relacionados con Paititi. Incluye imágenes satelitales y aéreas (por ejemplo, GeoEye-1, RapidEye y UAVSAR), mapas antiguos y modernos, testimonios escritos y verbales, resultados de otras expediciones, documentos auténticos y leyendas. Este conglomerado de información dio como resultado resultados sin precedentes y permitió a Investigación Paititi realizar análisis geográficos sofisticados. Por ejemplo, el equipo evaluó las características morfométricas del terreno, modeló los flujos de agua, calculó la radiación solar entrante, exploró paisajes en 3D, etc. El análisis de todos estos datos fue fundamental para delimitar el área que podría contener Paititi.

Creación de un mapa de red fluvial en una región objetivo utilizando un modelo de elevación digital (izquierda) y georreferenciación de mapas antiguos (derecha). (Equipo de investigación de Paititi)

Creación de un mapa de red fluvial en una región objetivo utilizando un modelo de elevación digital (izquierda) y georreferenciación de mapas antiguos (derecha). (Equipo de investigación de Paititi)

Un mapa de la red fluvial en la región objetivo fue crucial para encontrar Paititi. Las fuentes literarias, los mapas antiguos y los relatos verbales mencionaron los ríos como hitos. Por lo tanto, para estudiar y aplicar la información de estas fuentes, se necesitaba un mapa con los nombres de los ríos. Mediante el uso de un modelo de elevación digital (DEM), Investigación Paititi construyó una red de ríos y etiquetó los nombres de los ríos. La captura de pantalla anterior muestra el proceso de georreferenciación de mapas antiguos con los distintos meandros de los ríos conocidos.

Otra característica importante necesaria en los mapas fueron las características morfométricas del relieve de las áreas potenciales. Los entornos montañosos limitan el movimiento, por lo que no se pueden realizar asentamientos en terrenos con ciertas pendientes. Varios estudios en la región alpina ya confirmaron esta idea. Por lo tanto, se estudió la pendiente superficial de asentamientos antiguos y modernos en el área de interés, como las ruinas de Vilcabamba y asentamientos en el valle del río Yavero. Se encontró que todos los lugares poblados tenían una pendiente de menos de veinte grados. Esto redujo significativamente las áreas que podrían contener Paititi.

Además, también se creó un mapa de radiación solar. Las áreas con muy poca radiación solar son desfavorables para la vida. Por lo tanto, la Investigación Paititi creó un mapa de distribución de la radiación solar. El equipo utilizó los niveles de radiación de los asentamientos modernos y las ruinas existentes para delimitar aún más las posibles áreas que contienen Paititi. Para poder interpretar mejor todos estos mapas, la Investigación Paititi utilizó modelos tridimensionales.

Finalmente, a partir de los mapas discutidos anteriormente, se crearon mapas temáticos. Estos mapas incluyen el Mapa de pasabilidad y el Mapa de idoneidad del asentamiento. El Mapa de Viabilidad se creó utilizando la pendiente de la superficie y la densidad de árboles. Este mapa muestra las áreas donde las personas pueden y no pueden caminar a pie y se utilizó para planificar las rutas de expedición del equipo de investigación de Paititi. Las áreas de color verde oscuro en el mapa corresponden a áreas altamente transitables, mientras que el rojo significa "intransitable".

Además, la Investigación Paititi creó el mapa de idoneidad del asentamiento utilizando los mapas de pendiente y radiación solar explicados anteriormente. Este mapa muestra áreas planas y bien iluminadas que son adecuadas para actividades humanas que podrían contener sitios arqueológicos incas. La siguiente imagen muestra un fragmento del mapa de idoneidad del asentamiento en el área alrededor de Machu Picchu.

Fragmento del Mapa de Adecuación de Asentamientos en el área alrededor de Machu Picchu. (Equipo de investigación de Paititi)

Fragmento del Mapa de Adecuación de Asentamientos en el área alrededor de Machu Picchu. (Equipo de investigación de Paititi)

Como puede ver, el famoso sitio Inca está situado en una zona "verde", lo que significa que el área es adecuada. El rojo corresponde a regiones muy inadecuadas.

El área inicial de nuestra investigación fue de aproximadamente 1300 km2 (502 millas cuadradas). Después de cartografiar la idoneidad de los asentamientos, redujimos drásticamente el área de investigación. Centrándose en zonas muy adecuadas, el equipo estudió imágenes de alta resolución en diferentes rangos espectrales: visible, infrarrojo cercano y microondas. Esto reveló patrones y estructuras que se interpretaron como posibles sitios arqueológicos. Algunos de ellos se indican a continuación. Estas tres imágenes cubren la misma área pero resaltan diferentes aspectos: imagen óptica multiespectral, mapa de idoneidad de asentamiento e imagen de radar.

Un área única que resalta tres aspectos diferentes (de izquierda a derecha): imagen óptica multiespectral; mapa de idoneidad de asentamientos; imagen de radar. (Equipo de investigación de Paititi)

Un área única que resalta tres aspectos diferentes (de izquierda a derecha): imagen óptica multiespectral; mapa de idoneidad de asentamientos; imagen de radar. (Equipo de investigación de Paititi)

Otro resultado interesante del trabajo del equipo de investigación de Paititi fue el mapa de la red de carreteras potenciales de los Incas. Utilizando parámetros del terreno, imágenes de satélite y ruinas y senderos incas ya conocidos, el equipo logró reconstruir el antiguo sistema de caminos incas para la región de su estudio. Este mapa también se puede explorar e investigar en busca de sitios arqueológicos. La captura de pantalla de GIS a continuación muestra un fragmento del mapa con senderos incas descubiertos (líneas naranjas continuas) y caminos reconstruidos (líneas discontinuas), superpuestos en una imagen de satélite de alta resolución.

Una captura de pantalla GIS que muestra un fragmento del mapa con senderos incas descubiertos (líneas naranjas continuas) y caminos reconstruidos (líneas discontinuas), superpuestos en una imagen de satélite de alta resolución. (Equipo de investigación de Paititi)

Una captura de pantalla GIS que muestra un fragmento del mapa con senderos incas descubiertos (líneas naranjas continuas) y caminos reconstruidos (líneas discontinuas), superpuestos en una imagen de satélite de alta resolución. (Equipo de investigación de Paititi)

Expedición de la Investigación Paititi para encontrar la ciudad inca perdida

Desde principios de 2017, la Investigación Paititi ha recopilado, analizado y evaluado una cantidad considerable de materiales provenientes de su investigación. El equipo encontró algunos sitios potenciales y consideró seis de ellos como candidatos de Paititi. En junio de 2019, organizaron una expedición terrestre para obtener nueva información, perfeccionar el modelo de investigación digital de Paititi y examinar sus posibilidades y equipamiento. La expedición comenzó en Cusco, Perú. Desde Cusco el equipo de la expedición viajó a Choquecancha y finalmente a Río Yavero. A lo largo del viaje, el equipo se enfrentó a lesiones, vida silvestre y el duro entorno de los Andes.

La ruta de la expedición (izquierda) y cuatro de los miembros de la expedición (derecha). (Equipo de investigación de Paititi)

La ruta de la expedición (izquierda) y cuatro de los miembros de la expedición (derecha). (Equipo de investigación de Paititi)

En Choquecancha, se encontraron terrazas incas inexploradas, que se muestran anteriormente en este informe, lo que demuestra que aún quedan muchos sitios incas por encontrar.

Como resultado de esta expedición, la Investigación Paititi seleccionó a uno de los seis Candidatos Paititi, en el que ahora están centrando todos sus esfuerzos. Para consolidar los resultados de su investigación, el equipo de investigación de Paititi está trabajando en un artículo para una revista revisada por pares. Al mismo tiempo, están estableciendo relaciones con universidades peruanas para obtener apoyo para la expedición final, que confirmará o refutará sus hallazgos.

Descubrir Paititi sería una contribución significativa a la investigación del patrimonio cultural y protegería el sitio de saqueos u otros peligros. Para obtener más información y seguirnos en nuestra próxima expedición, visite nuestro sitio web en https://paititi.info/

Imagen de Portada: ¿Acaso el arco iris sobre Machu Picchu termina en la “olla de oro” perdida hace mucho tiempo que es Paititi, la última ciudad de los incas? Fuente: Fotografía de KO / Adobe Stock

Artículo escrito como una colaboración de Ceslav Cieslar (Suiza), Yaroslav Vasyunin (Rusia), Shannon Powelson (EE. UU.) Y el equipo de investigación de Paititi, 2020

Autora: Shannon Powelson

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