Isla Tristan De Acuña, Océano Atlántico Sur

Tristan De Acuña: 250 Personas Permanecen en la Isla habitada más Remota del Mundo

Tristan De Acuña también conocida como la isla inaccesible es un grupo de islas ubicadas en el sur del Océano Atlántico, entre los continentes de África y América del Sur. La isla principal del grupo también se conoce como Tristan De Acuña y a menudo se la considera la isla habitada más remota del mundo. Solo 250 personas viven en este aislado refugio de vida silvestre.

Debido a la lejanía de las islas, sus ecosistemas se han preservado en gran medida de la perturbación humana, permitiendo que la vida silvestre prospere. Dos de las islas han sido designadas como reservas de vida silvestre y han sido inscritas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

La increíble isla de Tristan De Acuña. Fuente: Grant Tiffen/ Adobe.

La increíble isla de Tristan De Acuña. Fuente: Grant Tiffen / Adobe.

¿El descubrimiento de Tristan De Acuña?

Tristan De Acuña se encuentra a medio camino entre Ciudad del Cabo , Sudáfrica y Buenos Aires, Argentina. El grupo está formado por seis islas: Tristan De Acuña, Inaccesible, Nightingale, Middle, Stoltenhoff y Gough.

Aparte del asentamiento permanente en la isla principal, Tristan De Acuña, y la estación meteorológica tripulada en Gough, el resto de las islas están completamente deshabitadas. La población estimada de las islas en 2018 era de 250, lo que la convierte en la isla habitada más remota del mundo.

Mapa del grupo de islas Tristan De Acuña en el Océano Atlántico Sur. (Jeanjung212 / Dominio público)

Mapa del grupo de islas Tristan De Acuña en el Océano Atlántico Sur. (Jeanjung212 / Dominio público)

Tristan De Acuña fue descubierto por primera vez en 1506 por el explorador portugués Tristão da Cunha, quien lideraba una expedición a la India. Sobra decir que nombró a la isla principal como él mismo. Sin embargo, no está claro si realmente puso un pie en la isla o solo lo vio desde su barco. Por cierto, Tristão da Cunha más tarde sería nombrado jefe de la embajada de Manuel I en Roma, donde prometería la obediencia del rey portugués al papa recién elegido, Leo X. Y así fue, su promesa no resulto ser en vano pues en aquel entonces la embajada era conocida por los regalos que el rey había presentado al Papa, sobre todo aquellos regalos de animales exóticos adquiridos por los portugueses durante sus misiones comerciales en el Este.

Control de Tristan De Acuña

Después del descubrimiento de Tristan De Acuña de las islas, hubo planes por parte de los gobiernos francés y holandés, así como de la British East India Company, para tomar el control de las islas. Estos planes, sin embargo, fracasaron porque no se pudo establecer un lugar adecuado para el aterrizaje. El primer habitante conocido de Tristan De Acuña solo llegó tres siglos después de que la isla fuera descubierta en 1810, Jonathan Lambert, llegó a las islas y al estar sorprendido por sus encantos inmediatamente decidió establecerse, se declaró soberano y emperador y así rebautizó a las islas como "Islands of Refreshment", pero su reinado fue corta, ya que se ahogó tan solo dos años después en 1812.

En 1816, las islas fueron reclamadas formalmente por el Imperio Británico y una guarnición fue enviada allí. En el año siguiente, la guarnición fue retirada, aunque tres de sus miembros decidieron quedarse. Uno de ellos fue el cabo William Glass, que se convirtió en el "gobernador" de la isla. El asentamiento que se estableció se conoció como Edimburgo de los siete mares y está situado en la franja de tierras bajas más grande de la isla principal.

Las estragos de los habitantes de Tristan De Acuña

En las décadas que siguieron, la isla fue habitada por un puñado de personas, a las que se unieron ocasionalmente los sobrevivientes de naufragios. En 1856, Tristan De Acuña tenía una población de 71 habitantes, aunque muchos huyeron al año siguiente debido a la inanición, lo que redujo el número de isleños a solo 28. Para 1886, sin embargo, un total de 97 personas vivían en la isla. Una evacuación importante de la isla se llevó a cabo en 1961, cuando los isleños fueron amenazados por una erupción volcánica . Los habitantes de Tristan De Acuña fueron evacuados a Inglaterra a través de Nightingale. La mayoría de los isleños regresaron a casa dos años después, aunque algunos murieron en Inglaterra, mientras que otros optaron por asentarse allí para siempre.

El asentamiento principal en Tristan De Acuña. (Oficial CTBTO Photostream / CC BY-SA 2.0)

El asentamiento principal en Tristan De Acuña. (Oficial CTBTO Photostream / CC BY-SA 2.0 )

Por último, la falta de actividad humana ha permitido que la vida silvestre prospere en Tristan De Acuña. En particular, Gough y Inaccessible han sido designados como reservas de vida silvestre, y en 1995, fueron reconocidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Estas dos islas albergan especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Por ejemplo, en Gough, hay dos especies endémicas de aves terrestres, junto con 12 especies endémicas de plantas, mientras que Inaccessible tiene dos especies de aves, ocho plantas y al menos 10 invertebrados que se encuentran solo en esta isla.

La isla de Gough del grupo de islas, Tristan De Acuña, es el hogar de especies que no se encuentran en ningún otro lugar. (Vladimir Wrangel/ Adobe)

La isla de Gough del grupo de islas, Tristan De Acuña, es el hogar de especies que no se encuentran en ningún otro lugar. ( Vladimir Wrangel / Adobe)

Imagen de Portada: Isla Tristan De Acuña, Océano Atlántico Sur (dominio público)

Autor Wu Mingren

Referencias

Dutra, F. A., 1992. Cunha, Tristão da. In: S. A. Beding, ed. The Christopher Columbus Encyclopedia. New York: Simon & Schuster Inc., pp. 218-219.
Luscombe, S., 2019. Tristan da Cunha. [Online] Disponible en: https://www.britishempire.co.uk/maproom/tristandacunha.htm
Rosenberg, M., 2017. Tristan da Cunha. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/tristan-da-cunha-1435571
Royal Institute of British Architects, 2015. Further Background to the History of Tristan da Cunha. [Online] Disponible en: http://www.ribacompetitions.com/tristan/history.html
Serflac, 2019. Tristan da Cunha. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/tristan-da-cunha
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Tristan da Cunha. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/place/Tristan-da-Cunha-island-group
Tristan da Cunha Government & Tristan da Cunha Association, 2015. Tristan da Cunha History. [Online] Disponible en: https://www.tristandc.com/historyhome.php
UNESCO, 2019. Gough and Inaccessible Islands. [Online] Disponible en: https://whc.unesco.org/en/list/740

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