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Hombre actuando en la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu Fuente: simanlaci/ Adobe stock

Dando el Salto de Fe: Buceo en Tierra en Vanuatu

A lo largo de la historia del mundo, las personas tribales y ligeramente primitivas de rincones remotos del mundo, siempre han tenido creencias y tradiciones únicas. Desde Papua Nueva Guinea, hasta Australia y las naciones insulares del Pacífico, cada tribu tiene una visión diferente del mundo que las rodea. Para todos ellos, las tradiciones más importantes han sido los ritos de iniciación, por ejemplo, la mayoría de edad para los niños pequeños a medida que hacen la transición a los hombres y se convierten en una parte completa de la tribu. Muchas tradiciones también se centran en la cosecha anual. Pero en Vanuatu, una nación insular del Pacífico Sur, estas tradiciones y ritos de paso tienen una forma única y peligrosa. Únase a nosotros mientras exploramos al predecesor tribal del puenting, un ritual que desafía la muerte de los nativos de la isla de Pentecostés, Vanuatu. ¡Da el salto con nosotros!

Coraje antigua - Explicación del buceo en tierra

Este ritual ampliamente atestiguado es exclusivo de la Isla de Pentecostés, una de las 83 islas que componen la nación de Vanuatu. Lo realizan hombres de todas las edades, tanto adolescentes como adultos. Este rito único no solo se considera un rito de iniciación para los hombres jóvenes, sino que también es una ceremonia importante que se realiza antes de la cosecha del ñame. Se observa principalmente en la parte sur de la isla, donde se llama Nanggol en el idioma Bislama y Gol en el idioma Sa. El ritual culmina con el buceo, donde los hombres jóvenes compiten para desafiar la muerte mientras se lanzan de cabeza desde torres de madera destartaladas. Las torres miden alrededor de 100 pies de altura (30 metros) y tienen múltiples niveles. Por lo tanto, los niños más pequeños no están hechos para saltar de los más altos.

Un niño concursante en la cima de la torre desvencijada a punto de saltar durante la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Paul Stein / CC BY-SA 2.0)

Un niño concursante en la cima de la torre desvencijada a punto de saltar durante la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Paul Stein / CC BY-SA 2.0)

Los puentes usan nada más que sus nambas, vainas tradicionales del pene. También tienen vides de árbol (lianas) especialmente elegidas atadas alrededor de sus tobillos. A medida que caen en picado hacia el suelo, los hombres pueden alcanzar velocidades de hasta 45 millas por hora (75 kilómetros por hora). No existe equipo de seguridad entre estos isleños tribales, los hombres solo confían en su valentía y la elasticidad de las vides. Para hacerlo más peligroso, en la parte inferior no hay bolsas de aire, ni cojines y, en general, nada para suavizar la caída, sino la tierra, y los hombres deben tocarla con los hombros. Este ritual se considera una bendición para el suelo. Los hombres simplemente cruzan los brazos sobre el pecho, inclinan la cabeza hacia adelante y esperan lo mejor, mientras golpean violentamente el suelo con la espalda.

Cerca del concursante durante la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Choguet / / CC BY-SA 4.0)

Cerca del concursante durante la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Choguet / CC BY-SA 4.0)

Según fuentes modernas, esta tradición es la precursora del deporte del puenting. Pero aunque el puenting se considera una buena opción para una descarga rápida de adrenalina, el ritual de la isla de Pentecostés está lejos de serlo. Tiene un significado ritual complejo. En primer lugar, solo se realiza en abril, mayo o junio, coincidiendo con la cosecha de ñame. Los isleños creen que un salto alto y exitoso asegurará una rica cosecha. Cabe señalar que el ñame es el alimento más importante para los isleños.

Por otro lado, el ritual es una expresión de masculinidad. Lo llevan a cabo los bwahri, los guerreros, que intentan mostrar su coraje saltando desde las altas torres. Los niños más pequeños saltarán desde niveles inferiores, ganando así su lugar entre los hombres, lo que se considera un rito de iniciación importante.

Los isleños de Pentecostés creen que las torres son el hogar de un espíritu, o algún tipo de deidad, llamada Tamalie. La leyenda dice que hace mucho tiempo Tamalie era un hombre, que a menudo maltrataba y golpeaba a su esposa. Desesperada, ella huyó de él, trepando a la cima de un árbol alto. Tamalie la buscó y la encontró, trepando tras ella en un frenesí. Pero la mujer ató enredaderas de árboles alrededor de sus tobillos y saltó al suelo. Tamalie creyó erróneamente que se había suicidado, y lleno de desesperación, él también saltó, pero sin las enredaderas de los árboles y como resultado, murió. Esta creencia permanece en la sociedad, y hoy en día, a las mujeres no se les permite acercarse a las torres de madera. Si lo hacen, se cree que Tamalie se enojará y se cobrará la vida de un hombre por eso. Además, las mujeres tienen estrictamente prohibido observar cualquiera de los preparativos y rituales que conducen a los saltos. Sin embargo, las mujeres realizan danzas coreografiadas, cantan y refuerzan los puentes, y por lo tanto, son parte de la ceremonia de buceo en tierra de alguna manera.

Mujeres y niños bailando y cantando en una ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Paul Stein / CC BY-SA 2.0)

Mujeres y niños bailando y cantando en una ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu. (Paul Stein / CC BY-SA 2.0)

Rituales Arcaicos en un Nuevo Mundo

Nagol es la torre alta de madera, y es la característica central de todo el ritual. Está construido a partir de troncos, ramas y vides. El proceso de construcción dura de dos a cuatro semanas, con veinte hombres encargados de la construcción. Incluso la construcción de la torre tiene importancia, y los constructores se someten a una purificación ritual antes de comenzar. Por ejemplo, se alejan de la sociedad y se abstienen del sexo por un período de tiempo.

La torre nagol desde donde los concursantes realizan el buceo en tierra. (simanlaci/ Adobe stock)

La torre nagol desde donde los concursantes realizan el buceo en tierra. (simanlaci/ Adobe stock)

El buceo en tierra también está lleno de varios rituales. Aquellos que hayan elegido saltar primero deben resolver todos sus asuntos, ya que existe la posibilidad de que mueran. Además, la noche anterior al evento, duermen acurrucados alrededor de la base de la torre. Esto se debe a que las torres son vistas como guardianes que mantienen a raya a los malos espíritus. Cuando llega la mañana, reciben un lavado ceremonial, luego ungen sus cuerpos con aceite de coco y se decoran con colmillos de jabalí.

Cuando comienza el buceo en tierra, sigue un patrón gradual. Los puentes más jóvenes son los primeros en ir, ya que este es su rito de iniciación. Es una oportunidad para mostrar a su círculo social que son valientes y un compañero digno. La edad y la altura de los competidores aumentan gradualmente, y todo el evento culmina cuando los hombres más valientes saltan desde el punto más alto.

Esto no es de ninguna manera un ritual mundano. Está plagado de peligros, heridas e incluso muertes, que han sucedido en varias ocasiones. Quizás la más infame de estas muertes documentadas ocurrió en 1974, durante la visita de la Reina Isabel II del Reino Unido. A pesar de que estaba fuera de temporada, se realizó un ritual de buceo en tierra en su honor. Pero esto fue lo que lo hizo tan trágico. Las viñas no estaban en temporada y, por lo tanto, no eran lo suficientemente elásticas. Se rompieron, enviando un saltador directo al suelo, donde murió antes que la Reina y todos los espectadores.

Un concursante golpeando su cabeza y cuerpo en el suelo en el fondo del nagol durante una ceremonia de buceo en tierra. Esto ilustra cuán peligroso es el ritual. (simanlaci/ Adobe stock)

Un concursante golpeando su cabeza y cuerpo en el suelo en el fondo del nagol durante una ceremonia de buceo en tierra. Esto ilustra cuán peligroso es el ritual. (simanlaci/ Adobe stock)

Es por eso que la temporada en la que se realiza el ritual es tan importante. Durante la cosecha de ñame entre abril y junio, las vides de los árboles son más elásticas. Fuera de temporada, es probable que las vides sean demasiado viejas y demasiado secas, lo que puede provocar la muerte de los puentes.

Del buceo en tierra al puenting

Un cierto neozelandés, llamado A. J. Hackett, visitó la isla de Pentecostés en 1986. Fue testigo del ritual de buceo en tierra, que lo inspiró a modernizarlo y convertirlo en una atracción. Comenzó a experimentar con equipos y materiales modernos, incluidos muchos equipos de escalada. Después de perfeccionar su diseño, que solo le llevó un año, realizó el primer salto "bungee" en 1987. Saltó desde la cima de la Torre Eiffel con éxito y, a partir de ese momento, el bungee jumping se convirtió en una atracción internacional popular, dando lugar a buscadores de emociones en todo el mundo.

El salto bungee moderno para mostrar las similitudes con el buceo en tierra de Pentecostés. (esalienko / Adobe stock)

El salto bungee moderno para mostrar las similitudes con el buceo en tierra de Pentecostés. (esalienko / Adobe stock)

La versión modernizada de Hackett del antiguo ritual tribal siguió siendo exclusiva solo para el mundo fuera de la isla de Pentecostés. Los isleños se negaron a modernizar sus auténticos saltos rituales y continuaron haciéndolo a su manera sin equipo de seguridad, arneses o cojines. Aunque Vanuatu ya no es un grupo de islas totalmente primitivo, los isleños siguen siendo fieles a sus propios caminos. Las torres siguen siendo desvencijadas, temblorosas y construidas sin herramientas modernas. Todavía se realizan rituales ancestrales, se bailan danzas y se cantan canciones, todo con la esperanza de que un salto alto dé una abundante cosecha de ñame.

El mundo no presta atención a la voluntad de las naciones de vivir en paz. La isla de Pentecostés de Vanuatu y sus tradiciones únicas han llegado a los ojos del mundo, y desde entonces, miles de turistas han acudido en masa a la isla con la esperanza de presenciar este ritual que desafía la muerte. La comercialización y, en cierta medida, la explotación de esta tribu y sus costumbres han sido criticados por muchos funcionarios. Nos muestra que a la era moderna no le importan las tribus que aún viven sus propias vidas de la manera antigua. El mundo dicta: "¡DEBES ser moderno!" Sin embargo, los ancianos tribales de la isla de Pentecostés no rehuyen a los espectadores. Esto se debe a que los ingresos del turismo esencialmente permiten que su tradición sobreviva. Por cuánto tiempo este es el caso, ya veremos.

Luchando por preservar su identidad

El dinero que trae el turismo es un arma poderosa. Poco después de que Vanuatu fuera incluido en los mapas turísticos, el ritual de buceo comenzó a "migrar" desde su lugar de origen, la Isla de Pentecostés, a las otras islas vecinas del archipiélago de Vanuatu. Se realizó por primera vez para turistas en las islas de Efate y Santo. Sin embargo, nunca se realizó originalmente en otras islas, y siempre ha sido nativa exclusivamente al sur de Pentecostés. En 1990, como parte de la filmación de la película llamada Till There Was You, se suponía que se filmaría un ritual de buceo en tierra en la isla Efate. Surgió la controversia, y los jefes tribales que formaron el Consejo de la Isla de Pentecostés, se opusieron fuertemente a esto, alegando que el ritual era una costumbre única de su isla. Argumentaron que exportarlo a otro lugar disminuiría su valor y amenazaría la identidad de los nativos de la isla de Pentecostés.

Más controversia ocurrió cuando el ritual se realizaría en Luganville. Nuevamente, los jefes tribales se reunieron y se opusieron, pero no solo los de Pentecostés. Los jefes de las islas de Santo (en las que se encuentra Luganville) y Malo, se opusieron al ritual, alegando que invadió sus propias islas y les impidió realizar sus propias costumbres y tradiciones, obteniendo así sus propios ingresos del turismo.

Como resultado de esta comercialización turística, todavía se están tomando medidas para proteger la costumbre. Para evitar cualquier posible explotación, las presentaciones están a cargo de los jefes tribales. Luchan para preservar la autenticidad del ritual entre la población, y para asegurarse de que no se realice solo por el bien de los turistas.

Hoy, los turistas que desean ver el ritual deben pagar alrededor de $ 100 a $ 120. Además, la filmación comercial de los saltos ha sido prohibida por el Centro Cultural Vanuatu, con la esperanza de preservar aún más esta tradición.

En el norte de la isla de Pentecostés, los indígenas formaron un movimiento para evitar la expansión de la economía occidental moderna a las islas y, en cambio, para luchar por la preservación de sus costumbres nativas tradicionales. El movimiento se llama la Nación Turaga, y busca restablecer el sistema nativo de economía, que se basa en el intercambio y las formas monetarias tradicionales, como los cerdos y los materiales tejidos. Ahora tienen su propio banco, el Tangbunia, y una unidad monetaria, livatu, que vale tanto como un colmillo de jabalí totalmente tallado. El movimiento lucha por la preservación de las tradiciones de los isleños de Pentecostés y el resto de los nativos de Vanuatu, y a través de ellos, el ritual de buceo en tierra puede sobrevivir en su forma pura y antigua.

El escudo de armas de la Nación Turaga (un movimiento indígena) exhibido en la sede de la organización en Lavatmanggemu, Isla de Pentecostés, Vanuatu. (Tabisini / CC BY-SA 3.0)

El escudo de armas de la Nación Turaga (un movimiento indígena) exhibido en la sede de la organización en Lavatmanggemu, Isla de Pentecostés, Vanuatu. (Tabisini / CC BY-SA 3.0)

En 1970, a un hombre blanco se le dio el privilegio de ser parte del ritual de buceo en tierra, y saltó junto a los hombres de la isla de Pentecostés. Este era Kal Müller, un periodista que pasó dos años con los nativos de la isla antes de que finalmente lo aceptaran lo suficiente como para permitirle participar en el ritual. Después de los preparativos, saltó con éxito y escribió sobre sus experiencias en la revista National Geographic.

Fieles a sí mismos

Las naciones insulares del Pacífico están ciertamente llenas de varias tribus, cada una con un idioma diferente, tradiciones únicas y costumbres ancestrales que han sobrevivido hasta nuestros días. Sirven como una ventana única al pasado, al desarrollo de las culturas polinesias y melanesias, y a la historia de estas islas, que todavía están formando su identidad en este mundo moderno.

Queda por ver si les permitimos convertirse en una atracción turística más, perdiendo su identidad en el proceso, o si luchamos para proteger su tradición y les permitimos seguir siendo quienes realmente son.

Imagen de Portada: Hombre actuando en la ceremonia de buceo en tierra en la isla de Pentecostés, Vanuatu Fuente: simanlaci/ Adobe stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Galvan, J. 2014. They Do What? A Cultural Encyclopedia of Extraordinary and Exotic Customs from Around the World. ABC Clio.

Jolly, M. 1994. Kastom as Commodity: The Land Dive as Indigenous Rite and Tourist Spectacle in Vanuatu. Institute of Pacific Studies, University of the South Pacific.

Stanley, D. 2004. Moon Handbooks South Pacific. Avalon Travel Publishing.

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