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El Cofre del Libro de Bodleian.

El cofre del libro de Bodleian: un Kindle de la Edad Media

El cofre de libros Bodleian es un artefacto raro de la Edad Media que se cree que se utilizó para el transporte de libros importantes. El Bodleian fue comprado por las Bibliotecas Bodleian de la Universidad de Oxford en 2018, de ahí su nombre. El objeto precioso era la pieza central de una exposición en la Biblioteca Bodleian Weston, pensando dentro de la caja, que se desarrolló entre el 19 de enero al 17 del mes de febrero el año 2019.

El cofre de libros Bodleian para el transporte de libros

El cofre del libro Bodleian es esencialmente una caja de madera cubierta de cuero. El cofre está reforzado con herrajes, bisagras y cerradura. El interior del cofre del libro tiene un forro de lona roja, que servía de protección al contenido del cofre. Este revestimiento ha sobrevivido en gran parte intacto. En el interior de la tapa hay un grabado en madera que representa a "Dios el Padre en Majestad". Bajo la representación de dios de colores vivos hay una oración, en latín, que se habría cantado en días festivos especiales.

 

 

A partir de este grabado en madera, se pueden derivar algunas pistas sobre el origen del propio cofre del libro Bodleian. Según los estudiosos, el grabado en madera se deriva de un libro litúrgico del Maestro de las Très Petites Heures de Ana de Bretaña. Este libro se imprimió en París alrededor de 1491. Por lo tanto, se cree que el Cofre del Libro Bodleian probablemente se hizo en París a fines del siglo XV. Por cierto, solo se sabe que han sobrevivido cuatro impresiones de este grabado en madera en particular, y datan de los primeros días de la impresión en Europa.

El interior de la tapa del cofre del libro Bodleian y su raro grabado en madera que representa a "Dios el Padre en Majestad". Bajo la representación de dios de colores vivos hay una oración, en latín, que se habría cantado en días festivos especiales. Bibliotecas Bodleian / Universidad de Oxford)

El interior de la tapa del cofre del libro Bodleian y su raro grabado en madera que representa a "Dios el Padre en Majestad". Bajo la representación de dios de colores vivos hay una oración, en latín, que se habría cantado en días festivos especiales.  Bibliotecas Bodleian / Universidad de Oxford)

Se ha postulado que la imagen de dios en la tapa del cofre del libro puede haber sido concebida como un medio de proporcionar "protección espiritual" al contenido de la caja. Cuando el cofre del libro fue comprado por las Bibliotecas Bodleian, estaba, como era de esperar, vacío. El contenido original de la caja debió haber sido eliminado hace mucho tiempo, lo que generó especulaciones sobre lo que podría haber contenido.

Se ha especulado, por ejemplo, que el cofre del libro podría haber tenido una vez un Libro de Horas, un popular libro devocional cristiano de la Edad Media que normalmente estaba ricamente iluminado. El cofre de libros también podría haber contenido otros libros devocionales, así como objetos religiosos, como un rosario. El dinero y las medicinas también son posibles objetos que se guardaban en el cofre del libro.

Aunque este no parece ser el caso del Cofre de libros de Bodleian, algunas de estas cajas tienen compartimentos ocultos, que probablemente se usaron para guardar reliquias adicionales. También se han encontrado correas en algunos cofres de libros, lo que sugiere que estas cajas estaban destinadas a ser transportadas.

La parte delantera del Cofre del Libro Bodleian. (Bibliotecas Bodleian / Universidad de Oxford)

La parte delantera del Cofre del Libro Bodleian. (Bibliotecas Bodleian / Universidad de Oxford)

Lo que no se conoce es la historia del cofre del libro Bodleian

Si bien los académicos están relativamente seguros sobre el lugar y la fecha de creación del cofre del libro y pueden hacer algunas conjeturas sobre su contenido original, parecen no tener ni idea de la historia de la propiedad del objeto. Según un informe publicado en The Guardian, el cofre del libro fue "adquirido de un comerciante privado que lo había comprado en una subasta en 2007".

El sitio web de las Bibliotecas de Bodleian afirma que la compra del cofre del libro se realizó "con el apoyo de Art Fund, el Kenneth Rose Fund de Bodleian y los Amigos de Bodleian". Desafortunadamente, no se menciona nada más; por ejemplo, cómo el cofre del libro terminó en esa subasta en primer lugar. Sin embargo, no hay duda de que este cofre de libros es un artículo raro, ya que solo se sabe que existen unos 100 de ellos. En comparación, han sobrevivido miles de manuscritos y libros impresos de la Europa medieval.

Curiosamente, las Bibliotecas Bodleian, o al menos su predecesora, es tan antigua como su cofre de libros. La biblioteca lleva el nombre de Sir Thomas Bodley, que vivió entre los siglos XVI Y XVII. Era un tipo en el Merton College, y un diplomático en la corte de la reina Isabel I . Aunque Bodley hizo grandes contribuciones a la biblioteca, sería más apropiado verlo como su restaurador, ya que ya se había establecido durante el siglo XV.

La parte más antigua de las Bibliotecas Bodleian es la biblioteca conocida como "Duque de Humfrey", el nombre de Humfrey, el Duque de Gloucester y el hermano más joven del rey Enrique V. El duque donó su colección de más de 281 manuscritos, incluidos varios textos clásicos importantes, a la Universidad de Oxford. Por ello, la universidad decidió construir una nueva biblioteca para albergar esta preciosa colección. La construcción de la biblioteca comenzó en 1478 y se completó 10 años después.

Comentario de John Capgrave sobre Éxodo que muestra a Capgrave presentando su manuscrito a Humphrey, duque de Gloucester. Este es uno de los tres volúmenes originales que quedan del legado original de la Biblioteca Duke Humfrey en la Universidad de Oxford. (escriba desconocido / dominio público)

Comentario de John Capgrave sobre Éxodo que muestra a Capgrave presentando su manuscrito a Humphrey, duque de Gloucester. Este es uno de los tres volúmenes originales que quedan del legado original de la Biblioteca Duke Humfrey en la Universidad de Oxford. (escriba desconocido / dominio público)

Desafortunadamente, la biblioteca del duque solo duró unos 60 años. En 1550, el decano de Christ Church retiró todos los libros de la biblioteca, algunos incluso fueron quemados, en un intento de purgar la Iglesia de Inglaterra de todos los vestigios del catolicismo. Como la universidad en ese momento no era rica, los libros no fueron reemplazados y seis años más tarde el edificio pasó a manos de la Facultad de Medicina.

Fue Bodley quien revivió la biblioteca. En 1598, la biblioteca fue renovada y recibió una nueva colección, que consta de unos 2500 libros. Algunos de estos libros fueron donados por el propio Bodley. Se nombró a un bibliotecario y, en 1602, finalmente se abrió la nueva biblioteca.

En 1610, Bodley llegó a un acuerdo con la Stationers 'Company de Londres. Según este acuerdo, una copia de cada libro publicado en Inglaterra y registrado en Stationers 'Hall se depositaría en la biblioteca de Oxford. En el mismo año, Bodley planeó y financió la primera ampliación de la biblioteca, es decir, Arts End.

Aunque Bodley murió en 1613, en las décadas siguientes se realizaron más ampliaciones de la biblioteca, que había planeado poco antes de su muerte. Curiosamente, aunque las Bibliotecas Bodleian se abrieron a académicos de todo el mundo, sus libros no se deben prestar a los lectores, una tradición que se ha mantenido y seguido desde la época de Bodley.

El interior de la Biblioteca de Duke Humphrey, la sala de lectura más antigua de las Bibliotecas Bodleian en la Universidad de Oxford. (Diliff / CC BY-SA 3.0)

El interior de la Biblioteca de Duke Humphrey, la sala de lectura más antigua de las Bibliotecas Bodleian en la Universidad de Oxford. (Diliff / CC BY-SA 3.0)

Bibliotecas Bodleian de Oxford: hogar de manuscritos y libros

Avanzando hasta el día de hoy, las Bibliotecas Bodleian, además de ser la principal biblioteca de investigación de la Universidad de Oxford, y un lugar donde se pueden leer libros, también albergan exposiciones temporales, como Thinking Inside the Box, que tuvo una duración de meses, desde el 19 de enero a hasta el 17 del mes de febrero el año 2019.

La pieza central de la exposición fue, por supuesto, el cofre del libro Bodleian. Además de este objeto, también se exhibieron varios otros artefactos, que incluyen:

"Manuscritos coránicos con carteras especialmente diseñadas, un manuscrito de hoja de palma de Java Occidental dentro de una caja bellamente tallada, lacada y pintada, la Biblia Kennicott con un estuche de madera con cerradura y un libro de artista en miniatura que surge de una caja de cerillas falsa para revelan un pliegue en acordeón de trece grabados en madera".

Para concluir, uno puede pensar en el Cofre del Libro Bodleian y los otros objetos que estaban en exhibición como un ensamblaje. Considerados en conjunto, estos artefactos sugieren que la "lectura móvil" no es un fenómeno exclusivo de nuestra era actual. El deseo de llevar libros y tal vez "leer sobre la marcha" se puede observar ya en la Edad Media y no se limitaba a Europa, sino que también lo sentían personas de otras partes del mundo.

Además, dado que los libros eran objetos preciosos pero frágiles, se crearon cajas de fina artesanía para almacenarlos. Algunos de ellos, como el Bodleian Book Coffer, han sobrevivido hasta el día de hoy, para ser admirados por una generación para quienes, gracias a la tecnología, la "lectura móvil" es una característica de la vida cotidiana y, por lo tanto, se da por sentado.

Imagen de portada: El Cofre del Libro de Bodleian. Fuente: Bibliotecas Bodleian / Universidad de Oxford.

Autor: Wu Mingren

References

Bodleian Libraries, 2019. Bodleian acquires rare medieval book chest, now featuring in a new display. [Online]
Disponible en: https://www.bodleian.ox.ac.uk/news/2019/jan-22

Bodleian Libraries, 2021. History of the Bodleian. [Online]
Disponible en: https://www.bodleian.ox.ac.uk/bodley/about-us/history

Capon, A., 2019. Oxford’s Bodleian Library buys 500-year-old book-box from Paris dealer. [Online]
Disponible en: https://www.antiquestradegazette.com/news/2019/oxford-s-bodleian-library...

Flood, A., 2019. Medieval book coffer shows appetite for mobile reading 'is nothing new'. [Online]
Disponible en: https://www.theguardian.com/books/2019/jan/24/medieval-book-coffer-shows...

Moss, R., 2019. The Bodleian’s incredibly rare medieval book coffer. [Online]
Disponible en: https://museumcrush.org/the-bodleians-incredibly-rare-medieval-book-coffer/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2013. Bodleian Library. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Bodleian-Library

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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