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Se alega que Hobby Lobby compró artefactos bíblicos para el Museo de la Biblia que se muestra aquí. Fuente: CC BY-SA 4.0

Profesor de Oxford se Ve Envuelto en Escándalo por Artefactos Bíblicos

Un profesor de la Universidad de Oxford está acusado de vender ilegalmente fragmentos bíblicos antiguos y raros a una controvertida empresa religiosa estadounidense.

Dirk Obbink fue uno de los profesores clásicos más famosos del mundo, pero actualmente es la pieza central de un gran escándalo después de que el personal asociado con el proyecto Oxyrhynchus Papyri de Oxford descubriera pruebas incriminatorias. El profesor ha sido acusado de vender una serie de fragmentos antiguos a la cadena de artes y oficios de EE. UU. Hobby Lobby, propiedad de la prominente familia cristiana evangélica, que no es ajena a defender escándalos de alto perfil relacionados con la compra ilegal de artefactos bíblicos.

La red

Según un informe en The Guardian Hobby Lobby, el presidente Steve Green dijo que la familia financió el Museo de la Biblia de Washington por $ 400 millones en 2017 que exhibe, entre otras cosas, arte contemporáneo que representa el Apocalipsis, "hay algo aquí para usted, su familia, su comunidad".

El Museo de la Biblia, financiado por Hobby Lobby, tiene numerosos artefactos bíblicos. (Fishermade / CC BY-SA 4.0)

El Museo de la Biblia, financiado por Hobby Lobby, tiene numerosos artefactos bíblicos. (Fishermade / CC BY-SA 4.0)

La Sociedad de Exploración de Egipto (EES), que administra el proyecto Papyri, dijo que el Museo de la Biblia le dijo que "Obbink le vendió 11 fragmentos" en dos lotes separados en 2010 y ahora tanto el EES como el personal de la universidad confirmó que Obbink está siendo investigado actualmente por la supuesta venta ilegal de los antiguos artefactos bíblicos.

El famoso profesor de papirología y literatura griega previamente negó las acusaciones, pero el EES dice que la destitución de Obbink como editor general del proyecto Oxyrhynchus Papyri se debió no solo a un "desempeño insatisfactorio de sus deberes editoriales", sino también a "preocupaciones" de que no pudo revelar su presunta participación en la "comercialización" o venta de los textos bíblicos antiguos.

La controversial familia Green

Hasta ahora tenemos lo que parece ser un caso claro de un profesor que vio una forma de triplicar su fondo de jubilación con un robo y venta dudosos, y debe haberse convencido de alguna manera de que sus acciones fueron por el bien común. La mayoría de los delincuentes pueden justificar fácilmente, y con frecuencia de manera convincente, sus acciones criminales. Pero donde este caso se vuelve realmente sombrío es que en la declaración de EES dijeron que los registros de archivos relacionados con los fragmentos faltantes habían sido "eliminados".

Artefacto Bíblico - Papiro Oxirrinco 24 - Libro de Apocalipsis 5: 5-8. (Primaler / Dominio público)

Artefacto Bíblico - Papiro Oxirrinco 24 - Libro de Apocalipsis 5: 5-8. (Primaler / Dominio público)

Los textos clave que habrían sido una evidencia sólida habían sido "tomados" sin ninguna autorización previa del EES, y, lo que, es más, el informe dice que en la mayoría de los 13 casos la tarjeta de catálogo y la fotografía también están "perdidas". The Daily Beast ha especulado durante mucho tiempo sobre la conexión de Obbink en la venta de los raros fragmentos bíblicos del Evangelio de Marcos a la poderosa familia Green. Citan que, el erudito del Nuevo Testamento, Brent Nongbri publicó un correo electrónico enviado por el Museo de la Biblia que vincula a Obbink con la venta de este, y otros tres fragmentos del evangelio a los Green, y llegaron a publicar una copia del contrato.

Pero vuelve a entrar de nuevo

Comentando después de la declaración realizada en el Daily Beast, Nongbri dijo que la venta de los manuscritos y el intento de encubrirlo todo mediante la eliminación de registros "es casi increíble". Según EES, sus investigaciones han determinado que 13 piezas en la colección del Museo de la Biblia son propiedad legal de la sociedad sin fines de lucro y no pertenecen a una de las mayores colecciones de antigüedades bíblicas del mundo.

Evangelio de Mateo escrito 70 DC. Copia de 250 AD. Artefacto bíblico del proyecto Oxyrhynchus Papyri. (Saiht / Dominio público)

Evangelio de Mateo escrito 70 DC. Copia de 250 AD. Artefacto bíblico del proyecto Oxyrhynchus Papyri. (Saiht / Dominio público)

Informar sobre tales sucesos a menudo enciende llamas de ira y resentimiento dentro de uno y el objetivo del reportero objetivo es presentar los hechos, sin ningún sesgo emocional o sesgo en general, especialmente cuando el acusado aún no ha sido acusado de nada. Sin embargo, si bien en este momento debemos reducir un poco la holgura de Obbink hasta que un juez de la corte lo imponga y lo condene, ¿deberíamos extender la misma cortesía a la familia Green?

Acuerdos Ilegales

Su museo ha sido un generador de controversias desde el primer día y lucha por justificar legalmente cómo llegó a poseer muchas de sus adquisiciones. En junio de 2017, según  The Washington Post, Hobby Lobby recibió una multa de $ 3 millones por importar ilegalmente "miles de artefactos iraquíes antiguos" y en este caso etiquetaron falsamente las cajas y expulsaron a los funcionarios de aduanas enviando los artefactos bíblicos primero a los Estados Unidos. Emiratos Árabes e Israel.

Una tableta cuneiforme importada ilegalmente por Hobby Lobby en 2007. (Bluerasberry / Public Domain)

Una tableta cuneiforme importada ilegalmente por Hobby Lobby en 2007. (Bluerasberry / Public Domain)

En los comentarios posteriores al juicio, un portavoz de Hobby Lobby dijo que la compañía solo había cometido un error al confiar en los comerciantes de artefactos que no entendían cómo enviar los artículos correctamente. Entonces, digamos que uno acepta que Hobby Lobby culpe a todos a su alrededor, como una excusa por sus acciones, ¿se puede ofrecer la misma aceptación sabiendo que justo después de este incidente, el Museo de la Biblia tuvo que eliminar cinco partes fragmentarias de los Rollos del Mar Muerto que fueronmás tarde descubierto, según The Guardian, ¿"falsificaciones modernas"?

Imagen de portada: Se alega que Hobby Lobby compró artefactos bíblicos para el Museo de la Biblia que se muestra aquí. Fuente: CC BY-SA 4.0

Autor Ashley Cowie

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