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Entre los más grandes poetas de Roma: El enigmático y esquivo Virgilio

Entre los más grandes poetas de Roma: El enigmático y esquivo Virgilio

Publius Virgilius Maro o Virgilio, nacido el 15 de octubre del 70 a. C., sería considerado uno de los más grandes poetas de Roma. Sus obras, conservadas en las Églogas, Georgics y Aeneid, han ayudado a definir y dar forma a la civilización occidental en su conjunto. A pesar de esto, se sabe muy poco del poeta.

La tradición dice que una biografía de Virgilio, ahora perdida, fue escrita por su amigo íntimo y editor, Varius (74-14 a. C.). Es a través de comentarios posteriores que podemos reconstruir la fuente original. Aunque, es evidente que estos comentarios parecen hacer suposiciones basadas en la poesía y la alegoría de Virgilio, produciendo su justa proporción de problemas.

 

 

Según esta misma tradición, Virgilio nació en el pueblo de los Andes, una parte del norte de Italia cerca de Mantua, en una familia humilde. Los estudiosos modernos argumentan esto último únicamente sobre el hecho de que Virgilio recibió una educación extensa y costosa; asistiendo a escuelas en Cremona, Mediolanum, Roma y Nápoles. Poco después de considerar una carrera en retórica y derecho, el joven Virgilio convertiría su talento en poesía.

Un retrato de Virgilio, Museo del Louvre (Wikimedia Commons)

Un retrato de Virgilio, Museo del Louvre (Wikimedia Commons)

Desafortunadamente, Virgilio nunca disfrutaría de su nueva fama como poeta. Encargado bajo Augusto, su obra incompleta y sin duda la mejor, la Eneida, sería publicada y bien recibida, póstumamente. En su lecho de muerte, Virgilio le dio instrucciones claras a Varius para que destruyera todas las copias de la epopeya. Evidentemente, esto no sucedió. Virgilio murió el 21 de septiembre de 19 a.C.

¿Qué hizo a la Eneida tan especial? La Eneida registra los vagabundeos de Eneas, junto con sus compañeros refugiados troyanos, desde Troya hasta finalmente colonizar Italia y unir todo el Lacio. Eneo se convertiría en el antepasado legendario de Rómulo y Remo y, a su vez, de los romanos. Su relato sería anunciado como una epopeya nacional.

La huida de Eneas desde Troya por Federico Barocci, 1598 (Wikipedia)

La huida de Eneas desde Troya por Federico Barocci, 1598 (Wikipedia)

La Ilíada alude a Eneas y su supervivencia de la Guerra de Troya, cuando el guerrero troyano se enfrenta a un combate cara a cara con el vengativo Aquiles tras la pérdida de su querido e íntimo amigo, Patroclo, a manos de Héctor. El libro 20.300-308 de la Ilíada dice:

"Pero ven, vamos a sacarlo de la muerte, no sea que el hijo de Cronos se enoje de alguna manera si Aquiles lo mata; porque está destinado a escapar para que la raza de Dardanus no perezca sin semilla y no sea vista más: Dardanus, a quien el hijo de Cronos amaba sobre todos los hijos que le nacieron de mujeres mortales. Porque ahora el hijo de Cronos ha llegado a odiar la raza de Príamo; y ahora seguramente el poderoso Eneas será rey entre los troyanos, y los hijos de sus hijos que nacerán en los días venideros".

Las tradiciones de Eneas y sus viajes lejos de los Dardanelos se extendieron por todo el mundo romano. La primera conexión entre Eneas, sus viajes y la fundación de la civilización romana se remonta a los escritos del poeta latino del siglo III, Naevius. Generalmente se cree que las obras de Naevius inspiraron mucho a Virgilio durante su composición de la Eneida. Tradiciones como ésta, entre las otras que circulaban en ese momento, habrían producido una variedad de leyendas en las que Virgilio se entrelazó en una narración única y completa; por supuesto, con libertades artísticas.

No hace falta decir que la Eneida también se inspiró en gran medida en Homero y su Ilíada y Odisea. Por ejemplo, la historia de amor de Eneas con Dido muestra muchos paralelos con la de Odiseo y Calipso en la Odisea.

Dido y Eneas por Pompeo Batoni, 1747 (Wikimedia Commons)

Dido y Eneas por Pompeo Batoni, 1747 (Wikimedia Commons)

Los juegos fúnebres de Patroclo en el libro 23 de la Ilíada reflejan los concursos organizados por Eneas en el aniversario de la muerte de su padre. El descenso de Eneas al inframundo muestra muchas similitudes con el de Ulises y su viaje al reino de Hades. Casualmente, la Sibila que guía a Eneas a través del inframundo más tarde inspiraría a Dante Alighieri (1265-1321 d.C.) y su Divina Comedia, en la que Virgilio guía a Dante a través del Infierno y el Purgatorio. Las conexiones hechas entre la Eneida y las epopeyas de la Guerra de Troya no terminan ahí.

Si bien sus obras han sobrevivido al paso del tiempo y continúan entreteniéndonos, el hombre que las escribió sigue siendo un misterio.

Imagen de portada: Virgilio leyendo la Eneida a Augusto, Octavia y Livia (Wikipedia)

Autor Petros Koutoupis

Referencias

Levi, Peter. Virgil: A Life. London: Tauris Parke Paperbacks, 2012. [Print]

Homer. The Iliad.

Homer. The Odyssey.

Virgil. The Aeneid.

Imagen de Petros Koutoupis

Petros Koutoupis

Autor e investigador histórico independiente, que se centra principalmente en los períodos del Bronce Tardío y Edad del Hierro Temprano del Mediterráneo Oriental y el Cercano Oriente en general. Con fluidez en griego moderno, Petros tiene conocimiento adicional en idiomas... Lee mas
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