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Representación de un antiguo viaje transoceánico. Fuente: pawopa3336 / Adobe Stock

Antiguos Marineros: Viajes Transoceánicos Antes de los Europeos

La idea de que los humanos han estado completando viajes transoceánicos, viajando por la tierra a través de nuestros océanos, antes de que los europeos zarpen es, a los ojos de muchas personas, una conclusión aceptada. Sin embargo, todavía se debate, se resiste y se rechaza en muchos círculos académicos.

Hemos visto el trabajo de Hapgood, quien teorizó una tradición de mapeo mundial anterior a la era de hielo que involucraba a una civilización avanzada y desconocida que poseía habilidades asombrosas. Hapgood basó estas afirmaciones en décadas de investigación en fragmentos de mapas antiguos; el más famoso de los cuales, el mapa de "Piri Reis" que data del siglo XV, es creído por él y su equipo para mostrar la costa de la princesa Martha de la Antártida terrestre de la Reina Maud y la península de Palmer.

Mapa del mundo por el almirante otomano Piri Reis, dibujado en 1513 pero supuestamente basado en mapas mucho más antiguos. (Dominio publico)

Mapa del mundo por el almirante otomano Piri Reis, dibujado en 1513 pero supuestamente basado en mapas mucho más antiguos. (Dominio publico)

Sorprendente en sí mismo, el hecho de que el fragmento también parece mostrar la costa libre de hielo es francamente espectacular considerando, según la investigación presentada por Hapgood, la última vez que estuvo libre de hielo fue hace más de 6,000 años (Hapgood, 1966, p. 93 -98). Por lo tanto, cuando consideramos un vínculo oceánico, por ejemplo, entre América del Sur y las Islas del Pacífico, no debería ser demasiado difícil de comprender.

En el ámbito de las pruebas físicas, una famosa expedición de 1947 vio al aventurero y etnógrafo noruego Thor Heyerdahl partir de Perú a la Polinesia Francesa en nada más que una balsa diseñada y construida con materiales y técnicas locales.

La expedición de Kon-Tiki a través del Océano Pacífico en balsa de madera de balsa (1947). (cesar harada /CC BY NC SA 2.0)

La expedición de Kon-Tiki a través del Océano Pacífico en balsa de madera de balsa (1947). (cesar harada /CC BY NC SA 2.0)

Sí, el viaje de Heyerdahl fue una locura. Habiendo basado la mayoría de las esperanzas de supervivencia en descripciones de artesanías antiguas tradicionales de los pueblos indígenas, el intrépido aventurero y su tripulación de cinco hombres tenían como objetivo demostrar que los viajes transoceánicos desde América del Sur hasta las Islas del Pacífico eran posibles y, después de 101 días en las traicioneras corrientes del Pacífico, navegando más de 8,000 kilómetros (5,000 millas) a través de tramos estériles de nada más que agua hasta donde alcanza la vista, la tripulación arrasada finalmente rompió tierra en el archipiélago Tuamotus en la Polinesia Francesa, demostrando de una vez por todas Todo este viaje a través del Pacífico fue realmente posible.

El viaje de Heyerdahl fue indiscutible. El hecho de que su barco se construyera de la manera más básica posible simplemente se suma a la noción de que incluso en su forma más simple, la noción de viaje transoceánico no debe descartarse.

Sin embargo, las teorías de Heyerdahl sobre cómo llegaron las personas de las Islas del Pacífico a través de la migración desde América del Sur, fueron cuestionadas. Sin embargo, esto fue a mediados del siglo XX y, a partir de 2014, el Reino Unido informó de hallazgos independientes que pueden agregar apoyo a algunas de las teorías de Heyerdahl. El descubrimiento de dos cráneos antiguos en Brasil, específicamente vinculados a los pueblos indígenas Botocudo, brindó la oportunidad de realizar pruebas genéticas en el Museo de Historia Natural de Dinamarca; y los resultados, publicados en una revista revisada por pares, sugieren que la "ascendencia genómica de los cráneos es polinesia, sin componente nativo americano detectable" (Malaspinas, A. S. et al., 2014).

Si bien la posibilidad de que la composición genética de los cráneos se deba al "transporte europeo mediado", la verdadera edad del linaje genético sigue sin estar clara. Creo que esto puede de hecho insinuar lo que Heyerdahl había afirmado todas esas décadas antes: una expansión preeuropea en todo el Pacífico.

En el camino de los primeros viajeros trans-pacíficos

Si tuviéramos que preguntar: ¿quién podría haber estado navegando en este momento distante? - evidencia como el arte rupestre "Gwion Gwion" de la región de Kimberley, ubicada en el lado occidental aislado de Australia, ciertamente representa a los pueblos indígenas que usan pequeñas embarcaciones para pasar sobre tramos abiertos de agua. Heyerdahl demostró que de esta manera podían pasar largas distancias.

Arte rupestre "Gwion Gwion" que representa un barco, Kimberley, Australia. (Classconections)

Arte rupestre "Gwion Gwion" que representa un barco, Kimberley, Australia. (Classconections)

Esto todavía no explica los fragmentos de mapas avanzados. Con la precisión suficiente para ser mejor que casi todos los mapas "modernos" anteriores a 1900, no vemos evidencia real de sistemas basados ​​en la escritura en la mayoría de estas culturas de estilo de vida de subsistencia que utilizaban pequeñas embarcaciones con motor humano. Estos mapas antiguos requerían experiencia en las habilidades de geometría, geografía y un sistema para registrar de manera eficiente toda esta información.

Las habilidades necesarias para crear estos mapas deben haber venido de alguna parte, pero ¿de dónde?

En mi artículo anterior, discutí la fugaz posibilidad de que las fases iniciales de vivienda y construcción de la Acrópolis fueran en realidad el resultado de una antigua cultura de navegación marítima, una que muchos investigadores independientes contemporáneos han seguido durante años, una que no era solo en el corazón de las civilizaciones griegas arcaicas durante su "edad de oro", pero en el corazón de las civilizaciones de todo el mundo, conectando el norte de África desde Egipto a las llanuras de Anatolia a través de Gobekli Tepe, a través de Eurasia pasando por Siberia en Europa, y mucho más allá.

Casualmente, los viajeros de principios del siglo XIX, como el médico y etnógrafo de origen inglés Edward Shortland, registraron muchos de los mitos fundacionales de las islas Polinesias y del Pacífico (específicamente los de la población maorí de Nueva Zelanda e Islas Cook, el archipiélago Tuamotu y el marquesano en la Polinesia francesa) y todos los lugareños cuentan cómo se crearon sus propias culturas marineras con la ayuda de un primer hombre: "Tiki". Un local contó cómo:

"Tiki enseñó leyes para regular el trabajo, la matanza y la alimentación de hombres: de él los hombres primero aprendieron a observar las leyes para esta cosa, y para esa cosa, los ritos para los muertos ... y otras invocaciones muy numerosas". (Shortland, 1882, p. 2)

Polinesia francesa Tahití estatua de piedra tallada de Tiki. (Tom Nast/ Adobe Stock)

Polinesia francesa Tahití estatua de piedra tallada de Tiki. (Tom Nast/ Adobe Stock)

Si bien el nombre cambia un poco, la descripción de las figuras sigue siendo similar en cualquier isla en la que termines. Al estar simbólicamente conectado al agua, Tiki está en la misma línea que Oannes en el Medio Oriente, Manu en el subcontinente indio, Osiris y sus seguidores en el norte de África y Quetzalcóatl y Viracocha en las Américas, y la lista podría continuar.

Ciertamente, es curioso que, durante el estudio danés mencionado anteriormente, las pruebas adicionales de más de 27 ADN nativos de Rapanui (isleños de Pascua) hayan concluido que los genomas eran en promedio alrededor del ocho por ciento de nativos americanos, lo que sugiere que en algún momento los Rapanui y los nativos americanos habían estado en contacto.

Una vez más, es difícil saber si este vínculo genético fue un viaje pre o post-europeo, pero tal vez ciertas figuras de piedra de las Islas del Pacífico, aparte de las cabezas de la Isla de Pascua ahora mundialmente famosas, esculturas más pequeñas y menos conocidas, pueden tener una pista a donde se extendió esta conexión.

él ahora mundialmente famoso, gigantescas cabezas "Moai" de Isla de Pascua - la mayoría están acompañadas con cuerpos aún más grandes enterrados bajo tierra. (Dominio publico)

él ahora mundialmente famoso, gigantescas cabezas "Moai" de Isla de Pascua - la mayoría están acompañadas con cuerpos aún más grandes enterrados bajo tierra. (Dominio publico)

Historias ambientadas en piedra

Muchos países situados alrededor del Océano Pacífico parecen establecer paralelismos entre sí, lo que sugiere que en algún momento hubo al menos una conexión común entre estos asentamientos sorprendentes, pero aún tan desconocidos. Esto también se puede ver en toda la escultura antigua.

El significado detrás del "dogu" aún no está claro, pero se sabe que estas misteriosas figuras de piedra neolíticas aparecieron durante el Período Jomon en el antiguo Japón, un tiempo extraño e indudablemente desconocido, que comienza alrededor del 14,500 a. C. y termina cerca del 1000 a. C. El nivel de detalle que se encuentra en algunos dogu sugiere una habilidad excepcional de artesanía: algunos incluso son completamente huecos, pero aún así pueden sostenerse libremente por sí mismos.

Las teorías varían en función de su propósito. El Japanese Times informa cómo algunos investigadores creen que los artefactos como estos fueron diseñados como "juguetes para jugar" ... la teoría predominante antes de esto era que eran simplemente ofrendas rituales. El Dr. Kaner, un arqueólogo especializado en Japón prehistórico del Instituto Sainsbury para el Estudio de las Artes y Culturas Japonesas, cree que "hay margen para las figuras" cotidianas "y los objetos de veneración dentro de la tradición dogu".

Dogū (figura de arcilla), período Jomon, 7000-400 a. C, Museo Nacional de Tokio. (CC0)

Dogū (figura de arcilla), período Jomon, 7000-400 a. C, Museo Nacional de Tokio. (CC0)

La verdad es que nadie sabe realmente para qué se usaron o diseñaron estos artefactos. Muchos investigadores tienden a creer que a menudo representan figuras históricas reales, utilizadas para venerar a las personas a las que la población local admiraba. Esto ciertamente tiene sentido. Desde los egipcios hasta los romanos, e incluso en nuestros tiempos modernos, parecemos tener una inclinación por crear grandes esculturas de piedra de figuras históricas que queremos idolatrar.

Sabemos que, para ser el caso de la figura civilizadora, Tiki, que tradicionalmente fue inmortalizada a través de esculturas de piedra que se encuentran en las numerosas islas de la Polinesia y el Pacífico, se cree que originalmente representó a esta figura civilizadora. De hecho, algunas representaciones polinesias del héroe fundador Tiki dibujan sentidos de arte misteriosamente similares a las misteriosas figuras dogu del Japón prehistórico.

Pasadizos del Pacífico y Tiki

Cuando se comparan lado a lado, parece haber una similitud, aunque pequeña, estilizada entre el dogu de "ojos de anteojos" de Kamegaoka, la región de Tōhoku del norte de Japón, y una variación de Tiki de las islas polinesias.

Lo más intrigante, los grandes ojos redondos, casi ovalados, ambos presentan líneas horizontales que separan el centro, que no es típico de los ojos humanos, y el hecho de que aparezca en ambos es interesante. Además, aunque no se muestra en el ejemplo dado, muchos Tikis también presentaban patrones geométricos, como se ve en el cuerpo del dogu.

Una comparación lado a lado de dos esculturas, separadas por vastas extensiones de océano turbulento. A la derecha, el dogu "ojos con gafas" de Kamegaoka, período de Jomon tardío (1,000-400 aC) (CC BY SA 4.0) y a la izquierda, una escultura Tiki encontrada en las Islas Marquesas, Polinesia Francesa (Dominio Público).

Una comparación lado a lado de dos esculturas, separadas por vastas extensiones de océano turbulento. A la derecha, el dogu "ojos con gafas" de Kamegaoka, período de Jomon tardío (1,000-400 aC) (CC BY SA 4.0) y a la izquierda, una escultura Tiki encontrada en las Islas Marquesas, Polinesia Francesa (Dominio Público).

Es cierto que la similitud es pequeña. Pero dado todo lo que sabemos sobre los patrones de migración recién entendidos y el mapeo antiguo avanzado, decidí seguir adelante. ¿Podría la exploración de la historia de Tiki ayudar a proporcionar algo de claridad?

Me puse en contacto con un especialista de Oceanic Art y, aunque omitiré su nombre, puedo decir que trabaja para una casa de subastas y negocios de subastas de antigüedades muy prestigiosa y duradera. Entre una multitud de cosas interesantes, señaló que hay una considerable "... falta de material histórico que documente la procedencia precisa con respecto a estas esculturas (Tiki) ".

"La mayoría de estos objetos han sido recolectados al azar ... sin ninguna documentación escrita [y] llegó a Europa a fines del siglo XIX", continuó y terminó su correspondencia al dejar en claro que "no deberíamos excluirlos de ser mayores de a partir de este momento." Por lo tanto, al igual que el dogu, no estamos seguros de dónde, cuándo o por qué aparecieron estas esculturas Tiki en las Islas del Pacífico.

¿Podría haber habido algún tipo de conexión oceánica entre Japón y Polinesia que extendió este estilo? ¿Podría haber venido de una sola fuente antigua?

Un estudio de 2012 de cabezas de hacha de borde de tierra en Japón, que data de hace 38,000 - 32,000 años (Takashi, 2012, Pp. 70-78) ciertamente resalta el hecho de que, debido a que las cabezas se crearon a partir de obsidiana, un material que solo se encuentra en la isla de Hokkaido, los primeros humanos en Japón habrían disfrutado de acceso a embarcaciones de navegación marítima que les permitieron procesar este material solicitado.

Un hombre ainu, uno de los pueblos indígenas de Hokkaido. (Dominio publico)

Un hombre ainu, uno de los pueblos indígenas de Hokkaido. (Dominio publico)

Las distancias habrían comenzado pequeñas, pero, según los arqueólogos Glascock y Kuzmin, eventualmente se elevaron a más de 1000 kilómetros (621.37 millas) durante el Paleolítico Superior (hace unos 50,000-10,000 años) (2007, Pp. 99-120).

Si bien esto no es una prueba concluyente de que los isleños japoneses estaban en contacto con las poblaciones del Pacífico Sur o viceversa, la posibilidad de alguna forma de conexión prehistórica no debe descartarse fácilmente.

Más lejos

La intriga continúa cuando nos enteramos de que este vínculo artístico superficial no solo se detiene con estas culturas del Pacífico. También he notado una similitud entre varias esculturas dogu y figuras encontradas en el sitio arqueológico de Lepenski-Vir. Esto se encuentra todo el camino hacia el oeste, un viaje de, a medida que el cuervo vuela, más de 8,000 km (4970.97 millas) en la moderna Serbia.

De Ph.D. En una investigación en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, el Dr. Borić afirma que el sitio serbio se remonta al 8,200 a. C (2002, p.1030) y que la escultura llamada "Progenetrix" es del estrato del 7,000 a. C - bien dentro del Jomon periodo de tiempo.

Surgen similitudes obvias:

- Las expresiones faciales, que exhiben una apariencia similar a "conmoción" o "sorpresa".

- Los ojos pequeños, circulares y anillados, ambos aparentemente representados deliberadamente mirando hacia arriba.

- La forma triangular redondeada de la cara.

- El patrón de estilo geométrico grabado alrededor del cuerpo.

- La posición de las manos: parece doblarse hacia adentro, descansando sobre el torso.

Con la idea de que el período Jomon japonés duró cerca de 14,000 años, la posibilidad de que estuvieran en contacto con áreas tan lejanas como Polinesia o Serbia no parece demasiado descabellada.

Teniendo en cuenta que nada se discute realmente sobre esto en los registros locales, esto también abre la posibilidad de que, de hecho, no fueron los creadores de esta conexión, sino simplemente parte de la instancia de los locales contactados por otras civilizaciones, aún desconocidas, que también viajaron oeste a través de Eurasia, eventualmente a Serbia durante el período Lepenski-Vir, y también al sureste por medio de un viaje oceánico hacia las islas del Pacífico.

La figura "Progenetrix" de Lepenski-Vir a la izquierda (CC BY SA 4.0) y su contraparte dogu a la derecha. (Dominio publico)

La figura "Progenetrix" de Lepenski-Vir a la izquierda (CC BY SA 4.0) y su contraparte dogu a la derecha. (Dominio publico)

Preguntas restantes sobre los primeros viajes transoceánicos

Dado que es casi un hecho que las civilizaciones antiguas viajaban por el mundo, a través de nuestros océanos, mucho antes de que las olas intransigentes de los europeos rompieran en las costas distantes, esto deja la pregunta muy abierta para cuando los primeros ejemplos de exploración marina fueron.

¿Qué significa esto para los orígenes de las civilizaciones avanzadas de navegación marítima?

¿Quién podría haber estado en la génesis de esta expansión oceánica?

Encuentro la pregunta de si estos mapas antiguos realmente se encontraron comenzando con alguien que estaba mirando la costa antártica, sin hielo, armado con las herramientas y los conocimientos necesarios para ilustrar mapas precisos de lo que se encontraba frente a ellos, muchos miles de Hace años, muy convincente.

¿Eran estas las mismas personas que luego procedieron a visitar sistemáticamente e integrarse entre las culturas antiguas emergentes de todo el mundo?

La única forma de averiguarlo es seguir buscando respuestas, algunas serán mucho más profundas que otras.

Imagen de portada: Representación de un antiguo viaje transoceánico. Fuente: pawopa3336 / Adobe Stock

Autor Freddie Levy

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