Bestia Mítica Descubierta en un Pozo Negro Medieval | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Principal: el sitio de excavación del pozo negro. Recuadro: el mosaico de la bestia mítica encontrada en el sitio. Fuente: MOLA

Bestia Mítica Descubierta en un Pozo Negro Medieval

Se ha descubierto una rara pieza medieval que representa a una bestia mítica dentro de los tesoros recuperados de un pozo negro del siglo XIV en Inglaterra.

Desde que descubrió el pozo negro con revestimiento de tiza del siglo XIV en Londres, Inglaterra, a fines de 2019, los arqueólogos del Museo de Arqueología de Londres (MOLA) han dicho que se había transformado con el tiempo en una bodega de moda con una letrina. Y esta antigua estructura diseñada para el desperdicio humano contenía varios "artefactos invaluables", incluyendo un anillo chapado en oro, un espolón de hierro para montar a caballo y un tenedor del período post-medieval.

Espuela de hierro desenterrada en el sitio de excavación del pozo negro. (MOLA)

Espuela de hierro desenterrada en el sitio de excavación del pozo negro. (MOLA)

Pero de pie sobre todos los otros hallazgos en este antiguo retrete, el equipo arqueológico descubrió una rara pieza medieval que representa a una criatura mítica con una cabeza humana en un extremo y una cola en forma de hoja en el otro, dijo Antonietta Lerz, una arqueóloga de MOLA, hablando con Live Science.

Excavando en el antiguo pozo negro

Los miembros del equipo de MOLA encontraron el pozo negro mientras excavaban en el sótano del Instituto de Arte Courtauld antes de un proyecto de construcción planificado. Mide 15 pies por 15 pies (4,5 metros) cuadrados, y la estructura construida con tiza tiene paredes que miden aproximadamente 3 pies (1 m) de ancho y 13 pies (4 m) de profundidad.

Cuando se creó por primera vez, el pozo negro habría tenido asientos para los residentes y visitantes de Chester Inn, la antigua residencia de la ciudad de los obispos de Lichfield, donde el obispo de Chester se hospedó en Londres. Lerz dijo que su examen preliminar indicaba que la estructura se había utilizado para almacenar desechos humanos durante aproximadamente un siglo y agregó que "los pozos negros se limpiaban rutinariamente", por lo que puede haber sido utilizado durante mucho más tiempo de lo que sugieren los hallazgos recuperados.

Pescando tesoros de la letrina

En el siglo XVII, el pozo negro de tiza se había convertido en una bodega y los trabajadores agregaron varias capas de pisos de ladrillo. En los siglos XVIII y XIX, se agregó una pequeña letrina en la esquina noroeste del pozo negro y, a medida que los científicos iban "más y más profundamente", Lerz le dijo a de Guardian, "casi cada vez que colocamos nuestros materiales en el suelo, surgió algo más".

Entre los artefactos recuperados se encontró un plato de condimentos de borde grueso con un esmalte verde cobrizo que data de los siglos XIV al XV, un anillo chapado en oro del siglo XIV con un cabujón ovalado que probablemente contenía un granate, un esmaltado tazón y un tintero de vidrio y dos puntas.

Anillo de oro encontrado en el sitio del pozo negro (izquierda), tenedor (centro) y plato de condimento con un esmalte verde cobrizo (derecha). (MOLA)

Anillo de oro encontrado en el sitio del pozo negro (izquierda), tenedor (centro) y plato de condimento con un esmalte verde cobrizo (derecha). (MOLA)

Sin embargo, lo que se llama el hallazgo más curioso es una baldosa que representa a una bestia mítica que data entre AD 1350 y AD 1390.

Interpretando a la bestia del antiguo baño

Los arqueólogos dicen que el azulejo estilizado era parte de un panel de cuatro azulejos hecho en una tienda de producción de azulejos en Penn, una aldea en el distrito de Buckinghamshire, y Lerz dijo: "Los azulejos de Penn a menudo se usaban en palacios y sitios monásticos durante la época medieval", pero cómo terminó en un pozo negro convertido en bodega "nadie lo sabe". Y en esta etapa, también lo es la naturaleza de la bestia mítica, "cualquiera puede adivinar", así que aquí va ...

El azulejo de la bestia mítica que se encuentra en el sitio del pozo negro. (MOLA)

El azulejo de la bestia mítica que se encuentra en el sitio del pozo negro. (MOLA)

La criatura mítica presenta "una cabeza humana en un extremo y una cola en forma de hoja en el otro", que describe perfectamente el manticore de la leyenda persa, donde su nombre era "devorador de hombres", que era similar a la esfinge egipcia influyó mucho en el arte medieval de Europa occidental con su "cabeza humana", cuerpo de león y una cola de "espinas venenosas", similares a las plumas de puercoespín o el extremo de la cola de los escorpiones.

Siguiendo esta línea de pensamiento, de acuerdo con el libro de 1975 de Rodney Denny The Heraldic Imagination, la mantícora apareció por primera vez en la heráldica inglesa en 1470 d. C., como una insignia de William Hastings, primer barón Hastings, que cae dentro de un siglo de la datación dada a la baldosa.

Manticore o insignia de mantyger de William, Lord Hastings, c.1470. Esta versión tiene colmillos. (Dominio publico)

Manticore o insignia de mantyger de William, Lord Hastings, c.1470. Esta versión tiene colmillos. (Dominio publico)

Mirando de cerca esta representación medieval de la mantícora, el artista ha estilizado a la bestia de una manera fluida y floral, y su cola se parece a la "cola en forma de hoja" en el azulejo descubierto en el pozo negro. Pero como esto sigue siendo "una incógnita", ahora que he puesto el cuello en la línea, ¿quizás tú también podrías? ¿Cuál crees que podría ser la criatura mítica, si no la manticora sugerida aquí?

Imagen de portada: Principal: el sitio de excavación del pozo negro. Recuadro: el mosaico de la bestia mítica encontrada en el sitio. Fuente: MOLA

Autor Ashley Cowie

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