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El extraño y a menudo peligroso demonio del agua de la leyenda japonesa, el Kappa. Dibujo, 1836. Dominio público

El extraño origen de los Kappa: Enanos de agua Japonesa

Muchas criaturas sobrenaturales se representan en el arte y la literatura japoneses. Algunos parecen realistas y podrían existir, ya que ha habido avistamientos de testigos, mientras que otros son criaturas claramente compuestas. Incluso otros podrían haber sido creados por narradores de historias para explicar fenómenos aparentemente inexplicables. Tales criaturas incluyen yuki-onna (mujeres de nieve), que atraen a los hombres jóvenes fuera de sus camas por la noche y a las montañas donde mueren congelados, y kitsune (zorros) que se cree que cambian de forma, a menudo asumiendo la forma de hermosas mujeres jóvenes. Incluso hoy en el norte de Japón, se cree que algunas personas que padecen problemas psicológicos están poseídas por zorros. Se desconoce dónde se originaron algunas de estas ideas. Y en algunos casos únicos, hay muchos orígenes posibles para la existencia de una criatura en particular, con evidencia para respaldar todas esas posibilidades. Este es el caso con el kappa (Enanos de agua). Del tamaño de un niño pequeño, tiene una piel verdosa y a veces se representa artísticamente con un caparazón de tortuga o escamas de pescado, a pesar de que los informes de testigos nunca indican tales escamas o caparazón. Es probable que este adorno artístico se haya implementado para indicar que, de hecho, es una criatura que permanece en el agua. Supuestamente vive en lagos, estanques y, a veces, ríos, y generalmente siempre se encuentra en el agua o al lado. Esto se debe a otro atributo inusual que tiene la criatura. Se describe que el kappa tiene una hendidura en la parte superior de su cabeza. Si bien esta hendidura está llena de agua, es mucho más fuerte que un ser humano normal, pero si se vacía, se vuelve tan débil como un niño humano y puede ser derrotado fácilmente.

Un dibujo de bestiario japonés que representa a un demonio Kappa (c. 1760-1849). Dominio público

Un dibujo de bestiario japonés que representa a un demonio Kappa (c. 1760-1849). Dominio público

Se dice que esta criatura enseñó a los humanos cómo establecer huesos. Según la leyenda, hubo una vez un kappa que se parecía especialmente a un niño humano. Atrajo a muchos al agua, fingiendo que quería jugar al pullnger. Una vez que tocaron su mano, los agarró y los ahogó. Para detener a esta criatura traviesa, un aldeano se acercó a caballo y cuando el kappa lo invitó a la orilla del río, lo hizo y extendió la mano para agarrar el dedo del kappa. Tan pronto como el hombre se apoderó, espoleó al caballo al galope, arrastrando a la criatura lejos del río y derramando el agua que llenaba la hendidura sobre su cabeza. 

 
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