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Relieve asirio de un jinete de Nimrud, ahora en el Museo Británico. "Escena de batalla, asirio, alrededor de 728 a. C. (CC BY-SA 3.0)

Un cuento de pestilencia: ¿Esgrimió Egipto una arma secreta contra los asirios?

En 700 a.C., el ejército asirio comandado por el rey Senaquerib invadió Egipto. Antes de que los asirios avanzaran más en Egipto, el ejército asirio acampó en Pelusium, que se encuentra en los campos de sal y hachas del noreste de Egipto. Sería una victoria fácil a los ojos de Senaquerib, porque los soldados enemigos del faraón no lucharían por él. Los "guerreros de los egipcios se negaron a venir al rescate", según el historiador griego Herodoto.

La razón de esto es que el faraón Sethos de Egipto se había distanciado de la clase guerrera, abrazándolos con gran desprecio, y sentía que su servicio ya no era necesario.

Senaquerib, rey de Asiria 705 AEC – 681 AEC. (Dominio público)

Senaquerib, rey de Asiria 705 AEC – 681 AEC. (Dominio público)

Heródoto escribió: "Después de él llegó al trono el sacerdote de Hefesto, que se llamaba Sethos. Este hombre, dijeron, descuidó y no tuvo en cuenta a la clase guerrera de los egipcios, considerando que no los necesitaría". La razón de este movimiento extraño y peligroso se debió a sueños y visiones de grandeza.

Faraón Sethos

Como mencionó Heródoto, Sethos era un sacerdote, por lo tanto, divinamente inspirado, y sintió que los dioses estaban de su lado, por lo que no necesitaba un ejército. Pero la realidad pronto envolvió al faraón. Por un breve momento su omnipotencia divina se sacudió y se dejó humillar y lamentarse ante el dios: “el sacerdote, siendo conducido por un estrecho, entró en el santuario del templo y se lamentó a la imagen del dios por el peligro que era inminente sobre él". Mientras el sacerdote gritaba y rogaba al dios Ptah por una respuesta, mientras el faraón Sethos dormía, se le otorgaban sueños y visiones, se dice que el dios Ptah habló con el faraón Sethos diciendo: "que no sufriría maldad si salía a encontrarse con el ejército de los árabes; porque él mismo le enviaría ayudantes".

Estatua de Ptah, deidad egipcia de artesanos, arquitectos y creación. (CC BY 2.0)

Estatua de Ptah, deidad egipcia de artesanos, arquitectos y creación. (CC BY 2.0)

Cuando el Faraón se despertó de su sueño translúcido, se puso de pie con plena confianza y salió del santuario para encontrarse y saludar a su pueblo, haciéndoles saber que todo estaría bien.

 
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