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Nichos tallados en la roca en El Fuerte, Bolivia. (CC BY-SA 3.0)

El Fuerte: El misterioso sitio arqueológico de Samaipata en Bolivia

Ubicado en la Provincia de Florida, Departamento de Santa Cruz, el sitio arqueológico de Fuerte de Samaipata consta de dos partes claramente identificadas; La colina con sus muchas tallas, se cree que fue el Centro Ceremonial, y un área al sur de la colina, que formó el distrito administrativo y residencial y la administración política.

Un mapa general de Samaipata en Bolivia.

Un mapa general de Samaipata en Bolivia.

Se sabe que el sitio fue ocupado y utilizado como un centro ritual y residencial por personas pertenecientes a la cultura Mojocoyas desde la cuenca del Amazonas hacia el este tan pronto como 300 DC, y fue en este momento que, los arqueólogos sostienen que el trabajo comenzó en la conformación de esta gran roca. Más tarde fue ocupada en el siglo XIV por los incas, que la convirtieron en una capital provincial. Esto último está confirmado por las características descubiertas por la excavación; una gran plaza central con monumentales edificios públicos a su alrededor y terrazas de las laderas vecinas para la agricultura; que son característicos de este tipo de asentamiento inca visto especialmente en las tierras altas del Perú. Formó un baluarte contra las incursiones de los indígenas Chiriguan y guerreros de esa región en la década de 1520.

La ubicación estratégica del sitio, que había atraído a los incas, también fue reconocida por los españoles.

Las minas de plata del Cerro Rico en Potosí comenzaron a ser trabajadas en 1545 y el asentamiento colonial de Samaipata se convirtió en un importante punto de parada en la carretera de Asunción y Santa Cruz a los centros coloniales en los Altos Andes como La Plata (moderno Sucre), Cochabamba y Potosí. Con el establecimiento de la nueva ciudad de Samaipata en la cación del Valle de la Puri, el antiguo asentamiento no tuvo más importancia militar y fue abandonado.

Inca trabaja en primer plano en Samaipata.

Inca trabaja en primer plano en Samaipata.

El Centro Ceremonial consiste en una enorme roca monolítica de arenisca roja de dimensiones 220 metros (721 pies) de largo y aproximadamente 60 metros (197 pies) de ancho, totalmente esculpida con una variedad de representaciones de animales, formas geométricas, nichos y canales, ejecutados por artesanos especialistas, escultores, con gran habilidad y dominio del material. 

 
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