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El vestido de 400 años.

Vestido de 400 años de un doble espía recuperado

Hace 400 años los viajes a través del mar eran bastante difíciles. Las malas condiciones meteorológicas a menudo significaban tragedias. Un ejemplo de un viaje difícil proviene de febrero de 1642, cuando un barco cruzaba de Dover a Hellevoetsluis en los Países Bajos. El barco era parte de la flota real, pero al mar no le importaba mucho quiénes eran los propietarios del barco... todavía se hundía en un frío día de invierno.

Una de las personas en este barco era Jean Kerr, condesa de Roxburghe y dama de honor de la reina Henrietta Maria, la consorte de Carlos I. Se sabe que viajó con hermosas ropas y accesorios. Sin embargo, todo eso se olvidó cuando el agua comenzó a entrar en el barco. No había tiempo que perder ya nadie le importaba perder el tiempo trayendo cosas innecesarias mientras salían del barco que se hundía. Para entonces, la flota holandesa ya había perdido 12 barcos, por lo que el barco en sí fue visto como una pérdida dolorosa; el hermoso guardarropa era considerado como la menor de sus preocupaciones.

 

 

Un vestido emerge de aguas profundas

La exploración del barco, protagonista de este artículo, se inició en 2014. En abril de 2016, los buzos anunciaron que dos años antes habían descubierto una prenda bien conservada cerca de la isla holandesa de Texel.

Barcos holandeses en la rada de Texel; en el medio, el 'Gouden Leeuw', el buque insignia de Cornelis Tromp. (1671) de Ludolf Bakhuizen. (Dominio público)

Barcos holandeses en la rada de Texel; en el medio, el 'Gouden Leeuw', el buque insignia de Cornelis Tromp. (1671) de Ludolf Bakhuizen. (Dominio público)

Los artefactos son uno de los mejores ejemplos de un descubrimiento de artículos personales que han encontrado los arqueólogos submarinos hasta la fecha. El más importante de los artefactos fue un vestido completo del siglo XVII que fue creado en un estilo característico de las cortes más altas de Europa a fines de la primera mitad del siglo.

Los objetos personales del naufragio son como un mensaje del pasado que cuenta la historia del propietario y muchas otras mujeres de la alta sociedad de su época. Además del hermoso vestido, los investigadores también descubrieron muchos otros artículos, incluido un peine, libros con el escudo de armas de Stuart, un bolso de mano y un pomander.

El embrague. (Universidad de Amsterdam)

El embrague. (Universidad de Amsterdam)

Todos los artefactos estaban enterrados en la arena del lecho marino, por lo que estaban bien protegidos de la erosión. Es una situación muy inusual porque normalmente este tipo de objetos son algunas de las primeras víctimas, después de los cadáveres, del agua fría, la sal y los animales marinos.

Los vestidos para mujeres de clase alta de este período eran vestidos clásicos que estaban muy bien decorados. Para entonces, ya existían varias opciones de patrones y colores de telas para satisfacer diferentes gustos. Cada uno de los vestidos fue hecho para una mujer específica y fueron vistos como obras de arte. Esto también fue cierto en el caso del vestido que se encontró escondido debajo del lecho marino. Además, según la investigadora Nadine Akkerman, de la Universidad de Leiden, el vestido se convirtió en la clave del enigma de a quién pertenecían los artefactos.

La dama que viajó por el mar

La principal evidencia que ayudó a identificar al dueño del vestido de seda provino de una carta escrita por Elizabeth Stuart, la hija de James I, y la llamada Reina del Invierno, que vivía exiliada en La Haya en este período. Según el Akkerman, Elizabeth escribió sobre las damas de honor que perdieron sus guardarropas, lo que sugirió que se podía encontrar la identidad de la mujer específica que usaba el vestido.

Akkreman es especialista en historia de la mujer y ha publicado dos volúmenes de la correspondencia de Elizabeth Stuart, por lo que tiene suficiente experiencia para conectar los hechos de estas cartas. Según su investigación, el motivo oficial del viaje era llevar a Mary, la hija de nueve años de Carlos I, a reunirse con su marido, Guillermo II, príncipe de Orange.

Elizabeth Stuart, Reina de Bohemia y la llamada 'Reina del Invierno' (1613). (Dominio público)

Elizabeth Stuart, Reina de Bohemia y la llamada 'Reina del Invierno' (1613). (Dominio público)

Sin embargo, el verdadero propósito de su viaje fue aparentemente vender las joyas de la corona a través de los contactos de Elizabeth Stuart y recaudar dinero para el ejército realista. Era una misión peligrosa para una mujer, tenía que tener mucho cuidado y no podía cometer ningún error. Tampoco era la primera vez que Elizabeth confiaba tanto en ella. Parte de la carta de Elizabeth estaba escrita en clave, sugiriendo lo cerca que estaban y lo importante que fue el éxito de la misión.

Se sabe que la dueña del vestido era una mujer católica y que se convirtió en espía en la corte de James I, el padre de Carlos. Al parecer, estaba transmitiendo información al rey de España. Su vida parece muy aventurera y fascinante. Parece que Kerr, que vivió hasta los 56 años y murió durante el año siguiente, tenía experiencia en su trabajo como espía.

Su vestido era de talla grande, pero también anticuado. Sirvió como dama de honor de Anne de Dinamarca, esposa de James I. Como era, de hecho, una doble espía, tenía una vida muy peligrosa. Se desconoce si murió por las heridas que pudo haber sufrido después del catastrófico naufragio, o si fue entregada como chivo expiatorio y asesinada.

Un retrato de 'Jean 2nd Wife of 1st Earl of Roxburghe' (Adel en Nederland)

Un retrato de 'Jean 2nd Wife of 1st Earl of Roxburghe' (Adel en Nederland)

Una exposición moderna y un cuento olvidado

Las exposiciones de todo el mundo contienen muchas prendas que se sacaron del agua. Sin embargo, la mayoría de los ejemplos de tejidos son solo piezas. El descubrimiento de las aguas de los Países Bajos es único porque es muy raro encontrar un vestido completo del siglo XVII en tan buen estado, pero también arroja una nueva luz sobre la historia de la mujer espía en Europa. El vestido y otros objetos preciosos aparecieron expuestos en el Museo Kaap Skil de la isla de Texel.

Imagen de portada: El vestido de 400 años. Fuente: Kaap Skil

Autora: Natalia Klimczak

Referencias

Anna Sieradzka , Żony modne, 1993.

400-year-old dress found in shipwreck sheds light on plot to pawn crown jewels Disponible en:
https://www.theguardian.com/world/2016/apr/21/400-year-old-dress-found-in-shipwreck-sheds-light-on-plot-to-pawn-crown-jewels

‘Royal’ 17th century dress found under sand off the coast of Texel, Disponible en:
http://www.dutchnews.nl/news/archives/2016/04/88823-2/

One of the “most important” shipwreck treasures ever discovered by Annalee Newitz, Disponible en:
http://arstechnica.com/science/2016/04/dutch-divers-discover-400-year-old-dress-in-a-sunken-ship/

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