Portada-Vestido Tarkhan. Origen: Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL

El Vestido Tarkhan de la Primera Dinastía: la prenda de vestir más antigua conocida del mundo

Una prenda de vestir descubierta enterrada en un antiguo cementerio egipcio ha sido identificada como el ropaje más antiguo conocido, además de la prenda tejida más antigua del mundo.

Esta prenda es conocida como el vestido Tarkhan . Fue descubierta en el año 1912 por uno de los más famosos egiptólogos de la historia: William Flinders Petrie. Petrie excavó el yacimiento arqueológico de Tarkhan, situado unos 50 kilómetros al sur del Cairo, entre los años 1912 y 1913. Esta impresionante prenda tejida fue hallada en una de las tumbas, una estructura de gran tamaño a modo de nicho hecha de ladrillo de adobe. La tumba fue construida en la época de la Primera Dinastía (c. 3218 a. C. – 3035 a. C.).

Un sucio montón de lino encontrado en esta tumba fue enviado al Museo de Victoria y Alberto de Londres en 1977 para su conservación. Fue solo entonces cuando fue descubierta esta camisa (o vestido) de lino con el cuello en ‘V’ y las mangas plisadas, en un estado de conservación francamente bueno. Aparte de esta preciada prenda de vestir, se hallaron también en la tumba otros 17 tipos de tejidos diferentes.

Reconstrucción de la tumba Tarkhan 2050, lugar en el que fue descubierto el vestido Tarkhan. (Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL)

Reconstrucción de la tumba Tarkhan 2050 , lugar en el que fue descubierto el vestido Tarkhan. ( Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL )

La datación mediante carbono-14 confirma su importancia

En el año 2015, un equipo encabezado por el Dr. Michael Dee de la Universidad de Oxford tomó una muestra del vestido de 2,24 mg. Los investigadores decidieron comprobar la antigüedad del tejido datándolo mediante carbono-14. Como podemos leer en la revista Antiquity, los tejidos de lino son muy adecuados para su datación mediante carbono-14, al estar formados por fibras de lino. En ocasiones, puede surgir algún contratiempo debido a la reutilización del material, aunque en este caso un posible reciclaje parecía algo bastante improbable.

Los resultados de los análisis fueron publicados la semana pasada en el número de febrero del 2016 de la revista Antiquity. Según los datos presentados en el estudio: “La datación por carbono-14 obtenida para el Vestido Tarkhan (OxA-32331) es 4570±36 BP (δ13C = -24.8 ‰ PDB). Esto determina una antigüedad real (figura 2) del 3366 a. C. al 3120 a. C. (68% de probabilidad) o del 3482 a. C. al 3102 a. C. (95% de probabilidad).”

Figura 2: Datación mediante carbono-14 del Vestido Tarkhan, ajustada para compensar el efecto estacional del Nilo. (Dee et al. 2010)

Figura 2: Datación mediante carbono-14 del Vestido Tarkhan, ajustada para compensar el efecto estacional del Nilo. ( Dee et al. 2010 )

Estos resultados confirman que el vestido, antiquísima muestra de ropas egipcias, es el más antiguo conocido hasta el momento, así como la prenda tejida más antigua del mundo.

El Vestido Tarkhan forma parte en la actualidad de la colección del Museo Petrie de Arqueología Egipcia del University College de Londres. La Dra. Alice Stevenson, comisaria de este museo, ha explicado al respecto a Past Horizons :

Si la supervivencia de tejidos altamente perecederos en el registro arqueológico es excepcional, la de prendas de vestir completas o casi completas como el Vestido Tarkhan es aún más sorprendente. Siempre hemos sospechado que este vestido databa de la Primera Dinastía, pero aún no habíamos sido capaces de confirmar este hecho, ya que la muestra que se necesitaba hasta ahora para realizar las pruebas habría ocasionado un perjuicio excesivo a la prenda. Aunque el resultado es algo menos preciso de lo que sería mediante una datación habitual de carbono-14 por ser tan pequeña la muestra, está claro que el lino de este vestido fue tejido en el máximo esplendor de la Primera Dinastía o incluso antes.

El Vestido Tarkhan (Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL)

El Vestido Tarkhan ( Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL )

Los pantalones y zapatos más antiguos del mundo

Hasta hace poco, los investigadores creían que las prendas de vestir más antiguas conocidas habían sido descubiertas en China. En el año 2014, un equipo de arqueólogos encabezado por Ulrike Beck y Mayke Wagner, del Instituto Arqueológico Alemán de Berlín, excavó diversas tumbas en Yanghai, al oeste de China. En ellas encontraron los restos de dos ganaderos nómadas junto con unos pantalones tejidos con dibujos geométricos que fueron datados en unos 3.000 años de antigüedad. Son los pantalones más antiguos conocidos hallados hasta la fecha. Este descubrimiento también confirmaría la teoría acerca de la evolución de las túnicas a los pantalones, más prácticos para los jinetes de la época.

Los pantalones más antiguos conocidos pertenecieron a jinetes nómadas del Asia Central. (M. Wagner/Instituto Arqueológico Alemán)

Los pantalones más antiguos conocidos pertenecieron a jinetes nómadas del Asia Central. ( M. Wagner/Instituto Arqueológico Alemán )

Unos pocos meses más tarde, en el año 2015, arqueólogos chinos anunciaron el descubrimiento y la restauración de un par de antiguos zapatos de piel de cabra . Estos zapatos fueron hallados en tumbas de Astana, la capital del antiguo reino de Gaocheng. Según Xu Dongliang, de la Academia Turfánica de China, los zapatos miden unos 24 centímetros de largo (9,45 pulgadas), y sus empeines, punteras y suelas fueron confeccionados por separado. Su antigüedad es de 1.400 años, y se cosieron sus diferentes partes empleando tendones de animales.

 Estudio en un instituto chino de investigaciones arqueológicas de un par de zapatos de hace 1.400 años desenterrados en las Tumbas de Astana. (Instituto de Arqueología, Academia China de Ciencias Sociales (IA ACCS))

 Estudio en un instituto chino de investigaciones arqueológicas de un par de zapatos de hace 1.400 años desenterrados en las Tumbas de Astana. ( Instituto de Arqueología, Academia China de Ciencias Sociales (IA ACCS) )

Los descubrimientos realizados en los últimos años en China son impresionantes. Sin embargo, la confirmación de la antigüedad de la prenda de ropa hallada en la tumba egipcia de Tarkhan puede cambiar la historia del vestido tal y como la conocíamos hasta ahora.

Imagen de portada: Vestido Tarkhan. Origen: Museo Petrie de Arqueología Egipcia - UCL

Autor: Natalia Klimczak

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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