Portada - Joachim Beuckelaer, Burdel. (Public Domain)

Mujeres perdidas de la Inglaterra del siglo XIX: la prostitución en la época victoriana

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La mayor parte de los recientes estudios relacionados con la castidad victoriana giran principalmente en torno al papel de las mujeres. La sexualidad femenina es un tema mucho más interesante al ser históricamente la mujer el género más oprimido. Se ha llegado a creer incluso que a las mujeres de la época les resultaban desagradables las experiencias sexuales, y que únicamente mantenían relaciones con vistas a la procreación. Verdaderamente no existe prueba alguna capaz de corroborar estas afirmaciones, por lo que parece probable que las mujeres de la época victoriana también fueran sexualmente activas y disfrutaran del sexo.

Medianoche en Haymarket, zona habitual de la prostitución londinense en la época victoriana (Public Domain)

Medianoche en Haymarket, zona habitual de la prostitución londinense en la época victoriana ( Public Domain )

La conversación nos lleva sin duda de nuevo al tema principal en relación con el sexo en la época victoriana: la prostitución. Es muy habitual —en cierto modo más que habitual— en libros modernos y programas de televisión revelar el “bajo vientre” de la sociedad victoriana, lo que en la mayoría de los casos acaba en la proyección de imágenes relacionadas con la prostitución. Por lo general esto nos lleva al tópico de unas mujeres sucias y mugrientas, algunas de ellas incluso ancianas, arrastrándose por las calles y mostrando sin duda demasiada carne. Pero en realidad éste no era el caso de la prostitución victoriana típica. Era muy común para las mujeres ricas, limpias y educadas ser confundidas por las calles con prostitutas, ya que éstas no llamaban excesivamente la atención. Desde lejos resultaba difícil distinguir a una prostituta de la calle con una mujer de clase media o alta.

Prostitutas de la época victoriana. (Public Domain)

Prostitutas de la época victoriana. ( Public Domain )

Se cree que la razón de estos “mitos”, a falta de una palabra mejor, de las “mujeres perdidas de la época victoriana” tiene su raíz en el hecho de que la Inglaterra victoriana era “una cultura patriarcal que valoraba al máximo el dominio de uno mismo considerándolo la esencia de la hombría, los valores morales y el éxito material para proyectar a continuación sus obsesiones sexuales sobre sus subordinados” (es decir, mujeres y niños; las clases más humildes). En realidad la prostitución era en muchos aspectos para estas mujeres un empleo “provisional”, habitual, legal y mucho más aceptado socialmente de lo que los medios de comunicación actuales intentan hacernos creer. Gracias al auge de los descubrimientos científicos de entonces, los hombres y mujeres de la época victoriana creían que la sexualidad era algo inherente a la condición humana, y de este modo lo expresaban tanto a nivel físico como en sus conversaciones.

Imagen de portada: Joachim Beuckelaer, Burdel. ( Public Domain )

Autor: Ryan Stone

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Foucault, Michel. 1998. The History of Sexuality: Volume 1 . Trans. Robert Hurley. London: Penguin.

Bell, Megara. 1999. The Fallen Woman in Fiction and Legislation . Boston: University of Massachusetts.

Marsh, Jan. Sex & Sexuality in the 19th Century . Victoria and Albert Museum. Disponible en: http://www.vam.ac.uk/content/articles/s/sex-and-sexuality-19th-century/

McHugh, Paul. 1980. Prostitution and Victorian Social Reform . New York: St. Martin's Press.

Walkowitz, Judith. 1980. Prostitution and Victorian Society: Women, Class, and the State . Cambridge: Cambridge University Press.

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