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Detalle de 'Dios creando el sol, la luna y las estrellas' por Jan Brueghel el Joven.

¿Tiene el universo solo 6.000 años? Los creacionistas de la Tierra Joven dicen que sí

Aunque la mayoría de los científicos convencionales y la mayor parte del mundo desarrollado ahora aceptan la teoría de la evolución y la edad científicamente establecida de la Tierra y el universo, todavía hay un grupo de personas que se resisten al status quo e insisten, basándose en una interpretación literal particular del Génesis 1-11 en la Biblia hebrea, que el universo tiene solo 6.000 años y fue creado en seis días literales. En 2014, el 42% de los estadounidenses cree que el universo se creó hace unos 10.000 años y que toda la vida se creó más o menos en su forma actual en ese momento. Esto, por supuesto, ha sido una creencia común en los círculos cristianos durante la mayor parte de la historia de la fe, pero el movimiento creacionista moderno de la Tierra Joven tiene orígenes relativamente recientes en el movimiento adventista del séptimo día.

'La creación de Adán' (c. 1511) de Miguel Ángel. (Dominio público)

 

 

'La creación de Adán' (c. 1511) de Miguel Ángel. (Dominio público)

Adivinar y fechar la edad del universo

Durante los primeros 1.700 años de la historia cristiana, la creencia en una creación literal de seis días y un mundo que tenía unos pocos miles de años estuvo muy extendida dentro de la cristiandad. Esto se debe a que, hasta principios del Período Moderno, no había razón para pensar de otra manera. Los primeros Padres de la Iglesia y los teólogos medievales no sabían sobre la datación radiométrica o cómo se formaban las capas de roca, por lo que unos pocos miles de años era una suposición razonable para la edad del universo.

En 1650, el arzobispo anglicano James Ussher calculó que el mundo fue creado alrededor del 4004 a.C., basándose en las genealogías registradas en el libro de Génesis. En términos de lo que se sabía sobre la historia humana y la historia del universo en ese momento, esta era una fecha perfectamente razonable. Era compatible con la ciencia del momento.

Retrato de James Ussher por Peter Lely. (Dominio público)

Retrato de James Ussher por Peter Lely. (Dominio público)

Los problemas con esta interpretación comenzaron a surgir en el siglo XVIII, cuando los científicos comenzaron a estudiar las formaciones geológicas y descubrieron que habían sido depositadas lentamente durante largos períodos de tiempo en lugar de rápidamente en una gran inundación como se describe en el libro del Génesis. Este concepto se conoce hoy como tiempo profundo. El tiempo profundo fue popularizado aún más por Charles Lyell. A principios del siglo XIX, casi todos los geólogos habían abrazado el tiempo profundo, incluidos los geólogos que profesaban ser cristianos. Estos geólogos cristianos originalmente no vieron la creencia en edades largas como un conflicto con la Biblia.

Espiral del tiempo geológico. (Dominio público)

Espiral del tiempo geológico. (Dominio público)

Emerge la negación del tiempo profundo

Entre 1910 y 1915, un grupo de cristianos evangélicos conservadores publicó The Fundamentals, que presentaba lo que creían que eran los fundamentos de la fe cristiana protestante. Esto lanzó el movimiento fundamentalista. Una cosa que podría sorprender a mucha gente considerando las connotaciones modernas del término "fundamentalista" es que los líderes del movimiento fundamentalista no tenían ningún problema con la evolución o el tiempo profundo. Uno de los fundamentalistas originales, Benjamin B. Warfield, un prominente teólogo conservador de la época, incluso habló sobre cómo la evolución podría ser el proceso utilizado por Dios para crear la vida.

A medida que la evolución se hizo ampliamente aceptada en la década de 1870, las caricaturas de Charles Darwin con un cuerpo de mono simbolizaban la evolución. (Dominio público)

A medida que la evolución se hizo ampliamente aceptada en la década de 1870, las caricaturas de Charles Darwin con un cuerpo de mono simbolizaban la evolución. (Dominio público)

No fue hasta la década de 1960 que la negación del tiempo y la evolución profundos se hizo prevalente en los círculos evangélicos de los Estados Unidos. Si este es el caso, entonces ¿de dónde vino el movimiento creacionista de la Tierra Joven? ¿Por qué cambió tan drásticamente la posición de muchos evangélicos estadounidenses?

Creacionistas modernos de la Tierra Joven

Aunque la mayoría de los cristianos conservadores no rechazaron la evolución o el tiempo profundo a principios del siglo XX, hubo un grupo que lo hizo, los Adventistas del Séptimo Día (ASD). Los Adventistas del Séptimo Día son una secta teológicamente ortodoxa del cristianismo que fue fundada por la profetisa Elena de White en 1863. Una de sus creencias más visibles es que los servicios de la iglesia deben celebrarse el sábado en lugar del domingo. Elena de White tuvo una serie de visiones que sus seguidores tomaron por inspiración divina. Entre estas visiones se encontraban conocimientos sobre cómo se creó el mundo. A partir de sus visiones, concluyó que el universo fue creado hace solo 6.000 años en seis días literales y que todas las capas de rocas y fósiles dentro de ellos fueron depositados en un diluvio global basado en el relato del diluvio registrado en Génesis 6-9.

Elena de White en 1899. (Dominio público)

Elena de White en 1899. (Dominio público)

Los científicos adventistas del séptimo día, como el geólogo George McCready Price, defendieron este punto de vista con argumentos científicos a favor de una tierra joven y una inundación global. Estos argumentos tuvieron una influencia significativa en los escritores del libro The Genesis Flood. Ese libro fue escrito en 1961 por Henry Morris y John C. Whitcomb, quienes habían leído los escritos de los creacionistas adventistas de la Tierra joven.

Este libro se asocia con mayor frecuencia con el comienzo del movimiento creacionista moderno de la Tierra Joven. Después de la publicación de este libro, el creacionismo de la Tierra Joven comenzó a hacerse popular en los círculos evangélicos principales. En la década de 1970, era común entre los cristianos conservadores en los Estados Unidos y algunos otros países, como Australia y Nueva Zelanda, rechazar el relato científico principal de los orígenes cósmicos en favor de una interpretación literal de Génesis 1-11 que describe el período desde la creación hasta inmediatamente después del diluvio de Noé.

'El arca de Noé en el monte Ararat' (1570) de Simon de Myle. (Dominio público)

'El arca de Noé en el monte Ararat' (1570) de Simon de Myle. (Dominio público)

Este movimiento alcanzó su punto máximo en 1982, cuando los creacionistas de la Tierra Joven presionaron para que se enseñara en las escuelas un plan de estudios de ciencia creacionista. Este plan de estudios explicaría la historia natural desde la perspectiva de una tierra de 6.000 años de antigüedad, una inundación global y la idea de que toda la vida fue creada esencialmente en su forma actual. El intento fue declarado inconstitucional en el famoso caso Mclean vs Arkansas. Desde entonces, el creacionismo de la Tierra Joven se ha convertido en una fuerza menor en la vida cultural estadounidense, pero un poco menos de la mitad de los estadounidenses todavía cree en el creacionismo de la Tierra Joven.

Creacionista de la Tierra Joven demanda al Gran Cañón y gana

En 2017, un joven creacionista de la tierra ganó una batalla legal con el Servicio de Parques Nacionales por el acceso a muestras de rocas de prueba del Gran Cañón. El geólogo Dr. Andrew Snelling deseaba probar las muestras para encontrar pruebas que respaldaran su creencia de que el cañón fue excavado en unos pocos días por la inundación de Noé, pero se lo negó. El Dr. Snelling presentó una demanda alegando que su solicitud fue denegada debido a discriminación religiosa. La batalla de varios años terminó cuando al Dr. Snelling finalmente se le otorgaron permisos para probar el Gran Cañón. 

Si bien las creencias del Dr. Snelling pueden parecer sorprendentes, una encuesta de Gallup de 2017 en los EE.UU., reveló que el 38% de los estadounidenses todavía creen que la tierra fue creada por Dios hace menos de 10.000 años. 

 ¿Por qué el creacionismo de la Tierra Joven echó raíces con tanta fuerza?

Una pregunta que se puede hacer es cómo y por qué el creacionismo de la Tierra Joven se arraigó con tanta fuerza en los Estados Unidos. Hay una presencia creacionista considerable en Gran Bretaña, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y algunos otros países, pero el creacionismo cristiano de la Tierra Joven sigue siendo un fenómeno predominantemente estadounidense. ¿Qué hay en el panorama cultural y religioso estadounidense que hace que el creacionismo sea particularmente atractivo para los estadounidenses? Una posible explicación es cómo encaja la religión en la filosofía política estadounidense.

Después de la Guerra de la Independencia, muchas personas, especialmente los cristianos protestantes conservadores, consideraron que las iglesias eran fundamentales para el desarrollo de una república saludable. Esto se debe en parte a que los Padres Fundadores creían que para que floreciera una república, sus ciudadanos tenían que ser virtuosos. Creían que la mejor manera de inculcar la virtud en los ciudadanos era a través de las enseñanzas morales de religiones como el cristianismo, aunque muchos de los mismos Padres Fundadores habrían aceptado cualquier religión que tuviera enseñanzas morales satisfactorias. Dado que el cristianismo era abrumadoramente común en las trece colonias, creían que sería mejor alentar la moral cristiana para inculcar la virtud en los ciudadanos estadounidenses.

Escena de la firma de la Constitución de los Estados Unidos (1940) de Howard Chandler Christy. (Dominio público)

Escena de la firma de la Constitución de los Estados Unidos (1940) de Howard Chandler Christy. (Dominio público)

Además, como un subproducto del auge del republicanismo estadounidense, todas las fuentes de autoridad que provenían del estado o de una iglesia estatal llegaron a ser vistas con sospecha. Una fuente de autoridad que no fue vista con sospecha fue la Biblia porque podía ser leída por cualquiera y, por lo tanto, se creía que pertenecía a la gente común y, por lo tanto, era democrática.

Debido a esto y a la importancia percibida de la religión en el mantenimiento de una república saludable, la Biblia llegó a ser considerada fundamental para la prosperidad y el éxito continuos de la nación estadounidense. Como resultado, cualquier cosa que amenazara la autoridad bíblica fue considerada una amenaza para el tejido social y moral de la sociedad estadounidense por los cristianos conservadores estadounidenses.

Cómo se mantiene el creacionismo de la Tierra Joven

Durante finales del siglo XIX y principios del XX, los teólogos liberales y otros académicos comenzaron a cuestionar la autoridad bíblica y las interpretaciones literales de la Biblia. Abogaban por interpretaciones no literales que, para muchos cristianos conservadores, parecían despojar a la Biblia de su autoridad y relevancia. Esto se consideró una amenaza para el cristianismo tradicional, pero probablemente también para la república estadounidense y para la libertad en sí, ya que una república verdaderamente libre solo era posible con la virtud, y la virtud, según los cristianos estadounidenses, provenía de la Biblia.

En respuesta, los teólogos cristianos conservadores comenzaron a enfatizar las interpretaciones literales de la Biblia. Esta preferencia por una interpretación literal de la Biblia condujo gradualmente a la aceptación de interpretaciones literales del Génesis, incluso aquellas que entraban en conflicto con lo que se sabía de la historia humana o natural. Lo que nos lleva al día de hoy.

Exhibición en el Museo de la Creación en Petersburg, Kentucky, Estados Unidos. (David Berkowitz / CC BY 2.0)

Exhibición en el Museo de la Creación en Petersburg, Kentucky, Estados Unidos. (David Berkowitz / CC BY 2.0)

Por lo tanto, se podría decir que el creacionismo de la Tierra Joven sigue vivo en Estados Unidos porque está entrelazado con la historia de la religión y la filosofía política estadounidenses y cosas que no necesariamente tienen nada que ver con el cristianismo ortodoxo en sí.

Imagen de portada: Detalle de 'Dios creando el sol, la luna y las estrellas' por Jan Brueghel el Joven. Fuente: dominio público

Autor: Caleb Strom

Referencias

"Evangelicals, Creation, and Scripture: An Overview" by Mark Noll (N.D.). BioLogos Foundation. Disponible en: https://biologos.org/uploads/projects/Noll_scholarly_essay.pdf

"In U.S., 42% Believe Creationist View of Human Origins" by Frank Newport (2014). Gallup. Diaponible en: http://www.gallup.com/poll/170822/believe-creationist-view-human-origins.aspx

Numbers, Ronald L.  The creationists: From scientific creationism to intelligent design. No. 33. Harvard University Press, 2006.

Imagen de Caleb Strom

Caleb Strom

Tengo una licenciatura en ciencias de la tierra, pero estudié arqueología antropológica y asistí a una escuela de campo arqueológico. He participado en excavaciones arqueológicas en Grecia y San Diego. Estoy especialmente interesado en la historia griega clásica y en... Lee mas
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