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Representación de cómo se habría visto el "Woodhenge" neolítico de Perdigões (con el área de trabajo completa resaltada)

"Woodhenge" neolítico descubierto en el complejo Perdigões de Portugal

Los restos de un "Woodhenge" neolítico han sido descubiertos recientemente por un equipo de arqueólogos en Perdigões en Portugal. La estructura de madera recién descubierta fue construida al final de la Edad de Piedra y tiene un diseño similar al famoso círculo de Stonehenge en Inglaterra. El descubrimiento neolítico del "Woodhenge" en Perdigões es notable porque nunca antes se había encontrado nada parecido en Portugal.

Los arqueólogos descubrieron el nuevo "Woodhenge" neolítico dentro del complejo Perdigões en el sureste de Portugal. El complejo es uno de los sitios más importantes de la Edad de Piedra tardía en la Península Ibérica, construido hace unos 5000 años, en el período neolítico medio. El sitio de 16 hectáreas (40 acres) tiene muchos recintos zanjados concéntricos. Se encuentra en un anfiteatro natural y ha sido excavado desde la década de 1980 por arqueólogos de varios países.

El gran complejo de la Edad de Piedra en Portugal, donde se descubrió recientemente el "Woodhenge" neolítico de Perdigões. (Programa de investigación Perdigões)

El gran complejo de la Edad de Piedra en Portugal, donde se descubrió recientemente el "Woodhenge" neolítico de Perdigões. (Programa de investigación Perdigões)

"Woodhenge" neolítico de Perdigões: ceremonial y religioso

Los restos del "Woodhenge" neolítico de Perdigões se encontraron en el centro de una serie de zanjas circulares extensas. El principal arqueólogo del equipo, Antonio Valera, es citado por The Portugal News diciendo que era "una construcción de madera monumental, de la cual permanecen los cimientos". Era un círculo de postes de madera, 60 pies (20 m) de diámetro. El sitio fue utilizado desde el Neolítico Medio hasta el comienzo de la Edad del Bronce. En 2019, el gobierno portugués reconoció la ubicación como monumento nacional.

Los restos del "Woodhenge" neolítico se encontraron en el centro de una serie de zanjas circulares extensas. (ERA Archueologia)

Los restos del "Woodhenge" neolítico se encontraron en el centro de una serie de zanjas circulares extensas. (ERA Archueologia)

Esta estructura se ha comparado con una versión de madera de Stonehenge. El complejo Perdigões era "una construcción ceremonial", dijo Valera a The Portugal News y se utilizó con fines religiosos y rituales. Se han descubierto varios pozos con depósitos de sacrificio. Según estos hallazgos, parece probable que el "Woodhenge" de Perdigões se haya utilizado en rituales y ceremonias en el área neolítica.

Dos de los sitios de excavación de zanjas circulares en el complejo Perdigões en Portugal (Programa de Investigación Perdigões)

Dos de los sitios de excavación de zanjas circulares en el complejo Perdigões en Portugal (Programa de Investigación Perdigões)

Importante lugar del festival alineado con el sol y las estrellas

Probablemente se celebraron importantes festivales en “Woodhenge” que fueron importantes para la socialización de las personas y para fortalecer los lazos sociales. También fue un cementerio durante muchos siglos sobre la base de los numerosos restos humanos encontrados en el sitio. Como se ha establecido en sitios similares, la gente viajó cientos de millas para asistir a estos festivales y ceremonias. A menudo llevaban animales con ellos, como cerdos, que eran sacrificados o comidos en las festividades.

Una fotografía aérea del complejo Perdigões en Portugal donde se encontró recientemente el “Woodhenge” neolítico. (Programa de investigación Perdigões)

Una fotografía aérea del complejo Perdigões en Portugal donde se encontró recientemente el “Woodhenge” neolítico. (Programa de investigación Perdigões)

Las entradas del complejo se alinean con la salida del sol en los meses de verano y durante el solsticio de invierno. También se ha encontrado evidencia que sugiere que el "Woodhenge" neolítico de Portugal estaba orientado con los movimientos de las estrellas y el sol. Archaeology cita a Valera diciendo: "Un posible acceso al interior de esta estructura está orientado hacia el solsticio de verano, reforzando su carácter cosmológico". El Portugal News informa que Valera afirma que "esta situación también se conoce en otros países europeos como 'arboledas' y 'círculos de madera', donde las entradas de alineación astronómica son frecuentes, lo que subraya la estrecha relación entre estas arquitecturas y las visiones neolíticas del mundo".

El nuevo "Woodhenge" ofrece una visión más amplia de la Europa de la Edad de Piedra

Lo sorprendente del descubrimiento es que no se parece a nada que se encuentre en la región. Las características de "Woodhenge" son casi idénticas a las estructuras que se encuentran en Europa central y las Islas Británicas. Una de las estructuras circulares de madera más conocidas es la que se encuentra cerca de Stonehenge.

Difusión de la cultura del vaso campaniforme en Europa (Fulvio314 / CC BY-SA)

Difusión de la cultura del vaso campaniforme en Europa (Fulvio314 / CC BY-SA)

Valera le dijo a Archaeology que, "el círculo vincula a Perdigões con sitios henge neolíticos similares que se encuentran en otras partes de Europa". Este descubrimiento podría indicar que los pueblos de Perdigões de la Edad de Piedra tardía tenían conexiones con otras culturas de regiones distantes. También puede mostrar que Europa estaba mucho más interconectada en el Neolítico.

El "Woodhenge" neolítico de Perdigões hecho por la cultura del vaso campaniforme

Otra posibilidad es que el sitio pueda estar relacionado con la cultura del vaso campaniforme (3500-2500 a.C). "Woodhenge" puede haber sido utilizado como un sitio social y religioso compartido por miembros de esta cultura. Bensozia informa que la cultura del vaso campaniforme "parece haberse originado en Portugal". Es posible que la construcción de estos círculos de madera se haya originado en esta parte de la Península Ibérica y se haya extendido a otros lugares.

Valera dijo a el Portugal News que "este descubrimiento refuerza la ya alta importancia científica del complejo de recintos Perdigões en el contexto internacional de los estudios neolíticos europeos". Las excavaciones futuras en el sitio pueden revelar más descubrimientos sobre el "Woodhenge" neolítico de Portugal y el complejo Perdigões. Cada año, estudiantes de todo el mundo se reúnen en el sitio para aprender técnicas y enfoques arqueológicos.

Imagen de portada: Representación de cómo se habría visto el "Woodhenge" neolítico de Perdigões (con el área de trabajo completa resaltada). Fuente: ERA Archueologia

Autor: Ed Whelan

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