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El sitio costero español de El Moncayo-Torre del Descargador, donde se descubrieron la antigua villa romana, la torre islámica y la mezquita.

Descubren una torre islámica en la villa romana de una playa española

Investigadores en España han desenterrado los cimientos de una rústica villa romana junto al mar en Guardamar, como ninguna otra jamás descubrió. ¿Por qué es tan único? Bueno, este tuvo la adición posterior de su propia torre islámica y mezquita.

Traducido literalmente, "Guardamar" significa "guardián del mar". Ubicado en la desembocadura del río Segura, en Alicante, España, el asentamiento dio a los antiguos barcos marineros la capacidad de penetrar fácilmente en tierra firme. Y esta es la razón por la que esta zona ha acogido a íberos, fenicios, griegos, romanos y árabes en varios períodos históricos.

 

 

Este mirador estratégico había tenido muchas fortificaciones antiguas. Sin embargo, la antigua ciudad amurallada y el castillo fueron destruidos en un terremoto de 1829, que acercó a los habitantes supervivientes a la orilla, y así es como el Guardamar de hoy comienza su nueva vida.

Con la temporada de excavación 2020 cerrada en Moncayo-Torre del Descargador, los arqueólogos de este sitio han revelado un nuevo descubrimiento sorprendente: existía una villa romana debajo de una torre y mezquita islámicas.

Una vista aérea de la villa romana que fue superada por los poderes musulmanes de España. Luego, la villa fue renovada para incluir una torre islámica y una mezquita. (Universidad de Alicante)

Una vista aérea de la villa romana que fue superada por los poderes musulmanes de España. Luego, la villa fue renovada para incluir una torre islámica y una mezquita. (Universidad de Alicante)

La torre islámica que ancla uno de los dos núcleos

La playa de El Moncayo es una playa de arena dorada de 1.25 millas (dos kilómetros) de longitud en la Costa Blanca en la costa de Guardamar del Segura y a unos cien metros del mar (dependiendo de la marea). Desde 2018, los excavadores han estado excavando en los cimientos de dos asentamientos arqueológicos en el área. Conocido colectivamente como Moncayo-Torre del Descargador: el "Moncayo" es un asentamiento de los siglos II al XI d.C., y a 300 metros de distancia se encuentra la "Torre del Descargador", una estructura de los siglos X y XI que se cree que fue utilizada para almacenamiento y posiblemente vigilancia con fines defensivos.

Un artículo de R and I World asegura que los dos nuevos descubrimientos fueron realizados por investigadores del Ayuntamiento de Guardamar, el Instituto de Investigación en Arqueología y Patrimonio Histórico de la Universidad de Alicante (INAPH) y la Generalitat Valenciana y el Servicio Provincial de Costas. Fue mientras "consolidaban, restauraban y preservaban" el extenso entorno antiguo a lo largo del complejo dunar costero de Moncayo-Torre del Descargador cuando los investigadores descubrieron las estructuras de época romana e islámica.

Los investigadores dicen que los dos "núcleos" antiguos fueron descubiertos a unos 300 metros (984 pies) de distancia: un hecho que en sí mismo indicó a los investigadores la presencia de un sitio arqueológico más extenso. El primer yacimiento fue desenterrado en el yacimiento del Moncayo donde se descubrieron dos fases de ocupación romana que datan de los siglos I-IV y V-VI d.C., y el segundo fue un edificio romano de finales del siglo X a mediados del XI.

La evidencia arquitectónica sugiere que este edificio romano era parte de "una villa rústica con habitaciones cuadrangulares alineadas a lo largo de un amplio corredor frente al mar, coronado por dos grandes habitaciones absididas". La exdirectora del Museo Arqueológico de Guardamar (MAG), Sonia Gutiérrez Lloret, profesora de Arqueología de la Universidad de Alicante dijo que "las grandes salas con reposacabezas curvos son características de las villas del siglo IV, siendo utilizadas para funciones representativas y sociales como la triclinium (sala para banquetes) y tablinum (oficina del propietario), o algunas veces la balnea, es decir, edificios de baños, pero sin evidencia de tal uso".

Obras de protección de la zona de La Torre del Descargador, en la costa oriental española. (Universidad de Alicante)

Obras de protección de la zona de La Torre del Descargador, en la costa oriental española. (Universidad de Alicante)

Conservado, preservado y listo para turistas

El asentamiento romano junto al mar fue finalmente abandonado y dentro de los muros de una de sus grandes salas se construyó una mezquita del período Califato y Taifa (siglo XI) y una torre islámica fortificada, cuyos cimientos permanecen intactos. Juntos, se les conoce como la "Mezquita del Moncayo".

El Dr. Gutiérrez dijo que si bien se han identificado los cimientos de la villa romana, la torre islámica y la pequeña mezquita, aún se sabe poco sobre la "naturaleza y funcionalidad económica, así como de las actividades que allí se desarrollaban, como la agricultura, la pesca, la salazón o producción y transformación de sal".

Estos importantes nuevos descubrimientos se han consolidado y conservado y se han instalado nuevos paneles de interpretación en los sitios para informar a los visitantes sobre la vida cotidiana en el antiguo El Moncayo-Descargador.

Desafortunadamente, todo esto se ha publicado en la misma semana en que España alcanza los 2.63 millones de casos de Covid con un total de 56.800 muertes (en el momento de escribir este artículo). Supongo que no me subiré a un avión a las playas de España pronto. Ni siquiera si la villa romana, la torre islámica y la mezquita estuvieran chapadas en oro.

Imagen de portada: El sitio costero español de El Moncayo-Torre del Descargador, donde se descubrieron la antigua villa romana, la torre islámica y la mezquita. Fuente: Universidad de Alicante

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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