Sitios neolíticos en riesgo de vándalos y cazadores de tesoros | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Michael McDonagh, Jefe de Monumentos Nacionales, inspeccionando el daño en Ballygawley, un famoso sitio neolítico irlandés. Fuente: paisajes neolíticos de Sligo

Sitios neolíticos en riesgo de vándalos y cazadores de tesoros

Los sitios neolíticos irlandeses y los monumentos de la Edad de Piedra están siendo destruidos por cazadores de tesoros, vándalos y visitantes. Algunas de las tumbas datan de 5000 años y se encuentran entre las más antiguas de su tipo en Europa. Ahora se teme que los sitios neolíticos irlandeses y otros monumentos históricos antiguos que han perdurado durante miles de años puedan ser destruidos por curiosos y extraviados.

El condado de Sligo, en el oeste de Irlanda, es famoso por sus monumentos de la edad de piedra. Se han identificado 75 y representan "casi un tercio de los 240 estimados en el Estado, según el Grupo de Paisajes Neolíticos de Sligo", informa el Irish Times. La gran mayoría de ellos datan del período neolítico.

Misteriosos sitios y monumentos neolíticos irlandeses

Entre los muchos monumentos notables en el condado de Sligo se destaca el cementerio megalítico Carrowkeel. Se compone de 15 tumbas y mojones de paso y estuvo en uso desde el período neolítico hasta la Edad del Bronce. Se cree que una caja de techo encontrada en el sitio puede ser una indicación de que se utilizó con fines astronómicos.

Una tumba de paso megalítica en Carrowkeel es una de varias que ha sido dañada en las últimas semanas. (Shane Finan / CC BY-SA 4.0)

Una tumba de paso megalítica en Carrowkeel es una de varias que ha sido dañada en las últimas semanas. (Shane Finan / CC BY-SA 4.0)

En el cementerio megalítico de Carrowmore, que también tiene muchas tumbas de paso, se encontró una misteriosa estructura circular subterránea que rodea una plataforma elevada. También hay muchas tumbas satelitales en Carrowmore, que formaron parte de un paisaje ritual.

Muchos de los monumentos de Sligo aparecen en la mitología celta y se han vuelto populares entre los visitantes en los últimos años y esto está causando muchos problemas.

El Grupo de Paisajes Neolíticos de Sligo es citado por The Irish Times como una advertencia de que el área es "un paisaje muy frágil" que está bajo "grave amenaza existencial" del turismo y el desarrollo. Esto se debe a que los visitantes y los vándalos están destruyendo muchos de los monumentos. The Irish Times informa que los expertos están viendo daños "en una escala nunca antes vista". Muchas personas caminan sobre montículos y otras estructuras de piedra que están causando un gran daño.

Durmiendo en tumbas antiguas, graffiti y robo

El montículo de la reina Maebdh, uno de los lugares más conocidos de la zona, se encuentra en la cima de una colina y ha sido dañado por personas que caminan sobre él. El Dr. Robert Hensey, una autoridad en el área, le dijo a The Irish Times que hay "cicatrices que dejan los pasos cada vez mayores".

Muchas de las tumbas en Carrowkeel y en otros lugares son muy frágiles. Sin embargo, las personas son ajenas a esto y no respetan los monumentos. The Irish Times cita al Dr. Hensey diciendo que "una pareja decidió quedarse en una de las tumbas hace algunos años con ropa de cama de paja y sus latas de frijoles y tendedero".

Graffiti representativo en un sitio megalítico en Malta, España (Ethan Doyle White / CC BY-SA 4.0)

Graffiti representativo en un sitio megalítico en Malta, España (Ethan Doyle White / CC BY-SA 4.0)

Otro problema es el graffiti. La gente ha estado rascando sus nombres en las piedras de Carrowkeel en particular. Esto está dañando arte megalítico muy raro en un sitio que solo se descubrió en 2009.

Y la gente se lleva piedras a casa como recuerdos de su viaje a los sitios antiguos. Irish Central cita al Grupo de Paisajes Neolíticos de Sligo diciendo que "se había tomado tanto material de una tumba de paso - Enseña a Cailleach a" Bheara (la Casa de la Bruja) - que ahora hay un agujero lo suficientemente grande como para que un adulto se acueste . '

Los cazadores de tesoros continúan dañando estos sitios

Otros visitantes roban piedras de las tumbas que contienen cuarzo. Hay alguna evidencia de que este cuarzo se vende en línea. Tomar piedras, sin importar su tamaño, de un monumento protegido es un delito en Irlanda, pero no ha detenido a los culpables.

Luego está el problema de los cazadores de tesoros ilegales, que han causado un daño significativo. Algunas personas ignorantes y equivocadas creen que objetos valiosos de oro o bronce están escondidos dentro de monumentos antiguos. El Dr. Hensey es citado por Archeology News Network diciendo que "Puede que no se den cuenta de que los sitios de la edad de piedra tienen más de 5,000 años y son anteriores al uso de metales en Irlanda".

Las antiguas estructuras de chozas de colmena en Skellig Michael en el condado de Kerry, Irlanda, utilizadas como escenarios en dos películas de Star Wars, ahora atraen a demasiados turistas. (Toalla 401 / CC BY-SA 4.0)

Las antiguas estructuras de chozas de colmena en Skellig Michael en el condado de Kerry, Irlanda, utilizadas como escenarios en dos películas de Star Wars, ahora atraen a demasiados turistas. (Toalla 401 / CC BY-SA 4.0)

Carrera contra el tiempo para detener el daño

El vandalismo y el daño causado a las estructuras de la Edad de Piedra son un duro golpe para el Grupo de Paisajes Neolíticos de Sligo, que quiere que los monumentos neolíticos de Sligo figuren como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Irlanda ya tiene dos sitios incluidos en la lista de la UNESCO en Brú na Bóinne y Skellig Michael, este último apareció en dos películas de Star Wars. El departamento de gobierno declaró que es consciente del problema, pero señala que muchos de los monumentos no son responsabilidad del gobierno y están en tierras privadas. Sin embargo, la Oficina de Obras Públicas está tomando medidas para preservar los monumentos.

El Consejo del Condado de Sligo, que apoya los esfuerzos para que los sitios listados por la UNESCO como sitios del Patrimonio Mundial, admitan que los visitantes están causando problemas, pero que deben mantener un "acto de equilibrio entre alentar a los turistas y proteger los sitios", informa Archeology News Network. Si bien es imposible proteger los monumentos todo el tiempo, aún queda mucho por hacer. Esto se debe a que sin una estrategia coherente para salvaguardar el patrimonio neolítico de Sligo, seguramente desaparecerá.

Imagen de portada: Michael McDonagh, Jefe de Monumentos Nacionales, inspeccionando el daño en Ballygawley, un famoso sitio neolítico irlandés. Fuente: paisajes neolíticos de Sligo

Autor: Ed Whelan

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