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Cabeza de una de las llamas sacrificadas. Tenga en cuenta las borlas de colores en sus orejas.

¡Se encuentran los primeros sacrificios de llamas incas momificadas!

Los arqueólogos que trabajan en Perú han desenterrado los primeros restos momificados de forma natural conocidos de sacrificios de llamas incas. Los animales están excepcionalmente bien conservados y todavía llevan las decoraciones que se les colocaron en preparación para el ritual de sacrificio para apaciguar a las deidades Inca hace más de 500 años.

El pueblo Inca adoraba a muchas deidades y se creía que esos seres tenían poder sobre aspectos importantes de la vida y el mundo natural, por lo que era importante mantenerlos felices. Un nuevo descubrimiento en Tambo Viejo en la costa sur de Perú, revela una de las formas en que los incas lograron esta tarea: a través de sacrificios rituales de llamas. Se encontró que varias llamas notablemente bien conservadas se habían presentado como ofrendas a los dioses incas en el sitio.

Los sacrificios de llamas se hicieron para adaptarse a la deidad

Las llamas eran los animales de sacrificio preferidos, pero el Dr. Lidio M. Valdez de la Universidad de Calgary, autor principal del nuevo estudio publicado en la revista Antiquity, dijo a Ancient Origins Español que "Había conejillos de indias, adornados como las llamas, que eran también encontrados momificados naturalmente" en el sitio. También se encontró parafernalia de juegos incas en Tambo Viejo, que según el Dr. Valdez, "representan nuevos hallazgos para los incas, ya que antes no se encontró nada similar". Pero el descubrimiento más destacado son las "ofrendas de llamas en excelente estado de conservación".

Llamas de sacrificio momificadas encontradas en Tambo Viejo, Perú. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

Llamas de sacrificio momificadas encontradas en Tambo Viejo, Perú. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

El descubrimiento de las llamas momificadas fue realizado por el Dr. Valdez y un equipo de arqueólogos de la Universidad de Huamanga en Perú, quienes estaban excavando el centro administrativo inca de Tambo Viejo, donde ya se han encontrado los huesos de cientos de llamas sacrificadas. Las llamas momificadas naturalmente estaban tan bien conservadas porque "la costa sur del Perú es un ambiente desértico que hace posible la preservación de cualquier resto orgánico", según el Dr. Valdez, quien también dio a Ancient Origins otro ejemplo notable: "En 2006 encontré un cuerpo humano parcialmente momificado que fue decapitado, pero su piel y algunos tejidos blandos, como uno de sus senos, estaban bien conservados, concluyendo que, "por lo tanto, la región es única".

El inca guardaba llamas y alpacas para obtener lana, piel, carne, combustible y fertilizante, pero el nuevo documento informa que "las llamas específicamente eran altamente valoradas como bestias de carga". Estos animales obviamente eran muy importantes en la cultura de los antiguos incas y el Dr. Valdez explicó a Ancient Origins Español que:

"El inca tenía miles, sino millones, de ellos. Algunos pertenecían al estado y otros al sol. Las llamas pertenecientes al sol (religión) se utilizaron para los sacrificios durante las ceremonias. Este tipo de encuentros se realizaban siguiendo el calendario ritual inca y se dice que se realizaban mensualmente. Los sacrificios dedicatorios, como los de Tambo Viejo, eran regalos especiales para las deidades celestiales".

El sacrificio de llamas involucró más que simplemente elegir cualquier animal disponible. El Dr. Valdez dice que las llamas "eran consideradas sólo superadas por los humanos en valor de sacrificio". Los incas prefirieron sacrificar llamas machos jóvenes de color uniforme, todas las ofrendas de llamas que se han excavado en Tambo Viejo eran individuos jóvenes. El color fue un factor importante a la hora de elegir qué llamas sacrificar y esto proporciona una visión única de en qué deidades se centraron los incas en las ceremonias.

Mandíbulas de un camélido blanco recién nacido encontradas en el sitio. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

Mandíbulas de un camélido blanco recién nacido encontradas en el sitio. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

Las llamas marrones fueron sacrificadas al Dios Creador Viracocha y las llamas blancas fueron ofrendas a Inti, el Dios Sol. Las llamas multicolores se dedicaron a la deidad del trueno. Se desenterraron llamas marrones y blancas en las excavaciones en Tambo Viejo, lo que significa que Inti y Viracocha fueron los destinatarios previstos de las ofrendas. Los investigadores también obtuvieron información sobre las razones de los sacrificios de llamas al observar la edad de los animales al morir.

La mayoría de las llamas sacrificadas en Tambo Viejo eran recién nacidos o solo tenían unos pocos meses de edad. El artículo de Antiquity señala que las llamas domesticadas dan a luz "entre los meses de verano de enero y marzo", lo que significa que las llamas eran sacrificadas a fines del verano o principios del otoño, que era el período de cosecha en Tambo Viejo. Esto significa que los sacrificios de llamas podrían estar vinculados a prácticas agrícolas, lo que está respaldado por los escritos de los conquistadores españoles que señalaron que el pueblo inca mataría cientos de llamas en un intento por garantizar cosechas exitosas.

¿Una señal de que los incas conquistaron a sus vecinos?

El pueblo inca también sacrificó animales con la esperanza de que les ayudara a tener manadas saludables y salir victoriosos en la guerra. Esto nos lleva a examinar el lugar donde se sacrificaron las llamas.

Tambo Viejo está ubicado en el Valle de Acari, que según el Dr. Valdez estuvo históricamente vinculado a un grupo de personas conocido como los 'Hacaries' o 'Acaries'. "Sobre la base de la evidencia arqueológica, se puede decir que la gente local vivía en pequeños asentamientos y eran pocos los que no pudieron evitar que los incas ingresaran a su tierra natal. Finalmente, aceptaron una anexión pacífica".

Se cree que la fecha de la conquista inca sobre los 'Hacaries' es alrededor del año 1476 d.C. Sin embargo, los resultados de la datación por radiocarbono sugieren que las llamas y los conejillos de indias fueron sacrificados en Tambo Viejo entre 1432 y 1459, lo que demuestra que estaban en el área un poco antes de lo que comúnmente se cree. Cuando este hallazgo va acompañado de signos de festín que se encuentran en el sitio, puede significar que este es un ejemplo de cómo los incas trabajaron para conquistar pacíficamente a sus vecinos.

Las señales de que los sacrificios de llamas pueden haberse utilizado como parte de una fiesta o celebración para ganarse a los lugareños que viven en el Valle de Acari se presentan en forma de huesos de animales quemados, batatas y grandes hornos. El Dr. Valdez le contó a Ancient Origins Español sobre estos descubrimientos con más detalle:

"Encontré huesos de camélidos (probablemente llama y alpaca), algunos con signos de exposición al fuego. También encontré batatas parcialmente quemadas. En la región, los pueblos también cultivaban otros cultivos, como la mandioca y la achira y también se consumían los probables. Un hallazgo importante en Tambo Viejo son los hornos de tierra que probablemente se usaron para hornear la comida en un estilo similar al que se conoce en tiempos más recientes en Perú como PACHAMANKA / PACHAMANCA. La pachamanka está preparada para ocasiones especiales y es una forma fácil de alimentar a un gran número de personas".

"Las ofrendas probablemente fueron parte de fiestas y reuniones mucho más grandes, patrocinadas por el estado", dijo el Dr. Valdez, y agregó que "el estado se hizo amigo de la gente local con comida y bebida, cimentando alianzas políticas, mientras que la colocación de ofrendas permitió al inca reclamar el tierra como la de ellos".

Las llamas momificadas brindan una visión única de las ceremonias de sacrificio Inca

Finalmente, la momificación natural de los animales en Tambo Viejo también proporciona información valiosa sobre la práctica del sacrificio en sí. El artículo de Antiquity señala que los relatos históricos de sacrificios de llamas a veces dicen que los animales fueron asesinados al cortarles la garganta, extraerles el corazón o recibir un traumatismo contundente en la cabeza. Sin embargo, las llamas momificadas de forma natural encontradas en Tambo Viejo no muestran signos de cortes y los investigadores creen que los animales fueron atados y luego enterrados vivos, similar al entierro inca de sacrificios humanos vivos.

La asombrosa conservación de los restos animales también muestra que las llamas que fueron seleccionadas para el sacrificio en Tambo Viejo habían sido adornadas con hilos largos y coloridos hechos de fibras de camélidos. Se colocaron borlas rojas, verdes, amarillas y púrpuras en las orejas de los animales, una práctica que todavía se observa en la región en la actualidad. También se colocaron collares a juego alrededor del cuello de los animales.

Los sacrificios de llamas momificadas encontrados en Tambo Viejo, Perú. Fuente: LM Valdez / Antiquity Publications Ltd

Los sacrificios de llamas momificadas encontrados en Tambo Viejo, Perú. Fuente: LM Valdez / Antiquity Publications Ltd

Tres llamas blancas tenían puntos rojos pintados en la parte superior de la cabeza y una línea roja pintada desde cada ojo hacia la nariz. Es posible que las llamas marrones también estuvieran pintadas, pero los investigadores no pudieron ver el pigmento en ellas. Una vez terminada la decoración, las extremidades de las llamas fueron atadas a su cuerpo con una cuerda larga para sostenerlas en una postura de descanso, y estaban listas para ser ofrecidas como obsequios especiales a Viracocha e Inti.

Un sacrificio de llama blanca momificado. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

Un sacrificio de llama blanca momificado. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

En Viejo Tambo, el paso final del sacrificio fue agregar algunas ofrendas de conejillos de indias, echar un puñado de habas negras y marcar las tumbas con plumas anaranjadas de aves tropicales atadas a palos. Esas plumas pueden haber sido una demostración más de la autoridad del inca sobre la tierra, según los investigadores, quienes escribieron en su artículo: "a través de estas ceremonias, el inca creó nuevos órdenes, nuevos entendimientos y significados que ayudaron a legitimar y justificar sus acciones tanto para los conquistadores como a los conquistados".

Desafortunadamente, las excavaciones en Tambo Viejo se han suspendido debido al COVID-19, pero el Dr. Valdez le dijo a Ancient Origins Español que él y el equipo todavía tienen fondos para continuar trabajando en el sitio tan pronto como puedan regresar.

Se habían atado plumas anaranjadas de aves tropicales a un extremo de un palo de madera y se habían colocado como decoración para los sacrificios de llamas blancas. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

Se habían atado plumas anaranjadas de aves tropicales a un extremo de un palo de madera y se habían colocado como decoración para los sacrificios de llamas blancas. (LM Valdez / Antiquity Publications Ltd)

El nuevo artículo se publica en la revista Antiquity y el proyecto de investigación fue posible gracias a fondos del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades de Canadá.

Imagen de Portada: Cabeza de una de las llamas sacrificadas. Tenga en cuenta las borlas de colores en sus orejas. Imagen: LM Valdez / Antiquity Publications Ltd.

Autora: Alicia McDermott

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