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Estudiantes de arqueología marina examinan la cerámica cerca del mamparo en el naufragio israelí. Fuente: A. Yurman / Leon Recanati, Instituto de Estudios Marítimos de la Universidad de Haifa.

Naufragio sorprende al encontrar con varios artefactos de origen cristiano y musulmán

Fuera de la costa israelí, los arqueólogos marinos han estado excavando un misterioso naufragio que está cambiando la forma en que los expertos piensan sobre el siglo VII d.C. en el Medio Oriente. El barco se hundió en un período en que la región estaba bajo el control del califato musulmán. La evidencia del naufragio está desafiando las nociones sobre esta importante era, que ha dado forma al Medio Oriente hasta nuestros días.

El naufragio fue visto por primera vez por miembros del Kibbutz Ma’agan Michael, frente a la costa de Israel, a unas 29 millas (47 km) al sur de Haifa. El naufragio se encontró en 2015, pero se dejó intacto y se le permitió volver a cubrirse de arena. Desde 2016, el naufragio ha sido investigado por un equipo del Instituto Leon Recanati de Estudios Marítimos de la Universidad de Haifa, y han sido asistidos por estudiantes de doctorado y maestría.

El naufragio en Israel es un gran buque comercial

El barco originalmente tenía 75 pies de largo (23 metros) y estaba ubicado bajo 10 pies de agua (3 metros) y enterrado por más de una tonelada de arena. Parece que se hundió como resultado de un accidente de navegación. Los arqueólogos escribieron en ASOR que "los restos del casco expuestos, que comprenden la quilla, postes finales, delantales, entramado de madera, tablones del casco, largueros, mamparos y ensamblaje de mástil". Este naufragio se ha conservado notablemente, probablemente porque fue enterrado en la arena.

Parte del naufragio israelí que data del siglo VII d. C. (A. Yurman)

Parte del naufragio israelí que data del siglo VII d. C. (A. Yurman)

Deborah Cvikel, que era parte del equipo, le dijo a ASUH que "no hemos podido determinar con certeza qué causó el naufragio del barco, pero creemos que probablemente fue un error de navegación". Es probable que debido a que se hundió tan cerca de la costa no haya habido muertes. Los naufragios eran muy comunes en el antiguo Mediterráneo.

Guerras bizantinas-musulmanas

Se cree que el barco se hundió hace unos 1300 años en el tumultuoso siglo VII d.C. Esta fue la época en que después de la victoria árabe sobre los bizantinos en Yarmuk, los musulmanes conquistaron la mayor parte de lo que hoy es el Medio Oriente moderno. Los árabes intentaron y no lograron conquistar el resto del Imperio bizantino, el estado sucesor de Roma. El siglo VII comenzó la transición de la región de una dominada por cristianos a una mayoría musulmana.

Los arqueólogos marinos encontraron algunas inscripciones escritas en árabe y griego sobre madera y cerámica en el naufragio israelí. También descubrieron algunos símbolos cristianos como las cruces y algunos signos religiosos musulmanes. Una inscripción explica la palabra Allah. Estas inscripciones muestran "la complejidad fascinante del período", informa el Jerusalem Post.

El fuego griego fue utilizado por primera vez por la Armada bizantina durante las guerras bizantinas-árabes. (Dominio público)

El fuego griego fue utilizado por primera vez por la Armada bizantina durante las guerras bizantinas-árabes. (Dominio público)

La vida cotidiana en el siglo VII d.C.

Estas inscripciones son enigmáticas porque el siglo VII fue una época de conflicto religioso entre los creyentes de ambas religiones. "No sabemos si la tripulación era cristiana o musulmana, pero encontramos rastros de ambas religiones", dijo Cvikel al Jerusalem Post. Es posible que la tripulación esté compuesta por miembros de ambas religiones y puede indicar que en la vida diaria la división entre cristianos y musulmanes no fue tan intensa como comúnmente se cree.

Entre los artículos encontrados en el naufragio del siglo séptimo había piezas de comida, como las fechas. Se encontraron huesos de animales en el barco y esto puede sugerir que la tripulación tenía animales como mascotas o como alimento. La carga consistía en más de cien ánforas y pueden haber transportado aceite de oliva, vino o granos. Estos recipientes de cerámica a menudo se encuentran en naufragios del mundo antiguo.

Las ánforas se encuentran a menudo en naufragios del mundo antiguo. (Dominio público)

Las ánforas se encuentran a menudo en naufragios del mundo antiguo. (Dominio público)

Una época de comercio y guerra

El equipo de arqueólogos ha identificado seis tipos de ánforas y dos no se han registrado en ningún otro lugar. Cvikel le dijo al Jerusalem Post que "Según los hallazgos, los investigadores creen que el barco debió detenerse en Chipre, Egipto y posiblemente en un puerto a lo largo de la costa de Israel antes de hundirse".

Esto contradice la opinión ampliamente aceptada de que el comercio fue interrumpido por las muchas guerras bizantinas y musulmanas que asustaron a la región en el siglo VII d. C. En cambio, muestra que el comercio todavía fluía alrededor del Mediterráneo Oriental entre las comunidades como lo había hecho antes de las invasiones musulmanas.

Más ideas por venir en el naufragio israelí

El buque puede ayudar a los investigadores a comprender la evolución de la tecnología de construcción naval en el período. En el siglo VI dC los barcos se construyeron agregando estacas a los marcos prefabricados. Sin embargo, en el siglo VII, los constructores de barcos usaban juntas de mortaja y espiga para unir tablas para hacer barcos.

Todavía hay algunos acertijos sobre este desarrollo en la tecnología marítima. Cvikel dijo al Jerusalem Post que el naufragio israelí proporciona "una gran cantidad de información que puede arrojar más luz sobre el proceso" de cambio en la construcción naval.

El naufragio aún se está excavando, pero el trabajo se vio interrumpido debido a la pandemia de Coronavirus. Los arqueólogos esperan investigar la parte trasera de la nave donde probablemente se encontraba la cabina del capitán. También habrá un análisis más detallado de la carga y otros artefactos encontrados.

Imagen de portada: Estudiantes de arqueología marina examinan la cerámica cerca del mamparo en el naufragio israelí. Fuente: A. Yurman / Leon Recanati, Instituto de Estudios Marítimos de la Universidad de Haifa.

Autor: Ed Whelan

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