Portada - Detalle de uno de los fragmentos recientemente descubiertos en el que aparece el nombre de Merlín. (Universidad de Bristol)

Descubiertos fragmentos de antiguo manuscrito sobre Merlín encuadernados en un libro más moderno

Un descubrimiento afortunado realizado en un raro libro tiene el potencial de transformar nuestro conocimiento de la que quizás sea la historia más famosa de toda la Edad Media. Algunas páginas manuscritas estropeadas descubiertas dentro del volumen son del siglo XIII y narran las aventuras del mago Merlín, una figura clave en los legendarios relatos del Rey Arturo y Camelot. El hallazgo es realmente asombroso y ya está cambiando nuestro concepto de los mitos y leyendas artúricas.

Siete fragmentos descubiertos en un antiguo volumen

El Birmingham Mail informa de que Michael Richardson, de la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Bristol, estaba examinando algunos volúmenes publicados a principios del siglo XVI escritos por Jean Gerson (1363-1429), un notable teólogo y reformador de la Iglesia. Richardson, al abrir uno de los volúmenes, vio algo curioso. Encontró siete fragmentos de un manuscrito que había sido encuadernado en el libro. Intrigado, los estudió y, según la BBC, “reconoció varios nombres artúricos”. Richardson sospechaba que los pedazos del manuscrito versaban sobre las leyendas artúricas, una serie de historias probablemente basadas en un rey romano-británico que luchó contra los invasores anglosajones después de la caída del Imperio Romano.

Una nueva historia sobre Merlín

El bibliotecario contactó de inmediato con la Dra. Leah Tether, figura destacada en la International Arthurian Society, grupo dedicado a la investigación de las leyendas, la historia y la literatura sobre el Rey Arturo. La Dra. Tether reclutó inmediatamente un equipo de especialistas para investigar los fragmentos, y se sorprendieron ante lo que descubrieron. El Irish Examiner informa de que “se cree que siete pedazos provienen de la secuencia de textos en francés antiguo conocida como Ciclo de la Vulgata o Ciclo de Lanzarote-Grial, que se remonta al siglo XIII”.

De izquierda a derecha: Leah Tether, Laura Chuhan Campbell, Michael Richardson y Benjamin Pohl con los libros en la Sala de Libros Raros de la Biblioteca Central de Bristol. El equipo de expertos continúa investigando si los pedazos encierran algún secreto relacionado con las leyendas de Arturo, Merlín y el Santo Grial. (Universidad de Bristol)

De izquierda a derecha: Leah Tether, Laura Chuhan Campbell, Michael Richardson y Benjamin Pohl con los libros en la Sala de Libros Raros de la Biblioteca Central de Bristol. El equipo de expertos continúa investigando si los pedazos encierran algún secreto relacionado con las leyendas de Arturo, Merlín y el Santo Grial. (Universidad de Bristol)

Estos son algunos de los textos más importantes de la tradición artúrica y fueron utilizados ​​por Thomas Mallory en su influyente obra Morte d’Arthur (1485), que popularizó la historia del rey Arturo, Merlín y la Mesa Redonda más que cualquier otro libro. Los pedazos de las páginas parecen narrar la historia de Merlín, pero según la BBC  hay “diferencias sutiles pero significativas respecto al relato tradicional”.

 “Cómo Arturo, por medio de Merlín, consiguió su espada Excálibur de la Dama del Lago”, ilustración para ‘Le Morte d’Arthur’. (Lagad Zoltec/Dominio público)

 “Cómo Arturo, por medio de Merlín, consiguió su espada Excálibur de la Dama del Lago”, ilustración para ‘Le Morte d’Arthur’. (Lagad Zoltec/Dominio público)

El escriba que escribió el manuscrito proporciona más detalles de los que aparecen en otros textos conocidos, como la obra de Geoffrey of Monmouth (siglo XII), sobre Merlín y sus aventuras. Significativamente, las muertes de algunos personajes son diferentes a las de los relatos tradicionales y hay descripciones más detalladas de algunos eventos clave, como las batallas.

Un texto muy difícil de leer

Los investigadores están intrigados respecto a cómo los fragmentos acabaron encuadernados en un libro impreso en Estrasburgo, entonces parte del Sacro Imperio Romano, y cómo fueron a parar finalmente a Bristol. Parece que las páginas sueltas probablemente fueron encuadernadas en el libro en Inglaterra. Los expertos han observado que existe una fuerte conexión entre la zona de Bristol y las leyendas artúricas. Este hecho podría apuntar a que los fragmentos provengan de un período anterior.

Actualmente, los especialistas de las Universidades de Durham y Bristol están trabajando en los textos, y esperan poder proporcionar en el futuro aún más detalles sobre Merlín y el Rey Arturo. La escritura ha demostrado ser muy difícil de leer y, además, los fragmentos están estropeados por haber sido encuadernados en el volumen. De acuerdo con el Daily Mail, “se utilizarán las más modernas técnicas de análisis e infrarrojos para intentar leer la antigua prosa”. Este texto podría ayudar a los expertos a comprender mejor el origen de estos mitos, algo que ha tenido perplejos a académicos y escritores durante siglos.

Durante el siglo XII, el personaje de Arturo comenzó a ser marginado por la saturación de secuelas “arturianas” como la de Tristan e Isolda. En la imagen, ‘Tristán e Isolda con la poción’, óleo de John William Waterhouse. (Luca Z./Dominio público)

Durante el siglo XII, el personaje de Arturo comenzó a ser marginado por la saturación de secuelas “arturianas” como la de Tristan e Isolda. En la imagen, ‘Tristán e Isolda con la poción’, óleo de John William Waterhouse. (Luca Z./Dominio público)

Imagen de portada: Detalle de uno de los fragmentos recientemente descubiertos en el que aparece el nombre de Merlín. (Universidad de Bristol)

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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