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Parte del Libro Egipcio de la Respiración, un papiro hierático probablemente de Tebas, Egipto escrito durante la dinastía ptolemaica.

Resucitan al "libro de la respiración Egipcia"

Recientemente, un profesor estadounidense analizó por primera vez el "Primer Libro de la Respiración", un famoso libro egipcio antiguo que revela una visión increíble de la otra vida. Lo que nos sucede después de la muerte siempre ha sido un tema muy debatido, con respuestas que van desde nada hasta viajes infinitos multiuniversales. Mientras luchamos con esta pregunta hoy, los antiguos egipcios estaban tan seguros de la continuación del alma que tenían planeado todo el viaje al más allá. Y uno de los mapas espirituales que sobrevivió a la prueba del tiempo es el libro egipcio conocido como "Libro de la respiración".

Un libro egipcio que alguna vez fue popular traza el mapa del viaje más allá de la muerte

Los "Libros de la respiración" representan una colección de literatura funeraria egipcia antigua que data de la dinastía ptolemaica (332-30 a.C.) y del período romano egipcio (30 a.C.- 640 d.C.). Estas obras mágicas fueron diseñadas específicamente para permitir que los muertos continúen existiendo en la otra vida. En este contexto, la palabra "respiración" es metafórica para todos los aspectos de esta vida que el difunto deseaba experimentar infinitamente en la otra vida. Existen múltiples copias de los libros egipcios sobre la respiración.

 

 

El 24 de mayo de 1894, el Museo Field de Historia Natural recibió el artefacto Papyrus FMNH 31324 del magnate estadounidense Edward E. Ayer. Ayer compró este renombrado libro egipcio para el museo mientras visitaba Europa. El papiro FMNH 31324 es una de las copias conocidas existentes de los "Libros de la respiración".

Recientemente, el profesor Foy Scalf, director de los Archivos de Investigación de la Universidad de Chicago, publicó su análisis del Primer Libro de Respiración en la edición de octubre de la Revista de Estudios del Cercano Oriente. Esta fue la primera vez que este libro egipcio fue analizado a este nivel. El estudio de Scalf revela detalles nunca antes conocidos sobre los preparativos egipcios para el más allá.

El peso del corazón del difunto contra la pluma de Maat en una balanza del Capítulo 25 (detalle) del Libro Egipcio de los Muertos. (Dominio público)

El peso del corazón del difunto contra la pluma de Maat en una balanza del Capítulo 25 (detalle) del Libro Egipcio de los Muertos. (Dominio público)

Nuevos conocimientos sobre la magia y los hechizos de muerte del antiguo Egipto

El Primer Libro de la Respiración estaba destinado a colocarse debajo de la cabeza del difunto, mientras que el Segundo Libro de la Respiración se colocó debajo de sus pies. Esta copia en particular del Primer Libro de la Respiración , que analizó el profesor Scalf, está ilustrada con escenas que incluyen una escena de una deidad vaca de pie sobre un santuario. Una famosa escena mitológica de BD 125 muestra tres genios protectores con brazos: una figura con cabeza de chacal, una figura con cabeza humana que sostiene cuchillos y una figura con cabeza de cocodrilo con una maza.

El examen del profesor Scalf tuvo como objetivo determinar los orígenes del Primer Libro de la Respiración y pudo determinar que fue creado a través de un "cuidadoso proceso exegético" que comienza con una selección de hechizos del "Libro de los Muertos" más antiguo . Las "Saite Recension" son 165 fórmulas mágicas del papiro de la dinastía ptolemaica que se entrelazaron con una nueva composición.

Libro de los muertos hechizo 17 del papiro de Ani. (Museo Británico / Dominio público)

Libro de los muertos hechizo 17 del papiro de Ani. (Museo Británico / Dominio público)

Lo que esto significa es que los hechizos del Libro de los Muertos más antiguo fueron reelaborados en una sola narración que se enfoca en lo que el autor llama "la divinización del difunto" preparándolos para encontrarse con el panteón de los dioses. Esta versión abreviada del Primer Libro de la Respiración termina después de la identificación de las partes del cuerpo del difunto con varias deidades.

Papiro del Libro de los Muertos que cubre los capítulos 100-129. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Papiro del Libro de los Muertos que cubre los capítulos 100-129. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Buscando a los artesanos mágicos del Antiguo Egipto

El profesor Scalf, quien publicó el nuevo estudio, sospecha que esta copia de los Libros de la respiración fue diseñada y ensamblada en la necrópolis tebana, donde los arqueólogos han descubierto varias otras copias.

Esta copia en particular del Primer Libro de la Respiración estaba en mal estado y por lo tanto no fue posible fecharlo. Sin embargo, la gramática utilizada en todo el libro egipcio antiguo es una versión del egipcio medio clásico con un toque de fases posteriores, según el análisis de Scalf.

Se sabe que el texto fue inscrito e ilustrado por un solo escriba utilizando un bolígrafo kalamos de caña partida y que el escriba escribió sobre las uniones en las hojas de papiro. Esto significa que las hojas de papiro se ensamblaron primero para hacer un pergamino y luego se cortaron para darle forma, antes de que se aplicaran las inscripciones.

La arqueología no es lineal y las imperfecciones, los defectos y los errores pueden revelar tanto como una obra de arte perfectamente elaborada. Scalf dice que, si bien el Primer Libro de la Respiración está libre de errores obvios de los escribas, hay varios casos en los que el escriba cometió errores. Existe una confusión repetida de pronombres, signos hieráticos y orden de copia, que Scalf dice que son típicos al copiar de materiales de origen más antiguos. Todas estas observaciones interpretadas juntas sugieren que el libro de magia egipcio se creó en algún lugar entre la segunda mitad del siglo I a.C. y principios del siglo II d.C.

Imagen de Portada: Parte del Libro Egipcio de la Respiración, un papiro hierático probablemente de Tebas, Egipto escrito durante la dinastía ptolemaica. Fuente: Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / CC BY-SA 4.0

Autor: Ashley Cowie

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