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Vaca sagrada india colorida de Kangayam lista para el festival pongal. Fuente: pradeep/ Adobe stock

Feliz Pongal! El Antiguo Festival Indio que Honra la Naturaleza

Muchas sociedades celebran el cambio de las estaciones y el tiempo de cosecha. Uno de los festivales más elaborados de la India es el Lohri, más conocido como Pongal. Este es un festival hindú de cuatro días que tiene sus raíces en el pasado antiguo. Este festival se celebra típicamente del 14 al 17 de enero y celebra el final del invierno y la primera cosecha del año.

Hay una serie de festivales similares celebrados en la India en esta época del año, como el Makar Sankranti. El festival de Pongal se celebra principalmente en el sur de la India, especialmente por miembros de la comunidad tamil. Este festival ahora se celebra en todo el mundo por la diáspora tamil.

Antiguas tradiciones de la era de Sangam

La fiesta fue una vez conocida como "Indra Vizha" en el antiguo puerto marítimo de Chola de Poompuhaar, que se considera el lugar de nacimiento del festival de varios días, afirma  Financial Express. Se registró por primera vez hace más de 1000 años en el Reino Chola que gobernaba gran parte del sur de la India y Sri Lanka, y que también fue muy influyente en el sudeste asiático. Está profundamente asociado con la llamada Edad de Sangam, que se considera la edad de oro de la cultura tamil.

El festival puede entenderse como un festival de "acción de gracias". Honra los dones de la naturaleza y especialmente de la Madre Tierra. El festival ocurre en el solsticio de invierno y se basa en el calendario hindú tradicional. Según The Hindustan Times, "Pongal marca el comienzo del Uttarayan o la fecha en que el sol comienza su viaje hacia el norte". Esto es muy importante para las comunidades rurales del sur de la India, cuyos medios de vida dependen del sol y el clima.

El arroz es todo

Britannica informa que "se considera que el mes anterior a Pongal está compuesto enteramente de días desfavorables y el mes siguiente a Pongal de días auspiciosos". Este festival marca el comienzo de un período de esperanza y abundancia. El festival lleva el nombre del término tamil para "hervir arroz", que es una referencia a la cosecha y es sinónimo de abundancia. Durante las celebraciones, las personas se saludan con las palabras "¿se hierve el arroz?"

Plato de arroz tradicional elaborado para el Festival de Pongal. (Pixel-Shot / Adobe stock)

Plato de arroz tradicional elaborado para el Festival de Pongal. (Pixel-Shot / Adobe stock)

Una pasta hecha de arroz y leche, conocida como Kolam, juega un papel muy importante en el festival. El Hindustan Times informa que "esta pasta blanca se considera piadosa y la gente la usa para dibujar hermosos diseños y diseños en el umbral de las casas o el área de la puja". Comer caña de azúcar también es importante y también lo es intercambiar regalos. Tradicionalmente, los propietarios les daban a sus trabajadores regalos, como ropa durante las celebraciones. Muchas personas se entregan artesanías muy ornamentadas, imágenes de dioses hindúes y utensilios.

Cuatro días de diversión

Cada día del festival de cuatro días tiene un conjunto de prácticas y características únicas. El primer día del festival se conoce como Bhogi Pongal. Este día honra al dios de la lluvia Indira, el Sol y la Diosa Madre, y se preocupa por limpiarse a sí mismo corporal y espiritualmente.

Mujeres en un festival de Pongal, hirviendo arroz y leche en una nueva olla de barro hasta que se desborda. (Choo Yut Shing / CC BY-NC-SA 2.0)

Mujeres en un festival de Pongal, hirviendo arroz y leche en una nueva olla de barro hasta que se desborda. (Choo Yut Shing / CC BY-NC-SA 2.0)

La gente limpia sus casas y usa ropa tradicional para el festival. El Hindustan Times informa que "las mujeres usan saris o pavada, mientras que los hombres se ponen el angavastram". Este día también se caracteriza por cocinar arroz de la primera cosecha del año, que se cocina de manera tradicional. "La difusión festiva del día es payasam, vada y Puran poli junto con el menú regular", afirma Financial Express.

Concurso Bull-Taming

El segundo día se conoce como Perum Pongal o Surya Pongal y es el punto culminante de las celebraciones. El Sol y sus consortes son adorados a menudo por personas que cantan himnos antiguos. Se encienden hogueras y se queman cosas viejas como símbolo de renovación. En este día, "Chakkara Pongal (dulce) y Ven Pongal (arroz con especias) se hacen con arroz recién cosechado en una olla de barro (pongu paanai) cocinado en una estufa de barro", según el Financial Express. El proceso de cocinar el arroz es un símbolo de la abundancia que brinda la naturaleza.

Mujeres hirviendo el arroz en una olla de barro en un festival de Pongal. (Esakkiammal stalin 96 / CC BY-SA 4.0)

Mujeres hirviendo el arroz en una olla de barro en un festival de Pongal. (Esakkiammal stalin 96 / CC BY-SA 4.0)

El tercer día de la celebración se conoce como Mattu Pongal. Durante este día, los animales, especialmente las vacas, son honrados. Las vacas representan a la Madre Tierra, o la Diosa Madre, y son honradas con sus cuernos pintados y adornadas con flores, y pueden deambular y pastar donde les plazca. En algunas áreas, un toro se suelta entre una multitud de hombres que intentan tocar su joroba y aferrarse a ella, para que no se escape. El hombre que captura o domestica al toro a menudo recibe una suma de dinero que ha sido atada a su cuerno.

Hombres tratando de atrapar al toro durante un festival de Pongal. (Sandhanapandian / CC BY-SA 4.0)

Hombres tratando de atrapar al toro durante un festival de Pongal. (Sandhanapandian / CC BY-SA 4.0)

Significado de Pongal

El último día es Thiruvalluvar o Kanum Pongal. En este día se acostumbra visitar a familiares y amigos. Las mujeres rezan por el bienestar de sus parientes varones y para que sus familias sean como bandadas de pájaros. Este es un día de celebración mucho más tranquilo después de los tres días agitados anteriores.

El festival de Pongal es más que un festival de cosecha. También fortalece los lazos sociales y comunales. También hay un aspecto espiritual en las celebraciones, busca mostrar a las personas que son parte de la naturaleza y, de hecho, del cosmos más amplio. ¡Feliz Pongal 2020!

Imagen de portada: Vaca sagrada india colorida de Kangayam lista para el festival pongal. Fuente: pradeep/ Adobe stock

Autor Ed Whelan

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