La Historia de la Gente Pequeña de China Ahora Data de 5,000 Años | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Personal y visitantes del Reino de los Pequeños, Kunming. Fuente: Daily Hunt

La Historia de la Gente Pequeña de China Ahora Data de 5,000 Años

Un nuevo artículo de arqueología publicado en diciembre 13 en el International Journal of Paleopathology calificó el descubrimiento de un esqueleto humano en China, con una forma poco común de enanismo, "extremadamente raro".

Según un informe de Live Science, el antiguo esqueleto se recuperó originalmente de un lugar de entierro cerca del río Amarillo en el centro-este de China con los restos de otras personas neolíticas que habían vivido entre 3300 y 2900 a. C. Todos los cuerpos fueron encontrados con sus manos colocadas sobre sus cuerpos, pero curiosamente, un esqueleto tenía sus manos escondidas detrás de su espalda y se encontró que era "más corto y más débil" que los otros restos esqueléticos.

El individuo encontró tener enanismo durante la excavación en Guanjia. (CC BY 4.0 Science Direct)

El individuo encontró tener enanismo durante la excavación en Guanjia. (CC BY 4.0 Science Direct)

Una condición muy rara

El equipo de arqueólogos diagnosticó al joven adulto con "enanismo", que se conoce médicamente como displasia esquelética, que describe una interrupción en el desarrollo óseo que causa un crecimiento restringido y una "estatura más baja que el promedio". La condición es relativamente rara en los humanos modernos y, según el documento, ocurre en aproximadamente 3.22 de cada 10,000 nacimientos, pero mucho menos en el registro arqueológico con menos de 40 casos descubiertos.

La mayoría de estos 40 casos representan una forma relativamente común de enanismo llamada acondroplasia, con la cual las extremidades se hacen desproporcionadamente más cortas que la cabeza y el tronco del cuerpo. Pero este descubrimiento reciente fue un hallazgo mucho más raro. Se esperaba mucho que fuera evidencia de acondroplasia cuando los arqueólogos encontraron que las extremidades del esqueleto eran más cortas que el promedio, pero el cráneo y el tronco también eran pequeños y el esqueleto incluía huesos de extremidades completamente desarrollados que habían quedado sin fusionar, lo que fue diagnosticado como una condición excepcionalmente rara conocida como "enanismo proporcional".

Las radiografías de los huesos largos muestran osteopenia en comparación con un individuo arqueológico comparativo de 12 años con hueso no patológico. (Imagen: CC BY 4.0)

Las radiografías de los huesos largos muestran osteopenia en comparación con un individuo arqueológico comparativo de 12 años con hueso no patológico. (Imagen: CC BY 4.0)

Tal vez las glándulas fallaron

Según PHYS.org, el coautor del artículo, Siân Halcrow, un arqueólogo de la Universidad de Otago, dijo que el equipo teoriza que la baja estatura del esqueleto se debió al "hipopituitarismo e hipotiroidismo de inicio pediátrico", lo que significa que el individuo probablemente desarrolló glándula tiroides hipoactiva o glándula pituitaria temprano en la vida.

Al controlar los flujos y las funciones de las hormonas de crecimiento, estas dos glándulas controlan el desarrollo de los tejidos y, con desequilibrios, los órganos internos pueden crecer de manera impredecible y el crecimiento óseo puede atrofiarse. Además, a diferencia de la acondroplasia, que generalmente surge de una mutación genética, se cree que la disfunción tiroidea y pituitaria está relacionada con la falta de nutrientes esenciales y puede provocar problemas de desarrollo cognitivo y también complicaciones en el corazón y los pulmones. Y esta es la razón por la cual los autores concluyeron en su artículo que la persona neolítica arruinada descubierta en China probablemente requirió el apoyo de otros miembros de la comunidad durante toda su vida.

Retrato de Józef Boruwłaski (1739-1837), enano de corte polaco y músico. (Dominio público)

Retrato de Józef Boruwłaski (1739-1837), enano de corte polaco y músico. (Dominio público)

Las personas pequeñas eran tanto forasteros como escenificadores centrales

El equipo de arqueólogos no encontró ninguna evidencia de cómo el individuo pudo haber sido tratado en la vida, pero de acuerdo con los textos confucianos chinos de Science Direct del siglo IV a. C. escritos por el filósofo Zhuangzi dicen: "Si la virtud es preeminente, el cuerpo será olvidado ", y de esto se piensa que las personas con diferencias físicas" no habrían sido excluidas ".

El coautor Siân Halcrow cree que es importante para nosotros reconocer que la discapacidad y la diferencia se pueden encontrar en el pasado, pero estas no necesariamente tenían connotaciones negativas social o culturalmente, y esas personas pueden haber sido "veneradas en algunas situaciones".

Pero, contrariamente a esto, se sabe que las personas con enanismo a menudo fueron tratadas de manera lamentable por sus "maestros" en la antigua China y después de su muerte, los hagiógrafos de Confucio afirman que ordenó la ejecución de numerosos enanos de la corte después de derrotar a uno de ellos en un debate.

Dios y salvador de la gente pequeña

Los historiadores sospechan que los enanos de la corte china podrían incluso haber sido explotados sexualmente y en el libro de Martin Monestier Human Oddities de 1988 afirma que el emperador Xuanzong construyó un "lugar de descanso para monstruos deseables". Además, los "enanos" se incluyeron entre los "monstruos" del emperador Wu Di que reinó en la antigua China durante la dinastía Han occidental, y fueron importados para actuar como esclavos y bufones.

Retrato tradicional del emperador Wu de Han de un antiguo libro chino. (Dominio público)

Retrato tradicional del emperador Wu de Han de un antiguo libro chino. (Dominio público)

Según Britannia.com, fue Yang Cheng, (o Yang Xiji), quien sirvió al emperador Wudi entre 502-549 d.C como juez penal en la antigua provincia de Hunan, quien finalmente cambió las cosas cuando le dijo al emperador que las personas pequeñas eran sus súbditos en lugar de sus esclavos y liberó a los enanos. Estaba profundamente preocupado porque el gobernante estaba destruyendo la vida familiar normal de los enanos al presionarlos al servicio como sirvientes personales y artistas de la corte, y Yang amonestó al emperador, señalando que estas desafortunadas personas eran súbditos, no esclavos.

Agradecidos por la intercesión solícita de Yang, los enanos adoraron imágenes de su benefactor y ofrecieron sacrificios, y así desarrollaron "El culto a Yang" como dios de la felicidad en toda China.

Curiosidad moderna en el reino de la gente pequeña

Para bien o para mal, la gente pequeña sigue siendo una curiosidad en la nación. En 2009, se inauguró en Kunming un parque temático llamado 'El jardín ecológico mundial de mariposas y el imperio enano', también conocido como 'Reino de las pequeñas personas'. Según Go Kunming, esto cuenta con más de 80 personas pequeñas de toda China, "quienes por una variedad de razones son extremadamente bajas, siendo la más alta de cuatro pies y tres pulgadas y los residentes más bajos son solo un chirrido de más de dos pies" realizan un espectáculo dos veces al día y se les paga bastante bien por su trabajo.

Personal y visitantes del Reino de los Pequeños, Kunming, China, 2011. (Blorg / CC BY-SA 4.0)

Personal y visitantes del Reino de los Pequeños, Kunming, China, 2011. (Blorg / CC BY-SA 4.0)

En una entrevista con Go Kunming en 2009, Xiaoxiao, que trabajaba como 'princesa del imperio enano', comentó: "Para muchas personas como nosotros, es difícil encontrar trabajo ... Se nos considera extraños en el mundo exterior, pero aquí es bastante bueno ".

En un artículo para The Guardian, Sanne De Wilde comentó: "En los folletos, se ve colorido y un poco fantástico ... pero la realidad es mucho más gris y un poco triste", aunque también informó que "muchos de los trabajadores en el parque lo describió como "un lugar maravilloso e incluso una especie de paraíso". En qué sentido la atracción podría considerarse como un paraíso es controvertida.

Bones puede contarnos mucho sobre la vida en el pasado. Por el diseño contrastante de los huesos aquí, sabemos que esta persona fue tratada de manera diferente a los demás en el sitio. Se desconoce cuánto y de qué manera esto se refleja en su tratamiento en la vida, aunque las pruebas adicionales agregarán más detalles a su debido tiempo.

Imagen de portada: Personal y visitantes del Reino de los Pequeños, Kunming. Fuente: Daily Hunt

Autor Ashley Cowie

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