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Una mandíbula de cerdo encontrada en el sitio de Navan Hill Fort Fuente: Dr Richard Madgwick / Scientific Reports

Festividades de la Edad del Hierro son Evidenciadas en el Fuerte Navan

Los dientes y huesos de animales excavados por arqueólogos del antiguo sitio del fuerte Navan actual Condado de Armagh sugieren que la ubicación era un antiguo centro para reuniones rituales.

Cada uno de los huesos de cerdo, vaca y oveja se descubrió en el fuerte de 2.500 años ubicado en la antigua capital del Ulster y los científicos han determinado que las grandes fiestas atrajeron multitudes de toda Irlanda en la Edad del Hierro, con 'huellas dactilares químicas' reveladoras que los huesos vinieron desde más de 100 millas de distancia.

En un nuevo artículo científico publicado en la revista Scientific Reports, los resultados de una nueva técnica llamada análisis de múltiples isótopos, que se aplicó a las muestras de huesos de animales y esmalte dental, revelaron los orígenes de cada animal sacrificado y aumentan nuestra comprensión de un período de la historia británica justo antes de la llegada de los romanos.

Colina del fuerte Navan, Condado de Armagh, en dirección noreste hacia la cima del montículo. (© Kenneth Allen / CC BY-SA 2.0)

Colina del fuerte Navan, Condado de Armagh, en dirección noreste hacia la cima del montículo. (© Kenneth Allen / CC BY-SA 2.0)

Cerdos y huesos de mono en la antigua Irlanda

Hace más de 2.500 años, los animales de fiesta llevaron animales de más de 100 millas (161 kilómetros) al matadero ritual para fiestas comunitarias a gran escala en el fuerte ubicado en uno de los condados tradicionales de Irlanda y uno de los seis condados que forman Irlanda del Norte. Los marcadores encontrados en muestras de hueso indican que los animales llegaron desde lugares tan lejanos como Antrim, Donegal, Down, Galway y Tyrone al antiguo Fuerte de la colina de Navan y un equipo de arqueólogos dirigido por el Dr. Richard Madgwick de la Universidad de Cardiff analizó 35 huesos de animales que revelaron una alta proporción de restos de cerdo que son "muy raros para este período".

El análisis óseo revela la magnitud de la interacción cultural y la movilidad durante este período misterioso del que se sabe tan poco, y estos nuevos descubrimientos en Navan sugieren que la ubicación era un centro para festejar con cerdos, que según los registros históricos irlandeses era la comida antigua preferida para fiestas. Un artículo de PHYS.org dice que los historiadores creen que este fuerte redondo de 135 pies (40 metros) de ancho puede haber sido la residencia de un rey, caudillo o druida, indicado por la recuperación de un mono de Berbería traído desde España, Portugal o tal vez el norte de África.

El mono de Berbería habría sido importado desde una gran distancia. (CC0)

El mono de Berbería habría sido importado desde una gran distancia. (CC0)

El análisis de múltiples isótopos está de moda en estos días

El análisis de múltiples isótopos reveló las composiciones químicas de los huesos de los animales y particularmente los dientes, que están químicamente vinculados a las áreas geográficas de las cuales los animales comen y beben. Estas señales químicas permitieron a los científicos determinar la ubicación en la que se crió a cada animal y el Dr. Madgwick dijo que Navan tenía una "gran captura" y que la influencia del sitio era "de gran alcance".

Según uno de los autores del artículo, el arqueólogo de Belfast Finbar McCormick, considerando la ausencia de restos humanos, estos nuevos análisis multisotópicos de dientes y huesos de animales proporcionan a los arqueólogos "la mejor indicación del movimiento humano en ese momento".

Festejar, en la antigüedad estaba asociado con el sacrificio y solo en marzo de este año escribí un artículo de noticias de Ancient Origins Español sobre otro artículo publicado por el Dr. Madgwick que esta vez analizó '131 restos de cerdo encontrados en sitios alrededor de Stonehenge 'que revelaron que habían sido llevados allí desde tan lejos como Escocia.

El análisis muestra que las personas y los bienes llegaron de todas partes para las fiestas en Navan Hill Fort. (Dominio público)

El análisis muestra que las personas y los bienes llegaron de todas partes para las fiestas en Navan Hill Fort. (Dominio público)

Engordado para la matanza

El transporte de animales vivos, especialmente los cerdos, a través de Gran Bretaña habría implicado una gran cantidad de tiempo y un esfuerzo considerable, por lo que tanto el artículo anterior de marzo como estos nuevos hallazgos no solo demuestran el importante papel que los cerdos y otros animales desempeñaron en la sociedad, sino que "la comida fue claramente una parte central de los intercambios y tradiciones de las personas ", dijo el Dr. Madgwick.

Antiguas personas que viajan cientos de kilómetros a través de Gran Bretaña e Irlanda para asistir a grandes fiestas y festivales en círculos de piedra y sitios sagrados y, según el Dr. Richard Madgwick, sus hallazgos demuestran cómo en la antigua Gran Bretaña los cerdos fueron transportados desde lugares tan lejanos como el noreste de Escocia y Irlanda.

Un artículo de Live Science de marzo de 2019 cita al Dr. Madgwick diciendo que los cerdos fueron 'obligados a moverse' y engordaron en el camino antes de llegar a su destino final de donde fueron sacrificados y cocinados. En conclusión, el transporte de cerdos, ya sea sacrificado o caminando, a lo largo de cientos de kilómetros requirió transporte marítimo y fluvial ''que une la red de sitios'' y este nuevo estudio muestra que las culturas prehistóricas en Irlanda estaban realizando la misma práctica.

Imagen de Portada: Una mandíbula de cerdo encontrada en el sitio de Navan Hill Fort Fuente: Dr Richard Madgwick / Scientific Reports

Por Ashley Cowie

referencias

Madgwick, R., Grimes, V., Lamb, A.L. et al. Fiesta y movilidad en la Edad del Hierro Irlanda: el análisis de múltiples isótopos revela la gran cuenca de Navan Fort, Ulster. Sci Rep 9, 19792 (2019) https://doi.org/10.1038/s41598-019-55671-0

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