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: La moneda de pala china más antigua encontrada en Guanzhuang, reconstruida con la punta reconstruida en base a un molde de moneda del sitio. Fuente: H. Zhao / Antiquity Publications Ltd

Los fragmentos de monedas chinas son evidencia del sitio de acuñación más antiguo del mundo

Los arqueólogos han estado preocupados durante mucho tiempo por comprender los orígenes de la acuñación y monetización de metales. Ahora, un equipo que trabaja en la provincia china de Henan ha descubierto un sitio de acuñación temprano en Guanzhuang, completo con monedas de pala chinas y sus moldes de arcilla. Los expertos han fechado el sitio hace 2.600 años, lo que la convierte en la ceca de monedas más antigua conocida del mundo.

Mapa que muestra la ubicación de Guanzhuang, donde se descubrió el sitio de acuñación de monedas chinas. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

 

 

Mapa que muestra la ubicación de Guanzhuang, donde se descubrió el sitio de acuñación de monedas chinas. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Sobre el descubrimiento de monedas chinas en Guanzhuang

El sitio arqueológico de Guanzhuang, justo al oeste de Zhengzhou, era una ciudad antigua y un centro importante del estado de Zheng que cubría una vasta área compuesta por una ciudad interior rodeada por un foso y una ciudad exterior más grande. Establecido alrededor del 800 a. C., luego fue abandonado alrededor del 450 a. C. Guanzhuang ha sido objeto de excavaciones desde 2004, tiempo durante el cual los arqueólogos han desenterrado restos de un taller de cerámica y un taller de fundición de cobre.

Las excavaciones realizadas entre 2015 y 2019 también han descubierto una fundición de bronce. Un nuevo artículo publicado en Antiquity, describe sus hallazgos, que incluyen evidencia de que la fundición se utilizó para fundir "exquisitos vasos rituales, accesorios decorativos para carros, instrumentos musicales, armas y otros bienes de élite" de aproximadamente el 770 a. C. Sin embargo, el aspecto que ha capturado su entusiasmo es el descubrimiento de docenas de moldes de monedas chinas, fragmentos de monedas y escombros de metal desechados.

Distribución espacial de los restos de acuñación en el área de excavación de la fundición: puntos rojos: depósito con moldes de arcilla; puntos verdes: depósitos con fragmentos de monedas de pala terminadas. (Z. Qu / Antiquity Publications Ltd)

Distribución espacial de los restos de acuñación en el área de excavación de la fundición: puntos rojos: depósito con moldes de arcilla; puntos verdes: depósitos con fragmentos de monedas de pala terminadas. (Z. Qu / Antiquity Publications Ltd)

¿Es realmente una espada o es una moneda china?

Para ser claros, las monedas chinas descubiertas en el sitio no son lo que imagina y reconoce como dinero. En un artículo que analiza la moneda china antigua, el Museo Nacional de Historia Estadounidense pregunta: "Pero ¿qué pasaría si ese valor estuviera representado por otra cosa, por algo que parece una herramienta cotidiana, como un teléfono, un bolígrafo o una calculadora?.

Si bien la moneda en la antigua China tomó la forma de conchas de cauri, alrededor del 770 a. C., el metal formado en diferentes formas comenzó a usarse como moneda. Esto incluía dinero de cuchillo, pala y puente. "Estas monedas eran producciones derivadas de herramientas agrícolas ... que se habrían intercambiado en la antigua China", explica la NMAH.

Imagen CT de la moneda SP-1, una de las monedas de pala chinas descubiertas en Guanzhuang. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Imagen CT de la moneda SP-1, una de las monedas de pala chinas descubiertas en Guanzhuang. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Las monedas chinas descubiertas en Guanzhuang se conocen como monedas de pala. Estos son objetos metálicos con forma de pala y, a menudo, marcados con el nombre del lugar donde se produjeron o la autoridad en el poder en ese momento. Con el tiempo, estas monedas de pala se volvieron cada vez más estilizadas y de menor tamaño, hasta que llegaron a parecerse a lo que hoy llamamos monedas.

Moneda de hecha de espada china en Guanzhuang

La fundición de bronce en Guanzhuang cubre un área grande dentro del recinto exterior justo afuera de la puerta sur del centro de la ciudad. En el sitio de la fundición, los arqueólogos han descubierto más de 2.000 pozos que se utilizaron para verter los desechos generados durante la producción de monedas. Estos pozos son una mina de oro para los arqueólogos, ya que están llenos de todo tipo de la llamada basura, como trozos de cerámica y restos descartados de la producción de fundición de bronce.

Una vista aérea de la fundición de Guanzhuang (Hao Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Una vista aérea de la fundición de Guanzhuang (Hao Zhao /  Antiquity Publications Ltd)

Estos "crisoles, cucharones, gotitas de bronce, artefactos de bronce sin terminar o rotos, moldes de arcilla, carbón vegetal y fragmentos de hornos" están ayudando a los arqueólogos a reconstruir la historia de la producción de monedas en Guanzhuang. También han encontrado fragmentos de monedas de pala, núcleos de arcilla y evidencia de su fabricación. "El alto grado de estandarización de las monedas de pala acuñadas en Guanzhuang se refleja en la uniformidad morfológica de los núcleos de arcilla", explica el estudio publicado en Antiquity.

El análisis de los hallazgos de la fundición de Guanzhuang cubrió el "espectro completo de restos relacionados con la producción de monedas de pala, incluidas las monedas terminadas, los moldes exteriores y los núcleos de arcilla usados ​​y sin usar". De particular interés fue el hallazgo de fragmentos de dos monedas de pala terminadas. En uno de los pozos de desechos, el equipo descubrió la moneda SP-1, lo que les permitió reconstruir la forma de la moneda china. Habría medido 143 mm de largo y 63,5 mm de ancho. También se descubrió otra moneda etiquetada como SP-2.

Núcleos de arcilla sin usar para lanzar monedas de pala chinas y monedas SP-2. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Núcleos de arcilla sin usar para lanzar monedas de pala chinas y monedas SP-2. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

El sitio de acuñación más antiguo del mundo

La naturaleza de los restos en la fundición de Guanzhuang ha permitido a los arqueólogos realizar la datación por radiocarbono en el sitio. Combinado con el análisis del estilo del molde y la tipología cerámica, el estudio concluyó que la fundición se estableció alrededor del 780 a.C., mientras que el taller de acuñación comenzó a producir monedas alrededor del 640 al 550 a.C.

Es extremadamente raro encontrar una ceca en un sitio arqueológico tan rico que proporcione evidencia que permita una datación precisa. "Los sitios de acuñación temprana rara vez se encuentran dentro de contextos arqueológicos bien documentados”, explica el estudio. La acuñación temprana generalmente se descubre fuera de su contexto de producción, como en los tesoros descubiertos con frecuencia publicitados en todo el mundo.

El hallazgo de monedas chinas en el contexto de su producción es una excepción, especialmente cuando se enfrenta a una cantidad tan asombrosa de evidencia. La capacidad del equipo para realizar una "datación por radiocarbono AMS sistemática de contextos seguros" y, por lo tanto, establecer el período de tiempo de 640 a 550 a. C., significa que Guanzhuang es actualmente "el sitio de acuñación arqueológico más antiguo conocido y fechado de forma segura".

Aún quedan dudas sobre quién controlaba exactamente la producción de monedas chinas en Guanzhuang, y los arqueólogos aún no han podido determinar si fue administrado por grupos de comerciantes, el estado de Zheng o alguna autoridad local. Sin embargo, han llegado a la conclusión de que "la producción de monedas de pala no fue un experimento esporádico a pequeña escala, sino un proceso bien planificado y organizado en el corazón de las Llanuras Centrales de China". Queda por ver qué podría significar esto para comprender la historia de la moneda, el dinero y las monedas.

Imagen de portada: La moneda de pala china más antigua encontrada en Guanzhuang, reconstruida con la punta reconstruida en base a un molde de moneda del sitio. Fuente: H. Zhao / Antiquity Publications Ltd

Autor Cecilia Bogaard

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Cecilia Bogaard

Cecilia Bogaard es una de las editoras, investigadoras y escritoras de Ancient Origins. Con una maestría en antropología social y una licenciatura en comunicación visual (fotografía), Cecilia tiene una pasión por la investigación, la creación y edición de contenido, especialmente... Lee mas
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