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Gente chumash llevando una canoa. (Dominio público) Cuentas de concha que se encuentran en la región del Canal de Santa Bárbara, así como en otras partes de California. (Crédito: Tacy Kennedy / Museo de Historia Natural de Santa Bárbara)

Dinero Chumash: los platillos que formaron la primera economía de Estados Unidos

Un investigador californiano que estudió decenas de miles de conchas decoradas por cazadores-recolectores indígenas Chumash, ha hecho retroceder los orígenes del "efectivo" en los Estados Unidos por más de mil años.

La Dra. Lynn H. Gamble del Departamento de Antropología de la Universidad de California, Santa Bárbara, ha completado una extensa revisión del registro de cuentas de concha entre los indios Chumash que viven en California. El investigador descubrió que los cazadores-recolectores de la costa central sur de Santa Bárbara usaban conchas altamente trabajadas como moneda desde hace 2.000 años.

 

 

Este descubrimiento, según un informe de Science Daily, es quizás la evidencia más temprana del uso de moneda "en cualquier parte de las Américas", y si es así, el hallazgo cambia nuestra forma de pensar sobre los cazadores-recolectores y la "complejidad sociopolítica y económica", dijo el investigador.

Chumash abalorios ahuecados de caracoles de mar oliva enanos morados (Olivella biplicata). (Crédito: Colección Lynn Gamble / SBMNH)

Chumash abalorios ahuecados de caracoles de mar oliva enanos morados (Olivella biplicata). (Crédito: Colección Lynn Gamble / SBMNH)

Misterio de los platillos californianos

El artículo del investigador, 'El origen y uso del dinero de cuentas de concha en California' fue publicado en el Journal of Anthropological Archaeology. El Dr. Gamble escribió que las cuentas de concha se han utilizado durante más de "10.000 años en California" y que los taladros para hacer cuentas de concha y montones de "detritus" (conchas rotas) han estado en el norte de las Islas del Canal durante alrededor de 3.000 a 4.000 años. Hasta ahora se ha aceptado generalmente que "todas" estas cuentas eran decorativas.

Sin embargo, las cuentas antiguas que fueron diseñadas para usarse como moneda eran más grandes y requerían más trabajo de fabricación que las cuentas decorativas. Además, las cuentas de moneda se distribuyen generalmente más ampliamente. Tras analizar el registro de cuentas de California, el investigador las comparó con cuentas de concha que habían sido aceptadas como cuentas de dinero durante más de 40 años, y también con "cuentas de platillo", de las cuales decenas de miles se han encontrado en la Bahía de San Francisco. Producidas al sur de Point Conception y probablemente en el norte de las Islas del Canal (Santa Bárbara), se sabe que estas primeras "cuentas de platillo" se comercializaban como moneda en todo California y más allá.

Un kit de Chumash para hacer cuentas de concha. (Crédito: Museo de Historia Natural de Santa Bárbara)

Un kit de Chumash para hacer cuentas de concha. (Crédito: Museo de Historia Natural de Santa Bárbara)

Batalla por el control de divisas en el nuevo mundo

Haciendo a un lado la historia por un momento, según la American Credit Union, mientras estaban bajo el dominio inglés, los primeros colonos estadounidenses usaron monedas inglesas, españolas y francesas hasta 1775, cuando el Congreso Continental emitió una moneda para financiar la inminente Guerra Revolucionaria. Paul Revere es famoso por crear las primeras placas para esta "moneda continental", que eran transferibles por "dólares españoles molidos". Sin embargo, el respaldo de lingotes para la nueva moneda no apareció y la moneda continental se devaluó rápidamente, de ahí el término: "no vale un continental".

El término "dólar" ya era de uso común desde la época colonial, refiriéndose al dólar español (moneda de ocho reales) y fue el 2 de abril de 1792 cuando el Congreso de los Estados Unidos creó el "dólar de los Estados Unidos" como la unidad monetaria estándar oficial del país.

Según Native CC, una de las primeras formas de moneda de los nativos americanos fue el Wampum. Esta cadena de cuentas a veces medía seis pies (1.83 metros) de largo y se usaba para mantener cuentas comerciales con otros nativos americanos, así como con colonos. El wampum se utilizó para el trueque de pieles, tabaco, índigo, arroz, trigo, maíz, sin embargo, los colonos pronto importaron sus propios taladros y comenzaron a producir su propio wampum, lo que provocó su devaluación y el colapso final como moneda.

Adorno de muñeca wampum, probablemente iroquesa, siglo XVIII. Exposición de la Colección Nativo Americano, Museo Peabody, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, EE. UU. (CC0)Adorno de muñeca wampum, probablemente iroquesa, siglo XVIII. Exposición de la Colección Nativo Americano, Museo Peabody, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, EE. UU. (CC0)

Las cuentas Chumash hacen retroceder los orígenes de la moneda en los EE.UU.

Al ser cazadores-recolectores, se asumió durante mucho tiempo que los Chumash nunca necesitaron un sistema de moneda, sin embargo, midiendo y comparando minuciosamente diferentes tipos de cuentas californianas, el investigador ha demostrado cómo las cuentas de platillo "probablemente se usaban como cuentas de dinero mucho antes "de lo que nosotros (los arqueólogos californianos) pensábamos anteriormente". Los resultados de este nuevo proyecto de investigación no solo restablecen los orígenes del dinero en las Américas, sino que cuestionan" ¿qué constituye sociedades sofisticadas en la prehistoria?" según Science Daily.

Esta comprensión de los orígenes del dinero del Chumash californiano en los EE.UU., no solo restablece la fecha de los inicios del uso del dinero en 1.000 años, posiblemente en todo el continente americano, sino que también proporciona evidencia de que el dinero fue utilizado por niveles no estatales que según el Dr. Gamble se identifican comúnmente como civilizaciones. En conclusión, según presenta lo que podría ser el primer ejemplo del uso del dinero en cualquier parte de las Américas.

Imagen de portada: Gente chumash llevando una canoa. (Dominio público) Cuentas de concha que se encuentran en la región del Canal de Santa Bárbara, así como en otras partes de California. (Crédito: Tacy Kennedy / Museo de Historia Natural de Santa Bárbara)

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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