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¡Oink! Esqueleto de cerdo descubierto en el período del Primer Templo en Jerusalén

¡Oink! Esqueleto de cerdo descubierto en el período del Primer Templo en Jerusalén

Durante una excavación reciente en Jerusalén, los arqueólogos que buscaban entre los escombros de un edificio construido durante el período del Primer Templo encontraron algo inusual. Dentro de una habitación, descubrieron los restos esqueléticos de un pequeño cerdo de 2.700 años de antigüedad. El animal parecía haber muerto aplastado por la caída de escombros, durante algún tipo de evento misterioso que causó graves daños al edificio en su conjunto.

Dentro de la misma habitación, los arqueólogos también encontraron los restos óseos de muchos otros animales. Estos huesos fueron finalmente identificados como pertenecientes a una amplia variedad de especies, incluyendo ganado, cabras, ovejas, peces, aves y gacelas. Es revelador que la mayoría de estos huesos mostraran signos de haber sido cortados y quemados. Los arqueólogos también desenterraron varios recipientes de almacenamiento grandes y pequeñas ollas para cocinar.

 

 

Estructuras del período del Primer Templo cerca del manantial de Gihon en la ciudad de David de Jerusalén, donde se encontró el esqueleto de cerdo junto con los restos "sacrificados" de muchos otros tipos de animales. (Joe Uziel / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Esqueleto de cerdo sugiere que el cerdo estaba en el menú en Jerusalén

En conjunto, estos descubrimientos revelan que se mataba y masacraba a los animales en el lugar, por lo que su carne podía ser cocinada y consumida por los antiguos residentes de Jerusalén en el Reino del Primer Templo de Judá. El cerdito se habría agregado al menú eventualmente, pero aparentemente estaba vivo cuando el edificio fue destruido por una fuerza desconocida (no hay registro de un terremoto en Jerusalén en ese momento).

Lo que hace que este hallazgo sea notable es que está prohibido consumir cerdos (y por lo tanto cualquier tipo de cerdo) en la religión judía, bajo las leyes de Kashrut. Estas prohibiciones basadas en la Biblia se toman de los escritos que se encuentran en dos libros del Antiguo Testamento, Levítico y Deuteronomio. Estas leyes dicen que los judíos solo deben consumir animales que tienen pezuñas hendidas y rumian, lo que excluye a los cerdos.

En este caso, está claro que alguien estaba ignorando esta prohibición. Quizás este fue un comportamiento inusual, o quizás fue más común de lo que se esperaba.

"Parece que este cerdo articulado puede ser una prueba de que, aunque la carne de cerdo no se consumía en gran medida en Judá y Jerusalén, esto no se basaba necesariamente en un tabú muy estricto. El alcance del consumo culinario basado en las leyes de Kashrut en la Edad del Hierro todavía es discutible".

Así escribieron los coautores Lidar Sapir-Hen, Joe Uziel y Ortal Chalaf, los arqueólogos israelíes responsables de este descubrimiento, en un artículo preparado para la revista Near East Archaeology.

Los cerdos y, por lo tanto, los restos de esqueletos de cerdo representan aproximadamente el dos por ciento de los restos de animales que se han encontrado en las excavaciones del período del Primer Templo en la ciudad de Jerusalén. Este número es bajo, pero obviamente más alto de lo esperado si se observaran estrictamente las prohibiciones dietéticas.

Un arqueólogo recupera el cráneo de un lechón de un edificio de la época del Primer Templo en la Ciudad de David de Jerusalén, en el sitio donde también se encontró el esqueleto de cerdo "articulado". (Joe Uziel / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Reglas religiosas frente a los privilegios de la riqueza

Curiosamente, los arqueólogos encontraron evidencia que mostraba que el edificio donde se encontraron los restos del cerdo pertenecía a una familia adinerada y que era su lugar de residencia.

El edificio incluía cuatro habitaciones en total y se construyó con piedras de campo en bruto. Las excavaciones allí descubrieron valiosos artefactos personales, incluidas varias piezas de joyería fina y una estatuilla humana intrincadamente tallada. La casa fue construida cerca del manantial de Gihon, la principal fuente de agua dulce de Jerusalén en ese momento (lo que hace que esa ubicación sea un lugar privilegiado).

Si bien la estructura probablemente se construyó como una residencia privada, puede haber tenido otra función. En una habitación, los arqueólogos descubrieron un tipo de dispositivo de estampado antiguo conocido como bulla. Estos objetos eran piedras planas que contenían las marcas de los administradores municipales o regionales, cuyas funciones incluirían poner su sello oficial de aprobación en documentos vitales u otros artículos de valor. La presencia de la bulla sugiere que la vivienda perteneció a un importante funcionario público, cuyo sello habría sido reconocido como legalmente vinculante.

Dado que la habitación donde se mataba y masacraba a los animales era de propiedad privada, es posible que sus dueños estuvieran matando y comiendo cerdos en secreto. También es posible que se conocieran sus actividades, pero pudieron salirse con la suya porque eran ricos e influyentes.

Si la última sugerencia es cierta, seguiría un patrón histórico familiar. Como tantas otras sociedades, tanto presentes como pasadas, la antigua Jerusalén puede haber tenido dos conjuntos de reglas, una para los ricos y otra para todos los demás.

Las excavaciones del estacionamiento de Givati ​​en el parque de la ciudad de David en Jerusalén, un sitio donde se descubrieron los restos de la destrucción de Jerusalén en el 586 a. C. por los babilonios. Fue en este sitio donde se descubrieron el esqueleto de cerdo y otros restos de animales. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

¿Cuánto importaba realmente la Biblia en el Primer Templo de Jerusalén?

Existe otra posibilidad, según el coautor del estudio, Lidar Sapir-Hen. Afirma que rara vez se criaban cerdos en la mayoría de las áreas del Antiguo Cercano Oriente durante esa época, y que la escasez probablemente tuvo más que ver con limitar su consumo que con las prohibiciones bíblicas.

Como evidencia de esta teoría, señala que las excavaciones en los sitios de la Edad del Bronce Final (del segundo milenio antes de Cristo) rara vez han producido restos de cerdo. Esto es significativo, porque la Biblia (Antiguo Testamento) fue escrita solo más tarde, durante la Edad del Hierro (en el primer milenio antes de Cristo).

Además, raras veces se han encontrado restos de cerdos en sitios de la Edad del Hierro en otras partes de la región, afirma Sapir-Hen. Las excavaciones en sitios vinculados a los antiguos cananeos, fenicios, arameos y filisteos han producido poca evidencia de consumo regular de carne de cerdo.

Parece que las poblaciones de cerdos en el Antiguo Cercano Oriente eran bajas en todas partes y, como resultado, la carne de cerdo no se comía comúnmente.

En cuanto a las prohibiciones bíblicas, la mayoría de los eruditos creen ahora que el Antiguo Testamento solo se escribió en su forma final reconocible durante el período del Segundo Templo, que duró desde el 516 a. C. hasta el 70 a. C. Algunas partes se compusieron durante el período del Primer Templo, pero no la mayoría.

Los estudios han demostrado que las prácticas religiosas en los reinos del Primer Templo de Israel (norte) y Judá (sur) eran diversas y eclécticas y variadas de un lugar a otro. En consecuencia, las reglas bíblicas (como se entienden actualmente) no siempre se aplicaron. Esto puede haber incluido reglas contra el consumo de cerdos, que pueden haber existido o no en ese momento (y pueden no haber sido universalmente respetadas si existieran).

Si la escasez, en lugar de las reglas religiosas, impidió que los cerdos se consumieran ampliamente en el Reino de Judá de la Edad de Hierro, su carne podría haber sido considerada un manjar. Los cerdos podrían haber sido bastante caros de comprar, lo que hacía que su carne fuera inasequible para todos, excepto para los ciudadanos más ricos de Jerusalén. Eso explicaría por qué los arqueólogos involucrados en este nuevo estudio descubrieron el esqueleto de cerdo donde lo hicieron, en la residencia de un miembro de élite de la antigua sociedad de Jerusalén.

Imagen de portada: El esqueleto de cerdo "articulado" encontrado en un antiguo sitio de excavación en las afueras de Jerusalén, Israel, lo que sugiere que el cerdo estuvo en el menú durante un período de tiempo en el período del Primer Templo. Fuente: Oscar Bejarano / Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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