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Una de las dos vasijas pintadas de colores, que fueron el único ajuar funerario enterrado con el diplomático de El Palmar. Fuente: Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside

Los huesos del embajador de El Palmar Maya hablan de penurias y riquezas

Arqueólogos en México han desenterrado el cadáver de un diplomático de 1.300 años en El Palmar y sus huesos cuentan una historia mixta de pobreza y riqueza. Si bien el hombre había vivido una vida adulta privilegiada, su infancia estuvo marcada por la enfermedad. A su muerte, un deslumbrante agujero en un diente simbolizó la caída de la dinastía real que creó El Palmar, a quien representó en su última y fallida misión diplomática.

El diplomático de El Palmar tenía el problema de la salud frente a la riqueza

El Palmar es un complejo de plaza maya en México ubicado cerca de las fronteras de Belice y Guatemala, que fue redescubierto en 1936 por el arqueólogo británico Eric S. Thompson.

 

 

En 2011, los arqueólogos Kenichiro Tsukamoto (Universidad de California, Riverside) y Javier López-Camacho (INAH) descubrieron, por primera vez, una escalera adornada con jeroglíficos que conducía a una plataforma ceremonial junto al piso de un templo en El Palmar.

El profesor Kenichiro Tsukamoto de la Universidad de California, Riverside, trabaja en el sitio de El Palmar donde se encontró el cuerpo del diplomático maya. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

El profesor Kenichiro Tsukamoto de la Universidad de California, Riverside, trabaja en el sitio de El Palmar donde se encontró el cuerpo del diplomático maya. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

Debajo de esta antigua plataforma, el profesor Tsukamoto descubrió el cadáver intacto de un esqueleto masculino en una pequeña cámara. A diferencia de otros entierros mayas de élite, este hombre no fue enterrado con joyas o bienes funerarios. De hecho, solo se descubrieron dos vasijas de arcilla de colores junto a su cuerpo, lo que planteó una serie de preguntas.

El arqueólogo Kenichiro Tsukamoto es profesor asistente de antropología en UC Riverside y Jessica I. Cerezo-Román es profesora asistente de antropología en la Universidad de Oklahoma. Este par de investigadores ha concluido recientemente las excavaciones en El Palmar y sus resultados se presentan en un nuevo artículo publicado en la revista Latin American Antiquity. Su conclusión: este diplomático maya de élite llevó una vida de riquezas y privilegios que se vio empañada por problemas de salud, demostrando que el dinero no podía comprarte la felicidad en el mundo antiguo.

Una importante élite maya digna de ser recordada

En el estudio publicado recientemente, el Dr. Tsukamoto dice que los jeroglíficos revelaron que Ajpach 'Waal, el nombre maya del difunto, era un "lakam" o abanderado y embajador.

En junio del 726 d.C., Ajpach 'Waal se aventuró 350 millas (563 km) hasta lo que hoy es Honduras para forjar una alianza entre el rey de Copán y el rey de Calakmul, cerca de El Palmar. Los glifos antiguos cuentan la historia de cómo Ajpach 'Waal portaba una pancarta mientras caminaba en su importante misión diplomática entre El Palmar y Calakmul.

Los glifos "obituarios" pintados que cuentan algo de la historia del diplomático maya de El Palmar. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

Los glifos "obituarios" pintados que cuentan algo de la historia del diplomático maya de El Palmar. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

Las pinturas informaron a los arqueólogos que el diplomático maya había heredado su posición noble a través de los linajes de élite de sus padres. Además, construyó esta plataforma de entierro sagrado específicamente para su propio ritual espectacular de muerte poco después de que su misión diplomática comenzara a fallar en septiembre del 726 d.C.

Si bien los glifos pintados ofrecieron a los investigadores una historia muy detallada sobre la vida de un diplomático maya de 1.300 años, las entrañas del nuevo trabajo de investigación provienen de un estudio de los huesos del hombre. Y aunque uno esperaría que una élite social así hubiera disfrutado de una vida de alimentos ricos y un entorno exuberante, la historia que cuentan los huesos "es más compleja".

El efectivo no es una defensa para las enfermedades

Ajpach 'Waal tenía entre 35 y 50 años cuando murió alrededor del 726 d.C., que fue cuando se construyó la escalera. Su cráneo estaba ligeramente aplanado cuando era un bebé y había sufrido desnutrición cuando era niño, lo que se determinó cuando se encontró que ambos lados de su cráneo tenían "áreas esponjosas y ligeramente porosas conocidas como hiperostosis porótica, causada por deficiencias o enfermedades nutricionales infantiles".

Los científicos también determinaron que las infecciones bacterianas, los traumatismos, el escorbuto o el raquitismo habían "causado" periostitis en los huesos del brazo del hombre. La periostitisis es generalmente crónica y se caracteriza por sensibilidad e hinchazón de los huesos y dolor.

Además, Ajpach 'Waal tenía una tibia derecha fracturada, lo que indica que participó en un juego de pelota de algún tipo, que también estaba representado en la escalera decorada. Los investigadores notaron que, aunque Ajpach 'Waal tenía un alto estatus, esto "no podía protegerlo de la desnutrición y las enfermedades".

Cuando era adolescente, Ajpach 'Waal tenía incrustaciones dentales de jade y pirita instaladas en todos sus dientes frontales superiores. Este acto ritual, ya sea oficial marcó su función social diplomático o se produjo cuando heredó de su padre títulos y privilegios. Esta operación oral le causó varios problemas en la mandíbula inferior izquierda y la enfermedad de las encías resultó en dolorosos abscesos, lo que le habría llevado a comer una dieta de alimentos blandos triturados.

Los dientes con incrustaciones de jade y pirita del diplomático de El Palmar, Ajpach 'Waal. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

Los dientes con incrustaciones de jade y pirita del diplomático de El Palmar, Ajpach 'Waal. (Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside)

También se encontró que una incrustación en el diente canino derecho de Ajpach 'Waal se había caído y no fue reemplazada antes de su muerte, evidente porque se había formado un cálculo dental en la cavidad abierta.

El agujero que dejó esta incrustación faltante habría sido visible cuando el hombre habló o sonrió, y los investigadores dicen que esto habría sido similar a una "admisión pública de dificultades" o " la importancia reducida de El Palmar".

Imagen de Portada: Una de las dos vasijas pintadas de colores, que fueron el único ajuar funerario enterrado con el diplomático de El Palmar. Fuente: Kenichiro Tsukamoto / Universidad de California, Riverside

Autor: Ashley Cowie

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