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Dieta humana temprana: Médula ósea dentro de un hueso metapodial después de seis semanas de almacenamiento. Fuente Dra. Ruth Blasco / AFTAU

Hace 400,000 Años los Humanos Comenzaron a Almacenaron sus Alimentos

Científicos israelíes han encontrado evidencia de que los primeros humanos pensaron en el futuro y almacenaron huesos de animales cargados de grasa y médula para días lluviosos.

Según un nuevo estudio publicado en Science Advances, los primeros humanos que poblaron la cueva Qesem cerca de Tel Aviv en Israel, entre 200,000 y 420,000 años atrás, anticiparon sus necesidades futuras a través de la planificación dietética.

Los investigadores identificaron por primera vez las marcas de corte en la mayoría de las superficies de los huesos de animales recuperados de la cueva Qesem y se encontró que eran consistentes con lo que el documento llama "preservación y consumo retrasado". Al parecer, los primeros humanos removieron cuidadosamente las pieles de los huesos secos que se había almacenado durante más tiempo, y del conjunto de muestras de más de 80,000 huesos de animales, los investigadores notaron marcas de corte en el 78% de las muestras analizadas.

Ejemplos de marcas de corte asociadas a desarticulación y / o desollado en metapodiales de venado de los niveles amudiano y yabrudiano de Qesem Cave. (Imagen: Ruth Blasco / Science Advances)

Ejemplos de marcas de corte asociadas a desarticulación y / o desollado en metapodiales de venado de los niveles amudiano y yabrudiano de Qesem Cave. (Imagen: Ruth Blasco / Science Advances)

Reinterpretando las actividades

El estudio muestra que los habitantes de la cueva seleccionaron partes del cuerpo de cadáveres de animales cazados como gamos, y que sus extremidades y cráneos fueron llevados a la cueva mientras que el resto de los cadáveres fueron despojados de carne y grasa y abandonados en las escenas de caza, según al profesor Jordi Rosell del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), publicado en el Independent.

El profesor Ran Barkai, de la Universidad de Tel Aviv en Israel, dice que la médula ósea es rica en nutrición y, como tal, apareció durante mucho tiempo en la dieta prehistórica, pero hasta ahora, todas las pruebas habían apuntado hacia el "consumo inmediato" de médula en el sitio de la muerte. Pero se descubrió que los huesos de las patas de los ciervos tienen marcas de corte únicas en los ejes, lo que no se produce al pelar la piel fresca para fracturar los huesos para la extracción de médula, dijo.

El desollado en combinación con la extracción del tendón requiere un uso específico de la herramienta con una inclinación casi paralela al hueso. (Imagen: Maite Arilla / Science Advances)

El desollado en combinación con la extracción del tendón requiere un uso específico de la herramienta con una inclinación casi paralela al hueso. (Imagen: Maite Arilla / Science Advances)

Retrasos en la alimentación

En el documento, los investigadores dicen que el almacenamiento de alimentos entre cazadores y recolectores era un "mecanismo de reducción de riesgos" que compensaba la escasez de recursos y que generalmente se ve como evidencia de "actividades de subsistencia intensificadas". Después de recrear las condiciones ambientales de la cueva, los investigadores determinaron que cualquier médula ósea almacenada habría seguido siendo nutritiva hasta nueve semanas después de que los animales hubieran sido sacrificados.

El almacenamiento de grasa y médula para consumo tardío ha sido documentado entre grupos etnográficos como en las comunidades esquimales Nunamiut, donde los huesos se almacenan durante el invierno y se procesan en grandes lotes. La gente de Loucheux también procesa los huesos de forma secundaria y con un ligero retraso, y ambos grupos lo almacenan dentro del estómago del caribú, que afirman que mantiene los alimentos comestibles durante 2 o 3 años.

Irrumpir en los huesos para llegar a la médula. (Imagen: Maite Arilla / Science Advances)

Irrumpir en los huesos para llegar a la médula. (Imagen: Maite Arilla / Science Advances)

¿Rancio a la orden?

En 2017, el Dr. JD Speth publicó un artículo que analizaba el consumo de carne y pescado pútridos en el paleolítico eurasiático medio y superior y argumentó que el consumo de carne fermentada y podrida deliberadamente en las personas árticas y subárticas era un "componente deseable y nutricionalmente importante del ser humano dietas ", y no solo como alimento de hambre. Si bien está claro que los antiguos alimentos "procesados" tenían beneficios dietéticos, el documento dice que las grasas deben haber probado y olido a "rancio".

Sin embargo, antes de volver al viejo paradigma de que los humanos primitivos eran tontos y comían lo que tenían delante, ya fuera fresco o lleno de gusanos, los investigadores dicen que les resultó difícil saber si la rancidez en la carne perjudicaba el consumo de médula envejecida, o no. Esto puede sonar peculiar para muchos lectores que frecuentan restaurantes occidentales, pero tendrá mucho sentido para cualquiera que viva en Islandia, por ejemplo.

Comida tradicional islandesa (plato a la izquierda: Hangikjöt, Hrútspungar, Lifrarpylsa, Blóðmör, Hákarl, Svið. Plato a la derecha: Rúgbrauð, Flatbrauð) (CC BY-SA 3.0)

Comida tradicional islandesa (plato a la izquierda: Hangikjöt, Hrútspungar, Lifrarpylsa, Blóðmör, Hákarl, Svið. Plato a la derecha: Rúgbrauð, Flatbrauð) (CC BY-SA 3.0)

"Lo peor, y lo desagradable del sabor"

Hákarl es un plato nacional de Islandia y como þorramatur, una selección de comida tradicional islandesa servida en el festival de invierno þorrablót, es un tiburón de Groenlandia fermentado o podrido curado con un proceso de fermentación tradicional al ser colgado para secar durante cuatro o cinco meses. Solo después de que se desarrolle un fuerte olor a amoníaco y mejore el sabor a pescado, se reduce y se sirve.

En 2008 me aventuré a Islandia y me presentaron con el famoso plato Hákarl en un entorno empresarial en el que no podía poner excusas y evitar comerlo. Tomé un cubo en mi mano casi temblorosa e inmediatamente pensé que olía a productos de limpieza y me atragantó el olor del alto contenido de amoníaco. Después de que los lugareños se rieron, me aconsejaron que me pellizcara la nariz y lo hice, pero aun así tengo que estar de acuerdo con el fallecido chef de televisión Anthony Bourdain, quien le dijo al tiburón fermentado del Wall Street Journal que era "el peor, más desagradable y terrible sabor "cosa" que había comido alguna vez.

Pero el punto es que a los islandeses les encantan las carnes de pescado rancio, y también a los primeros humanos que viven en la cueva de Qesem, cerca de Tel Aviv, les hubiera encantado un bocado de hueso de ciervo podrido.

Imagen de Portada: Dieta humana temprana: Médula ósea dentro de un hueso metapodial después de seis semanas de almacenamiento. Fuente Dra. Ruth Blasco / AFTAU

Autor Ashley Cowie

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