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Se están midiendo varios de los cráneos extendidos o alargados. Fuente: © Philip J.S. Jones

Hallan cráneos alargados en una región completamente nueva de Perú

Los investigadores en Perú han descubierto cinco conjuntos de restos óseos humanos y, sorprendentemente, dos de los cinco tienen cráneos alargados. El hallazgo se ha realizado en un área donde nunca antes se había encontrado este tipo de cráneo. Para agregar a la historia, el conocimiento local habla de una raza de "gentiles", que eran más grandes que los indígenas que vivían en la región.

La historia de los cráneos alargados en Perú

A lo largo de la historia, muchas culturas han deformado artificialmente los cráneos de los bebés para lograr una forma aplanada o alargada, que a menudo se asociaba con las clases dominantes o de élite. Se han descubierto ejemplos de esta deformación craneal artificial (DCA) en Australia, Oriente Medio, Europa, Rusia y América desde la antigüedad, así como en tribus oceánicas y africanas de la época moderna. Cuando se examinan, la mayoría de estos cráneos exhiben características comunes a los cráneos modernos, como 3 placas craneales y suturas, así como un tamaño de cerebro de alrededor de 1200-1400 cc.

Pero en 1928, Julio Tello, un arqueólogo peruano, se encontró con cráneos extraordinarios alargados y de gran tamaño en un cementerio en Paracas, Perú. Estos cráneos tenían una capacidad craneal que excedía con creces la norma de los humanos modernos.

Cráneos de Paracas, encontrados en la costa sur del Perú. (CC BY-SA 4.0)

Cráneos de Paracas, encontrados en la costa sur del Perú. (CC BY-SA 4.0)

Estos ejemplos fueron desconcertantes debido a su tamaño y estructura poco ortodoxa, y lo siguen siendo hasta el día de hoy. De hecho, las pruebas de ADN realizadas en 2014 quizás solo enturbiaron más el agua, cuando un genetista informó que tienen ADN mitocondrial “con mutaciones desconocidas en cualquier humano, primate o animal conocido hasta ahora”. Y luego, las pruebas posteriores en laboratorios en Canadá y EE. UU. Afirmaron que eran del "haplogrupo (grupo de población genética) de H2A, que se encuentra con mayor frecuencia en Europa del Este y con una frecuencia baja en Europa Occidental".

Entonces, cuando se trata de cráneos alargados en Perú, claramente se necesita mucho más trabajo para llegar a conclusiones sobre cómo o qué ha causado las formas deformadas y las capacidades anormales.

El hallazgo reciente incluye ejemplos de cráneos que parecen tener una capacidad aproximadamente normal, pero están deformados. Sin embargo, lo más emocionante de este hallazgo es la ubicación del descubrimiento.

Ubicaciones de cráneos alargados en Perú

Paracas es una península desértica ubicada dentro de la provincia de Pisco en la costa sur de Perú, y se sabe que los cráneos tienen entre 2800 y 800 años de antigüedad. Un ejemplo encontrado en 2015 fue el cráneo de un bebé momificado con un cráneo agrandado. Este hallazgo sugiere un cráneo genéticamente alargado, ya que el proceso de ACD tarda al menos 6 meses en producir el efecto deseado.

Otros cráneos alargados se han localizado en Nazca, 111 millas (178 km) al sur y datados del 200 al 100 a.C., Tumbes 935 millas (1500 km) al norte de Paracas y el Valle del Colca en el sureste del país (del pueblo Collagua y datan de 1100 a 1450 d.C.).

Cráneo deformado de Proto Nazca, c 200–100 a. C. (CC BY-SA 4.0)

Cráneo deformado de Proto Nazca, c 200–100 a. C. (CC BY-SA 4.0)

Los cráneos alargados descubiertos por Philip J.S. Jones y sus amigos indígenas no son tan voluminosos como los ejemplos de Paracas, y actualmente no está establecido si su forma poco convencional es el resultado de ACD o un factor genético. Sin embargo, la importancia del hallazgo es que se han encontrado en una región completamente nueva, sin que anteriormente se hayan encontrado otros cráneos extendidos cerca de ella. Esto, junto con el folclore local, exigió una mayor investigación.

Ángulo lateral y frontal de los cráneos. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Ángulo lateral y frontal de los cráneos. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Vale la pena una llamada

Cuando Philip J.S. se acercó a mí por primera vez, administré mi medida habitual de escepticismo. Estaba intrigado, pero en mi puesto de trabajo con un sitio web exitoso, tengo la suerte de recibir un montón de correos electrónicos del tipo "descubrimiento" cada mes. Abarcan todo el espectro de posibilidades y varios niveles de emoción. Es parte de la emoción del papel. Cada día uno aprende algo nuevo, y cada día uno "descubre" algo previamente desconocido (incluso si solo era desconocido para mí).

Sin embargo, el siguiente tipo de correo electrónico no aparece en la bandeja de entrada de uno todos los días:

“A fines de 2018 encontré algunos esqueletos con cráneos que tenían cráneos extendidos, en una tumba previamente desconocida en los Andes peruanos a unos 3400 metros sobre el nivel del mar. Se dice que provienen de una civilización perdida hace mucho tiempo, llamados localmente los "gentiles". Este es un descubrimiento importante ya que estos tipos de cráneos eran desconocidos en el área”.

Cuando alguien escribe para decir que ha encontrado algunos cráneos alargados y el factor decisivo: "Tengo fotos", la adrenalina comienza a subir.

Uno de los dos cráneos alargados descubiertos en las montañas de la región de Cuzco en Perú, al norte de Abancay. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Uno de los dos cráneos alargados descubiertos en las montañas de la región de Cuzco en Perú, al norte de Abancay. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Cómo 'cruzar' cráneos alargados en Perú

Philip J.S. Jones es alguien que podría describirse como un explorador, o tal vez en estos días como una personalidad "buscadora", aunque probablemente se referiría a sí mismo como "un tipo normal". Pero sus hazañas se alejan mucho de la norma. Los 'tipos normales' no terminan en lo alto de los Andes peruanos defendiendo valientemente a una comunidad local de las empresas mineras predominantes y ganando. Los tipos normales no están simplemente en el lugar correcto en el momento correcto con el coraje, el valor y las calificaciones para salvar la patria de una comunidad. "Tipos normales" hacen una caminata a Machu Picchu y se toman una selfie.

Ahora, los cráneos alargados no son un descubrimiento nuevo y, aunque son raros, todavía hay cientos de ellos en varios museos de todo el mundo. Pero encontrar uno (o más) no es el tipo de cosas que suceden todos los años o incluso cada década, y para cualquier arqueólogo, o incluso cualquiera que tenga curiosidad por sumergirse en los orígenes antiguos de la humanidad, es probable que esto sea 'una vez en la vida'. ¡Coma su corazón Brien Foerster!

Dos de los cráneos muestran distintos signos de alargamiento. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Dos de los cráneos muestran distintos signos de alargamiento. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Entonces, ¿cómo se produjo este extraordinario hallazgo?

En 2008, Philip visitó Sudamérica por primera vez y, como muchos de nosotros, se enamoró del continente y de su gente inusual e intrigante. Y debido a que "podía construir cosas", se encontró fuera de ese camino trillado, construyendo un dormitorio en un pueblo en las montañas, un lugar al que regresaría casi todos los años durante la próxima década.

En 2018, estaba haciendo una de sus visitas regulares a sus amigos de toda la vida cuando uno de ellos repitió un cuento popular local, conocido como "Los Tres Forasteros: La Leyenda Perdida de los Chancas", que desde entonces Philip ha puesto a papel. Este cuento habla de una raza perdida de personas conocidas como "gentiles", una raza diferente que una vez vivió en la región y se dijo que "era más alta que la tribu Chanca" y que prosperaba en la región en los años anteriores al 1530 d.C. Cuenta la leyenda que los gentiles fueron desterrados a vivir bajo tierra por una tormenta de fuego que los dioses enviaron sobre ellos como castigo por su codicia.

Aunque interesante, lo que provocó el descubrimiento de interés aquí fue la visualización de un documental unos días después que hablaba de los cráneos de Paracas. Hablando de ellos con sus amigos, a Philip le dijeron que había ejemplos de estos en las cuevas de las montañas circundantes, ¡y algunos tenían mandíbulas extendidas para arrancar! (Presumiblemente más largo que los Habsburgo).

Algunos de los cráneos incluyen dientes, pero no se han recuperado mandíbulas. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Algunos de los cráneos incluyen dientes, pero no se han recuperado mandíbulas. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Buscando los cráneos extendidos

Una vez que Philip se enteró de que había cráneos largos en esas colinas, imagino que fue difícil sacarlos de su propio cráneo, que, dicho sea de paso, parece tener una forma bastante ordinaria.

Y así fue, el pequeño grupo de Philip, Vilma (su amiga) y dos astutos jóvenes de 15 años llamados Tania y Wilder, partieron del pequeño pueblo cerca de donde se encontraron los cráneos. Después de una traicionera caminata (como lo describe dramáticamente Philip en su libro, 'Los Tres Forasteros: La Leyenda Perdida de los Chancas'), encontraron lo que se describe como una 'cueva trabajada', con alguna modificación humana para transformarla en algo así como una tumba (común en las tumbas de cuevas de montaña que se encuentran en los Andes). Aquí hicieron un hallazgo, pero no exactamente lo que buscaban. Sí, había algunos restos humanos, pero no había cráneos adjuntos.

La decepción es un sentimiento que a menudo se asocia con la exploración, la búsqueda y la arqueología, pero el antídoto para esto puede ser la perseverancia, y solo dos semanas después, Philip recibió la noticia de que Wilder había emprendido su propia búsqueda de cráneos y, en un lugar asombroso con suerte (o quizás la recompensa a la perseverancia), había tenido éxito.

Wilder, de quince años, demostrando admirablemente la inestimable contribución del conocimiento local en este tipo de investigaciones, se había topado con los cráneos que son objeto de este informe. Fueron encontrados en una tumba completamente diferente, en algún lugar de las montañas cercanas. Es muy probable que esta tumba fuera conocida previamente por la comunidad local a lo largo de los siglos, pero había sido olvidada hace mucho tiempo.

Tres de los cráneos, incluidos los dos cráneos extendidos. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Tres de los cráneos, incluidos los dos cráneos extendidos. (Imagen: © Philip J.S. Jones)

Ramificaciones del hallazgo

Entonces tenemos el descubrimiento, casi completamente por casualidad, de evidencia de cráneos extendidos en una nueva región de Perú, a unas 100 millas (150 km) al norte de Abancay. Muestra que la tradición de modificar cráneos se extendió más de lo que se conocía anteriormente; ¿O que había una raza separada con cráneos de formas extrañas viviendo en la región: los gentiles?

Para conocer los detalles de este hallazgo, como su antigüedad, será necesario enviar los cráneos a laboratorios con el equipo adecuado, y esto requerirá que una institución adecuada se interese. Entonces, por ahora, la confirmación del alcance de la tradición de modificación craneal artificial en el Perú - o de hecho la existencia de "gentiles" - permanece en el ámbito de la interpretación amateur, con preguntas que aún abundan. Por ahora, los cráneos están en las manos seguras de las autoridades en una comunidad remota en lo alto de los Andes en el centro sur de Perú.

Puede descubrir más sobre cómo un abogado de Inglaterra atraviesa cráneos alargados en Perú, la leyenda de los gentiles y más, en los libros de Philip, Los tres forasteros: La leyenda perdida de los chancas 'y' Un diario peruano ', o incluso sintonice más de las fascinantes discusiones de Philip en Strange But True Radio.

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Imagen de portada: Se están midiendo varios de los cráneos extendidos o alargados. Fuente: © Philip J.S. Jones

Autor: Gary Manners

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