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se descubrió una pared de huesos en la catedral de Saint Bavo en Gante, Bélgica. Fuente: garrykillian / Adobe Stock.

Paredes Formadas de Huesos Humanos Descubiertas Debajo de la Catedral

Se han descubierto muros construidos con huesos y cráneos humanos debajo de una catedral de Bélgica.

Los arqueólogos descubrieron las nueve paredes compuestas de huesos y cráneos humanos destrozados mientras excavaban los terrenos de la Catedral de San Bavón en Gante, Bélgica, antes de la construcción de un nuevo centro de visitantes en la catedral.

Ruben Willaert, de Restauración y Arqueología / Decoración, la compañía holandesa que encontró las paredes, le dijo a The Brussels Times que en gran parte fueron construidas con "muslos humanos apilados y espinas dorsales" y que las zonas intermedias estaban llenas de "cráneos humanos fragmentados".

Una controvertida catedral con esqueletos

Las paredes de hueso humano fueron descubiertas debajo del lado norte de la catedral, anteriormente conocida como la Capilla de San Juan Bautista, que originalmente era una pequeña construcción de madera consagrada en 942 d. C. por Transmarus, obispo de Tournai y Noyon. Una estructura románica posterior dio paso a la construcción de una iglesia gótica alrededor de 1274 d. C. y entre los siglos XIV y XVI se añadió un nuevo coro, capillas radiantes, expansiones de transeptos, una sala capitular, pasillos de la nave y una torre a la superestructura religiosa.

Catedral de San Bavo donde se descubrieron las paredes de hueso. (Moody 75 / CC BY-SA 2.0)

Catedral de San Bavo donde se descubrieron las paredes de hueso. (Moody 75 / CC BY-SA 2.0)

La catedral es quizás la más famosa por tener la Adoración del Cordero Místico de Hubert y Jan van Eyck (también conocido como el Retablo de Gante), que se considera una obra maestra y una de las obras más importantes del primer Renacimiento del Norte. También es una de las mejores obras maestras artísticas de Bélgica, pero The Guardian recientemente la llamó "la obra de arte más robada de todos los tiempos".

La iglesia donde se encontraron las paredes de hueso es famosa por el retablo de Gante. (Zen3500 / Dominio público)

La iglesia donde se encontraron las paredes de hueso es famosa por el retablo de Gante. (Zen3500 / Dominio público)

No había más espacio en la posada

La datación por radiocarbono de los huesos, que forman las paredes, indicó que la gente había muerto en la segunda mitad del siglo XV. Sin embargo, las paredes óseas probablemente se construyeron en el siglo XVII o principios del XVIII, dijo el arqueólogo Janiek De Gryse, quien es el líder del proyecto de excavación de Ruben Willaert. Las notas encontradas en documentos históricos confirmaron la datación diciendo que el cementerio de la iglesia había sido limpiado durante la primera mitad del siglo XVI y nuevamente, después de 1784, momento en el que dejó de aceptar nuevos cadáveres.

Se construyeron muros óseos en la Catedral de San Bavo a partir de restos retirados del cementerio de la iglesia. (VISITFLANDERS / CC BY-NC-ND 2.0)

Se construyeron muros óseos en la Catedral de San Bavo a partir de restos retirados del cementerio de la iglesia. (VISITFLANDERS / CC BY-NC-ND 2.0)

Un artículo de Live Science dice que estas "estructuras espantosas" probablemente fueron obra de personas que, hace muchos siglos, habían limpiado un antiguo cementerio para crear nuevos cuerpos, o tal vez durante un proyecto de renovación. Al limpiar un cementerio, "los esqueletos no pueden simplemente ser desechados", dijo de Gryse a Live Science, en un correo electrónico, y el arqueólogo agregó que las paredes eran "un hallazgo único" y que nada similar ha existido descubierto en Bélgica antes.

Un muro de preparadores medievales del fin del mundo

En cuanto a por qué los huesos fueron construidos en una pared y no simplemente desechados, los cristianos creen en la resurrección de sus propios cuerpos físicos al regreso de su maestro resucitado, Jesucristo, y los huesos de las piernas son una parte esencial de sus planes de regreso. Por lo tanto, se pagaban grandes sumas de dinero a las iglesias para salvaguardar los restos humanos, lo cual era tan importante que a veces los ricos pagaban por los osarios (casas de piedra) en las paredes del cementerio para albergar sus cráneos y huesos más largos.

Los huesos, costillas, manos y pies de las vértebras no llegaron a los osarios ni a las paredes óseas, y curiosamente, los arqueólogos tampoco han encontrado huesos en los brazos. El arqueólogo principal dijo que aún están examinando las circunstancias que causaron la construcción de las nueve paredes óseas y, aunque la razón podría ser religiosa o espiritual, quien hizo las paredes "debe haber tenido prisa", porque el constructor no se había molestado para recoger los huesos más pequeños.

Una vez que se completen las excavaciones, las paredes óseas se trasladarán, una por una, a la Universidad de Gante, donde se examinarán en detalle y se registrarán en un inventario, dijo de Gryse. Y algo desmitificando las paredes, poniendo el descubrimiento de miles de huesos en contexto, el hallazgo es comparable a las famosas Catacumbas de París, Francia, que contienen los restos de más de seis millones de muertos.

Muro óseo en las catacumbas de París. (Djtox / Dominio público)

Muro óseo en las catacumbas de París. (Djtox / Dominio público)

Al igual que las paredes de hueso recién descubiertas, el osario de París permaneció en gran parte olvidado hasta que se convirtió en un lugar para conciertos y fiestas privadas a principios del siglo XIX, antes de abrirse al público desde 1874. Desde 2013, las catacumbas han sido una de las 14 ciudades de los museos de París gestionados por Paris Musées. Tal vez las paredes de hueso de la Catedral de Gante algún día serán una atracción turística de temática oscura, hasta que se levanten de nuevo, por supuesto ...

Imagen de portada: se descubrió una pared de huesos en la catedral de Saint Bavo en Gante, Bélgica. Fuente: garrykillian / Adobe Stock.

Autor Ashley Cowie

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