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tumbas circulares descubiertas en la parte sur del cementerio japonés de Umedahaka en el distrito de Kita de Osaka

Los restos óseos de más de 1.500 personas fueron desenterrados en el sitio de Osaka revelando el pasado de la ciudad

En Japón, se ha descubierto un cementerio en el corazón de la ciudad de Osaka. Se cree que el cementerio japonés fue un cementerio histórico importante que se remonta a varios cientos de años. El cementerio, condensado en un área muy pequeña, era inusual debido a sus tumbas circulares. Este hallazgo extraordinario está proporcionando a los investigadores una mayor comprensión de la vida y la muerte en Japón en los siglos pasados. Sin embargo, hay una serie de preguntas sin respuesta sobre este cementerio japonés que han dejado perplejos a los investigadores.

El sitio del entierro fue desenterrado al norte de la estación JR Osaka, durante un proyecto de construcción en un distrito muy concurrido. Hyper Allergic informa que el descubrimiento es "similar a encontrar un cementerio justo al lado de la Grand Central Terminal de Nueva York". El cementerio fue encontrado durante un estudio de trabajos de construcción en un sitio histórico conocido. Fue descubierto en "el antiguo sitio del cementerio de 'Umedahaka'", según el Mainichi.

El cementerio japonés de Umedahaka era grande y antiguo

El cementerio japonés de Umedahaka se utilizó por primera vez a principios del período Edo (1603-1868) y todavía se usaba como cementerio en la década de 1860. Los terrenos se utilizaron para entierros durante casi tres siglos. Umedahaka fue uno de los siete principales cementerios de Osaka. Era muy conocido y se menciona en varios dramas y musicales populares japoneses. El área del cementerio tiene la forma de una L.

Vista norte de todo el cementerio de Umedahaka que forma una L invertida. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

Vista norte de todo el cementerio de Umedahaka que forma una L invertida. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

Durante la encuesta se desenterraron 350 tumbas circulares. Los restos de los muertos fueron apiñados en sus tumbas y muchos estaban en posición fetal. En total, se desenterraron 1500 esqueletos en el lugar. Los muertos fueron enterrados en tinas, ataúdes y algunos habían sido incinerados y sus restos colocados en urnas funerarias.

Umedahaka: cementerio para pobres y enfermos

El Daily Mail cita un comunicado de prensa del Ayuntamiento de Osaka que dice que "en la parte norte del cementerio inferior, entierros simples que se inclinan y almacenan en agujeros poco profundos o se cubren con tierra". Algunas de estas tumbas fueron cubiertas con solo tres pies (1 m) de tierra. El comunicado de prensa del Ayuntamiento de Osaka informó que "especialmente en la capa más baja, se encontraron una serie de agujeros verticales en los que se enterraron varios cuerpos juntos", según el Daily Mail.

Estas tumbas compartidas pueden albergar a personas que murieron de enfermedades infecciosas. Hubo muchas epidemias de enfermedades mortales en Osaka en el pasado, durante las cuales muchas personas murieron durante un corto período de tiempo. El Mainichi informa que un experto especuló que esta parte del conocido cementerio "se usaba para enterrar a personas que habían muerto todas a la vez por enfermedades, entre otras cosas".

La sección norte del cementerio de Umedahaka. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

La sección norte del cementerio de Umedahaka. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

Las personas que están enterradas en los entierros circulares probablemente eran pobres y vivían en el centro de Osaka. No se encontraron bienes funerarios de ningún tipo en estas tumbas, a diferencia de los que provenían de las altas esferas de la sociedad. El Mainichi cita a Mikiko Abe, una antropóloga, afirmando que "las lesiones concentradas principalmente en las extremidades eran visibles en cerca del 30% de las personas enterradas, y es posible que algunas de ellas padecieran sífilis y tumores óseos". Muchos tenían problemas de salud a largo plazo y estaban en mal estado físico antes de su muerte, lo que puede reflejar sus condiciones de vida, que pueden haber sido insalubres.

Los resultados de la encuesta se compararon con otros hallazgos de pueblos y otro cementerio en Osaka. La mayoría de los muertos de Umedahaka habían muerto jóvenes en sus 30 y se encontraron varios niños enterrados en el sitio. Los expertos encontraron que los enterrados en otros lugares tenían menos lesiones óseas y vivían más que los enterrados en Umedahaka, lo cual fue una sorpresa. Abe es citado por el Mainichi diciendo: "Me sorprendió lo diferentes que eran los resultados de la ciudad y las aldeas rurales".

Hay algunos misterios sin resolver sobre el cementerio. Se cree que las tumbas se trasladaron en la década de 1680 de otra zona. Por tanto, existe la posibilidad de que los restos hayan sido depositados en otro lugar durante un tiempo. El cementerio también reveló una gran cantidad de huesos de animales. Misteriosamente, "los investigadores también identificaron un hueso de un gato, que se encontró dentro de un esqueleto humano", según el Daily Mail.

Un montón de urnas funerarias que fueron desenterradas en el sitio de Umedahaka. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

Un montón de urnas funerarias que fueron desenterradas en el sitio de Umedahaka. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

También se encontró un artefacto mortuorio budista intacto en el sitio. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

También se encontró un artefacto mortuorio budista intacto en el sitio. (Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka)

Umedahaka se trasladará, pero la investigación continuará

El Mainichi informa que Abe dijo que "al analizar los huesos encontrados esta vez y compararlos con documentos históricos y otras pruebas contemporáneas, tal vez podamos tener una mejor idea de cómo era Osaka en el período Edo". El descubrimiento es único por la cantidad de tumbas y su ubicación urbana. Este hallazgo podría proporcionar más información sobre la historia social de Edo y Meiji y en general. Ambos períodos fueron de gran importancia en la historia premoderna de Japón.

Las investigaciones continúan en el sitio y aún podrían surgir más conocimientos. Se cree que los restos se volverán a enterrar en otro lugar. Los rituales de traslado y entierro serán realizados por monjes budistas. Se espera que los hoteles, apartamentos y locales comerciales se erijan en el lugar del entierro una vez que se complete la transferencia.

Imagen de portada: tumbas circulares descubiertas en la parte sur del cementerio japonés de Umedahaka en el distrito de Kita de Osaka. Fuente: Asociación de Bienes Culturales de la Ciudad de Osaka / Ciudad de Osaka

Autor: Ed Whelan

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