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Portada-canalización de agua de la época inca, Tipón, Perú (Wikimedia Commons)

Rehabilitados antiguos canales prehispánicos para suministrar agua a la ciudad de Lima

Perú está afrontando una grave crisis de agua al arrastrar problemas crónicos como la contaminación de las aguas para el suministro y los cambios medioambientales, que se han combinado para poner en peligro la seguridad del abastecimiento de aguas del país entero. Sin embargo, la ciudad de Lima está empleando en la actualidad una serie de antiguas canalizaciones y acequias construidas por culturas prehispánicas hace unos 2.000 años, y ampliadas posteriormente por los Wari y los incas, a fin de abastecer a los habitantes de la capital peruana de aguas limpias e incontaminadas, y permitir el mantenimiento y el riego de parques y otras zonas verdes públicas.

En abril del 2015, la compañía de abastecimiento de aguas de Lima, Sedapal (Servicio de Agua Potable y Alcantarillado de Lima), presentó un nuevo proyecto para rehabilitar una antigua red de canalizaciones de piedra construida por la cultura Lima. EFE informa de que estos canales prehispánicos están siendo utilizados actualmente para abastecer las necesidades de agua de Lima.  

La costa del Pacífico peruana, densamente poblada, depende del agua procedente del deshielo de los glaciares para compensar la escasez de lluvias en la región, pero los glaciares de Perú llevan tiempo retrocediendo a un ritmo cada vez más rápido, lo que ha dejado muchas zonas del país sin un acceso adecuado al agua. El deficiente sistema de suministro público de aguas de Lima ha sido incapaz de reconducir la situación, y las privatizaciones han sido la fórmula preferida por el gobierno para corregir estos defectos: una decisión que ha sido altamente impopular entre la mayoría del pueblo peruano.

Todo esto está cambiando ahora, ya que la compañía de aguas de Lima está buscando en la antigua tecnología del pasado las soluciones a los problemas de hoy en día.

Pagar por agua suministrada por un camión forma parte de la rutina diaria de muchos habitantes de Perú. Fotografía: Matt McGrath / BBC

Pagar por agua suministrada por un camión forma parte de la rutina diaria de muchos habitantes de Perú. Fotografía: Matt McGrath / BBC

“El legado de los canales prehispánicos construidos por la cultura Lima y extendidos por los Wari, Ichma e Incas hace posible hoy la existencia de parques y otras áreas verdes públicas,” ha explicado a Efe el investigador y periodista Javier Lizarzaburu, promotor de la campaña Lima Milenaria. [declaraciones recogidas por El Espectador].

“El desarrollo de cada uno de los canales implicó hace 2.000 años un conocimiento topográfico de la zona y un cálculo perfecto que se tradujo en canales que descendían por pendientes que les permitían mantener el curso sin desbordarse y ocasionar inundaciones,” añade El Espectador.

Restos de una canalización construida por los Wari. Fotografía: Condesan (New Scientist)

Restos de una canalización construida por los Wari. Fotografía: Condesan (New Scientist)

Los antiguos canales construidos por los Wari se encuentran en un estado de abandono, pero desde Condesan, organización no gubernamental con sede en Lima, se ha afirmado que revestir los amunas con cemento permitirá que vuelvan a ser utilizados para su propósito original.

Según el Smithsonian, “Perú no es el único país que está volviendo a las antiguas tecnologías hídricas para afrontar la sequedad del clima. Un hombre de la India ganó recientemente lo que se ha denominado “el Premio Nóbel del agua”, tras instalar albercas tradicionales para el agua de lluvia llamadas johad en más de mil aldeas de la India.”

Lizarzaburu cree que es importante que los ciudadanos sean conscientes de cómo la antigua tecnología está desempeñando un importante papel a la hora de satisfacer sus necesidades actuales. Por esta razón, se están colocando pósters en los parques de Lima que anuncian a sus usuarios que pueden disfrutar de esas zonas verdes gracias a la obra realizada por los ingenieros de la prehistoria.

"Los canales de Lima son una institución prehispánica que sigue rindiendo un servicio a una ciudad que depende hoy más que nunca del trabajo de ciudadanos que hace 2.000 años transformaron el desierto en valles y que hoy permiten mejorar la vida de unos nueve millones", concluye Lizarzaburu.

Imagen de portada: canalización de agua de la época inca, Tipón, Perú (Wikimedia Commons)

Autor: April Holloway

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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