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Los humanos han tenido un impacto en la ecología mundial desde la antigüedad. Fuente: Shawn Harquail / CC BY-SA 2.0

Los Humanos Comenzaron la Destrucción Ecológica Masiva Hace 3.000 Años

Un nuevo artículo con 250 autores científicos sugiere que los seres humanos habían impactado los frágiles ecosistemas de la Tierra mucho antes y en un grado mucho mayor de lo que se cree actualmente.

Este gran estudio colaborativo ha sido publicado en Science y sus 250 autores arqueológicos afirman que los humanos comenzaron a impactar la superficie de la Tierra entre 10,000 y 8,000 años atrás. Además, Gary Feinman, curador de antropología de MacArthur en el Field Museum y uno de los autores principales del estudio, dijo que "los cazadores-recolectores, los agricultores y los pastores habían tenido un" impacto ambiental global "en la tierra en el año 1000 a. C".

El estudio expansivo fue dirigido por Lucas Stephens, de la Universidad de Pensilvania, como parte de un gran proyecto llamado ArchaeoGLOBE, en el que expertos regionales, de 146 regiones de todo el mundo, completan encuestas en línea que se suman a una vasta base de datos. Feinman dijo en el documento que durante mucho tiempo factores como "guerra, medio ambiente, transporte y colonización" habían impedido que investigadores de diferentes partes del mundo agruparan sus observaciones.

El Muro de Adriano es un ejemplo de colonización que impactó el medio ambiente. (Butko / CC BY-SA 2.0)

El Muro de Adriano es un ejemplo de colonización que impactó el medio ambiente. (Butko / CC BY-SA 2.0)

Fue el complejo "diseño de investigación" detrás de escena el que reunió con éxito información de 250 académicos que Feinman dijo que era "realmente algo". Según un artículo de Heritage Daily, los resultados del documento muestran que los pueblos antiguos no eran tan "sin dejar rastro como muchos se habían imaginado".

10,000 A.C - La caída de la armonía

Hasta hace aproximadamente 12,000 años, pequeños grupos de cazadores-pescadores mantuvieron lo que se puede llamar una relación superficial con la naturaleza, 'superficial', refiriéndose al hecho de que solo raspamos la superficie del planeta teniendo poco efecto en los ciclos mayores de la naturaleza y el bienestar de sus helechos y fauna. Feinman escribió: "Hace 3.000 años había gente que hacía una agricultura realmente invasiva en muchas partes del mundo".

La agricultura invasiva humana altera el medio ambiente. (MGA73bot2 / CC BY-SA 4.0)

La agricultura invasiva humana altera el medio ambiente. (MGA73bot2 / CC BY-SA 4.0)

La destrucción masiva del medio ambiente natural, incluida la tala y la quema de bosques para la domesticación de las primeras semillas y animales, se desarrolló a "diferentes ritmos" en diferentes lugares del mundo. Y esta información, cuando se interpretó como un todo, proporcionó al equipo de científicos nuevas ideas sobre cómo exactamente nuestra relación con la Tierra y sus recompensas naturales se hizo pedazos.

Lecciones antiguas en un mundo nuevo

Ryan Williams es curador asociado y jefe de antropología en el Field Museum y coautor del estudio dijo que los resultados muestran "una trayectoria acelerada de impacto ambiental" en la Tierra hace miles de años, pero que los resultados son quizás "más optimistas que ellos parecen". Con esta nueva información de amplio alcance, se puede obtener una mejor comprensión de cómo las civilizaciones antiguas equilibraron y vivieron con los efectos de la deforestación, las sequías y las inundaciones, lo que Feinman señaló "ayuda a proporcionar un contexto histórico a los problemas de hoy".

La deforestación tiene un gran impacto ambiental. (Cunningchrisw / CC BY-SA 4.0)

La deforestación tiene un gran impacto ambiental. (Cunningchrisw / CC BY-SA 4.0)

Según el documento, los patrones destructivos comenzaron hace unos 3.000 años, lo que demuestra que nuestros problemas modernos "están muy arraigados y tomarán más que simples soluciones para resolver. No pueden ser ignorados ".

Minería en la naturaleza

Hoy en día, la minería tiene mucha mala prensa, pero los orígenes de este eco-monstruo se publicaron en un artículo de New Scientist de 2015 que discutió el daño ambiental antiguo. Si bien el nuevo documento se centra en gran medida en los efectos de la deforestación, el artículo anterior señaló con el dedo la antigua "minería" con las minas de cobre en Faynan en Jordania en la parte superior de la lista.

Las operaciones mineras causan graves daños ambientales. (Pixnio / Dominio público)

El carbono que data de la parte más profunda de estas minas, que se pensó que comenzó bajo el reinado del Rey Salomón, hace unos 3.000 años, mostró que la fundición de cobre comenzó aquí justo después del 950 a. C., precisamente el mismo momento en que el nuevo periódico dice que los humanos comenzaron teniendo impacto en el medio ambiente.

Otro ejemplo es la montaña Tonglu en la provincia china de Hubei, que según la UNESCO tiene "la historia más larga y la mayor escala de explotación entre las minas antiguas encontradas en China". Las excavadoras, a menudo llamadas "la cuna de la cultura china de la Edad del Bronce", descubrieron "varios cientos de pozos mineros, algunos de más de 164 pies (50 metros) de profundidad, dispersos en 1,24 millas cuadradas (2 kilómetros cuadrados)" que datan de la dinastía Zhou occidental, 3.000 hace años que. Nuevamente, la misma fecha dada por el nuevo equipo de 250 arqueólogos.

Imagen de Portada: Los humanos han tenido un impacto en la ecología mundial desde la antigüedad. Fuente: Shawn Harquail / CC BY-SA 2.0

Autor Ashley Cowie

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