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Trabajadores Descubren Antiguo Túnel Subterráneo cercano a una Fortaleza Medieval de la Dinastía Ganga

Un equipo de obreros de la construcción ha descubierto un viejo túnel subterráneo cerca de una antigua fortaleza medieval en la antigua capital de los reyes de la dinastía Ganga Oriental, en el estado de Odisha, al sur de Kolkata.

Los obreros habían excavado una profunda zanja de 4 metros (12 pies) para instalar una tubería de alcantarillado cuando se encontraron con el túnel por casualidad. Tras comunicarlo, los funcionarios encargados de las obras decidieron parar los trabajos y contrataron un equipo de arqueólogos para investigar de qué se trataba. En un primer informe, éstos llegaron a la conclusión de que era una estructura de la época británica, pero otros lo creen mucho más antiguo. “ The Times of India” lo describió como "una estructura parecida a un túnel".

"Cuttack es una ciudad con más de mil de años de antigüedad por lo que existe la posibilidad de que el túnel pueda tener alguna  importancia histórica. Como medida preventiva, se han paralizado las obras,” dijo a “The Times” Gyana Ranjan, Comisionado de la Corporación Municipal de Cuttack. “Solicitaremos a expertos en arqueología y funcionarios del ASI que visiten el lugar y lo examinen. Continuaremos con las obras sólo después de obtener su autorización", añadió el Comisionado. El ASI es el Departamento Arqueológico de la India.

Los historiadores explicaron a “The Times” que el túnel podría ser un importante descubrimiento.

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Parte del túnel descubierto a 4 metros bajo tierra en Cuttack (Foto: IamIndia)

"Cuttack era la capital de los reyes de la dinastía Ganga. La presencia de la fortaleza Barabati es una clara muestra de la gran importancia histórica de la ciudad. Sus antiguos dirigentes pudieron cavar el túnel con algún propósito, " afirmó el historiador L.K. Mishra de la Universidad de Ravenshaw.

Mishra declaró al periódico “The New Indian Express” : "A primera vista parece ser un túnel. Pero la construcción de ladrillo y el arco sugieren que también podría tratarse de la antigua estructura de una casa que habría sido enterrada por el tiempo y  los terraplenes realizados para nuevas construcciones. Los vecinos tampoco tienen mucha idea de qué puede tratarse".

Este hallazgo se produjo tras el descubrimiento de varios ídolos antiguos, hace tres años, en el foso que rodea a la cercana fortaleza Barabati.

En la antigüedad existieron en la India dos dinastías Ganga que, aunque distantes, estaban relacionadas. La Dinastía Ganga Oriental fue posterior, surgiendo entre los siglos XI y XV y abarcando su territorio lo que hoy es el moderno estado de Odisha y parte de los estados vecinos de Bengala Occidental, Andhra Pradesh y Chhattisgarh. Su capital era Kalinganagar en Andhra Pradesh, en la frontera con Odisha.

Su monumento más famoso es el Templo del Sol de Konark, en Odisha, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es un templo erigido en honor al dios del Sol, Surya. El título concedido por la UNESCO está justificado,  pues es uno de los templos más excepcionales del mundo, en el que destacan sus características arquitectónicas y artísticas, así como sus conceptos de escala y proporción. Posiblemente fuera construido en el siglo XIII, por el Rey Narasimha Deva, para celebrar su victoria sobre los musulmanes. Es, según la UNESCO, uno de los primeros lugares de la India en los que se instituyó la  adoración al sol, recuperando así un culto muy anterior al siglo XIII.

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El majestuoso Templo del Sol de Konark, Patrimonio Mundial de la UNESCO (Foto de Maharajsaran/ Wikimedia Commons )

El rey Anantavarman Chodaganga fundó la Dinastía Ganga Oriental. Era descendiente de los reyes de la Dinastía Ganga Occidental , que gobernaron el estado de Karnataka del Sur entre los siglos IV y X. Anantavarman fue un mecenas de las artes y la literatura además de un hombre profundamente religioso y se cree que mandó construir el Templo de Jagannath en Puri, también en el estado de Odisha. “The World Heritage Encyclopaedia” en su artículo sobre la Dinastía Ganga Oriental, reeditado a su vez en Project Gutenberg Self-Publishing Press, nos explica que  Anantavarman tuvo una larga lista de ilustres sucesores en el trono, incluyendo a Narasimha Deva I, que reinó entre los años 1238 y 1264 . El último representante de la dinastía fue Bhanudeva IV, cuyo reinado finalizó en el año 1434.

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Figuras danzantes sobre uno de los muros del Templo del Sol de Konark, joya de la Dinastía Ganga Oriental (Foto de Vedhanarayanang/ Wikimedia Commons )

Los reyes de la Dinastía Ganga Oriental, a lo largo de su historia, estuvieron en constante guerra con los musulmanes, que les atacaban continuamente, según expone el artículo. A pesar de ello gozaban de una gran prosperidad económica y comercial. Parte de su riqueza fue invertida en la construcción de templos.

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Templo de Jagannath de la dinastía Ganga Oriental. Este templo es tan famoso que ha sido reproducido en otros lugares de India (Photo by Amartyabag /Wikimedia Commons )

El Templo de Jagannath está dedicado a Krishna, la encarnación más importante de Vishnu, el dios supremo indio para los Vishnuitas o seguidores de Vishnu. Los pilares en los que se apoya el templo están decorados con representaciones esculpidas en la propia piedra de la vida de Krishna, Señor de Jagannath.

Se considera que la ciudad de Puri fue el hogar de Krishna en la Tierra cuando éste se encarnó. Según la tradición  Krishna nació en el año 3228 a. C. y murió en el 3102 a. C.

Foto de portada: Al realizar unas excavaciones para instalar una tubería de alcantarillado, un grupo de obreros ha descubierto a 4 metros bajo tierra un túnel en la ciudad de Cuttack, cerca de la Fortaleza Barabati (en la imagen). (Foto de Daniel Limma/ Wikimedia Commons )

Autor: Mark Miller

Traducción: Mariló T. A.

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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