Algunas de las puntas de lanza descubiertas en la Cova de les Teixoneres. Foto: IPHES

La cova de les Teixoneres, campamento de cazadores Neandertales en Cataluña

El hallazgo de una colección lítica compuesta por más de 20 puntas de lanza ha venido a demostrar que hace alrededor de 50.000 años, en pleno Paleolítico medio, varios grupos de neandertales escogieron establecerse en la Cova de les Teixoneres (“Cueva de las Tejoneras”), situada en la comarca catalana de Moià, en España.

Dichas puntas de lanza han sido descubiertas durante la campaña de excavación de este año en el yacimiento bajo la dirección del Institut Català de Paleoecología Humana i Evolució Social (IPHES). Muchas de ellas se encuentran rotas tras haber impactado con superficies muy duras, que los expertos creen probable que se tratasen de los huesos de sus presas. Este hallazgo hace de la Cova de les Teixoneres el yacimiento con más útiles de este tipo de toda Cataluña y de los primeros de España.

Los neandertales de esta zona disponían de una fauna muy variada de la que abastecerse. De hecho, numerosos restos de ciervos, asnos silvestres, cabras, rinocerontes, caballos, uros, corzos, rebecos y conejos se hallan desperdigados por todo el interior de la cueva, con signos claros de haber sido asados y consumidos hasta la médula, dando muestras de una gran voracidad. Todo ello ha provocado un giro de 180 grados con respecto a los datos que se habían obtenido anteriormente.

Ilustración mostrando el esqueleto de un bisonte europeo (uro), uno de los animales de los que se alimentaban los neandertales que habitaban la Cova de les Teixoneres (Wikimedia Commons)

Ilustración mostrando el esqueleto de un bisonte europeo (uro), uno de los animales de los que se alimentaban los neandertales que habitaban la Cova de les Teixoneres (Wikimedia Commons)

Hasta ahora los arqueólogos se inclinaban a pensar que la Cova de les Teixoneres, utilizada de manera habitual por grandes carnívoros –principalmente las hiernas de las cavernas, que la utilizaban como refugio- era visitada por los neandertales sólo de forma ocasional, durante sus batidas por el territorio. Sin embargo, el nivel descubierto presenta muy pocos indicios de presencia de grandes carnívoros mientras que muestra una mayor estabilidad ocupacional de los grupos de neandertales.

Así, si antes a la hora de elaborar sus armas y herramientas predominaban los materiales ajenos al territorio en que se ubica la cueva, como la pizarra corneana y el sílex, ahora los materiales son a base de cuarzo local que puede encontrarse, muy fácilmente, en los alrededores de la cueva.

"Fue un auténtico campamento de cazadores", explicó el codirector de excavaciones del IPHES, Jordi Rosell, durante la presentación de los hallazgos, según publica el diario El Periódico.

Los neandertales habitaron Europa y algunas zonas de Asia occidental durante el período comprendido entre hace 230.000 años y hace 29.000 años. Hasta el momento actual no se han encontrado evidencias de que también habitasen en África ni en ninguna otra región de Asia. 

Modelo de un neandertal expuesto en el Museo del Neandertal de Düsseldorf (Wikimedia Commons)

Modelo de un neandertal expuesto en el Museo del Neandertal de Düsseldorf (Wikimedia Commons)

A partir de los fósiles descubiertos hasta el momento, pertenecientes a alrededor de 400 individuos de esta especie, sabemos que poseían un esqueleto robusto, extremidades cortas, frente baja e inclinada, mandíbulas sin mentón y una gran capacidad craneal.  

Vivían en grupos organizados formados por una treintena de individuos y tenían mucha movilidad. No solían permanecer quietos en un mismo territorio durante mucho tiempo. Prestaban mucha atención a los enterramientos infantiles, lo que resulta un claro indicador de que tenían a los niños como un bien muy valioso para el grupo. Además, parece ser que practicaban el canibalismo con carácter ritual.

LOS OSOS DE LAS CAVERNAS DE LA CUEVA DEL TOLL

Paralelamente, también se ha estado trabajando en la Cueva del Toll, cuyo yacimiento es conocido por albergar una de las más importantes colecciones de restos de oso de las cavernas de la Península ibérica. Animales que muchas veces competían con los neandertales por el uso de las cuevas.

Boca sur de acceso a la Cuevas del Toll (Wikimedia Commons)

Boca sur de acceso a la Cuevas del Toll (Wikimedia Commons)

A lo largo del 2015 se ha excavado una superficie datada también en unos 50.000 años de antigüedad, obteniéndose unos resultados absolutamente espectaculares.  El número y la calidad de los restos recuperados es increíble. De entre los 300 restos de oso de las cavernas obtenidos resulta imprescindible destacar un cráneo y varios huesos largos de un ejemplar adulto a quien los científicos han bautizado con el nombre de Pyros como homenaje al oso macho más viejo que vive en la actualidad en la franja de los Pirineos.

La cueva prehistórica del Toll, en la comarca natural del Moianès, es la cueva prehistórica europea más rica en fauna del Cuaternario. En ella, además de los restos de estos osos de tiempos remotos, se han encontrado restos de hipopótamo lanudo, rinoceronte, hiena, león, buey primitivo y rebeco así como rastros de hogueras y algunos sílex correspondientes al Musteriense. Los restos encontrados vienen a demostrar, una vez más, la importante presencia de los neandertales durante el Paleolítico Medio en esta comarca barcelonesa.

Asimismo, también se han encontrado en esta cueva abundantes restos pertenecientes al Neolítico y a la Edad del Bronce. Las piezas descubiertas se hallan expuestas y debidamente clasificadas en el Museo arqueológico y paleontólogico de Moyá.

Cráneo de oso de las cavernas, muy similar al recuperado en la Cueva del Toll, Barcelona. (Wikimedia Commons)

Imagen de portada: Algunas de las puntas de lanza descubiertas en la Cova de les Teixoneres. Foto: IPHES

Autor: Mariló T. A.

 

Fuentes:

 

Web oficial del IPHES: https://iphesnews.wordpress.com/2015/08/23/a-neanderthal-hunting-station/

Artículo/23-08.2015 – El Periódico. http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/campamento-cazadores-neandertales-moia-iphes-4450485

NCYT, 24-08-2015: Una estación de cacería neandertal - http://noticiasdelaciencia.com/not/15716/una-estacion-de-caceria-neandertal/

Web oficial de las Cuevas del Toll: http://www.covesdeltoll.com/cuevas_prehistoricas_catalunya.htm

Homo Neanderthalensis. http://www.mclibre.org/otros/daniel_tomas/4eso/evolucion-humana/Homo_neanderthalensis.htm

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