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: ¿Podría el origen del mito de Basajaun residir en un encuentro entre las poblaciones primitivas y mesolíticas del antiguo País Vasco y los pobladores neolíticos migratorios?

El mito del Basajaun: Una historia vasca de un encuentro antiguo

El trasfondo genético de la Europa moderna a menudo puede ser un tema complicado de tratar. La historia a menudo trae las migraciones de pueblos lejanos, que es cómo los indoeuropeos se fusionaron con las protopoblaciones de la vieja Europa. Como resultado, hoy muchos de nosotros hablamos una derivación de la antigua lengua protoindoeuropea. Pero, ¿y si te decimos que todavía quedan algunas personas en Europa que conservan esos vínculos aparentemente perdidos con la antigüedad y la Europa tal como era originalmente?

Uno de estos pueblos son los vascos, una etnia europea que ronda los tres millones de personas que habitan en su patria tradicional llamada el País Vasco. La región está ubicada en el extremo occidental de los Pirineos y cubre partes del norte de España y el sur de Francia. Considerados en gran parte como restos de las poblaciones preindoeuropeas de Europa, los vascos son únicos en muchos aspectos. Y hoy estamos conociendo uno de sus mitos populares, con una pregunta en mente: ¿es realmente un mito?

Desde el yeti hasta el pie grande, o incluso el hombre salvaje, la mitología llena de misteriosas bestias peludas que viven en rincones remotos del mundo no es nueva. (Dominio público)

Desde el yeti hasta el pie grande, o incluso el hombre salvaje, la mitología llena de misteriosas bestias peludas que viven en rincones remotos del mundo no es nueva. (Dominio público)

El pueblo vasco y su conexión con los pueblos preindoeuropeos

Antes de profundizar en la naturaleza de este colorido mito, debemos familiarizarnos con el pueblo vasco. En su propia lengua se llaman a sí mismos Euskaldunak, y su tierra natal la llaman Euskal Herria. Para nuestra historia son cruciales el euskera y los orígenes del pueblo vasco. A diferencia de otras lenguas europeas, el euskera no tiene ninguna relación con las lenguas indoeuropeas.

El euskera es una lengua aislada, no relacionada con ninguna otra lengua viva conocida. En general, se considera que, como tal, el euskera es una de las pocas lenguas preindoeuropeas que sobrevivió hasta nuestros días. Permítanos recordarle que casi todas las lenguas europeas de hoy descienden de una única lengua ancestral protoindoeuropea.

Se han presentado varias teorías únicas que intentan probar que el euskera es, de hecho, un remanente de la vieja Europa. La vieja Europa es un término utilizado para designar a Europa antes de las migraciones generalizadas de los pueblos indoeuropeos. Una de estas pruebas se encuentra en varias palabras vascas: aizto (cuchillo), aizkora (hacha), aitzur (azadón), aiztur (tenazas). Tales palabras derivan de la palabra haitz que significa piedra, lo que apunta a la existencia del idioma en un período en el que se usaban herramientas de piedra.

Pero es discutible cuánto tienen genéticamente los vascos en común con los pueblos preindoeuropeos. No hay duda de que en algún momento se produjo una mezcla, como es el caso de toda la población de Europa. Todavía hay mucho ADN protoeuropeo en la sangre de todos los europeos. En un análisis más detenido de algunos de los mitos y tradiciones europeos más antiguos, deberíamos ser capaces de encontrar vestigios de la tradición oral, transmitidos de generación en generación para sobrevivir en forma de mito. Este tipo de tradiciones orales podrían decirnos más sobre una época, hace muchos miles de años, en la que la gente de Europa era muy diferente en sus costumbres. ¿Podría el mito vasco de Basajaun ser la clave para comprender a los pueblos de la vieja Europa?

Basajaun, que significa "Señor de los bosques", se describe como un homínido robusto, grande y peludo que vive en los bosques. (CC-BY-SA-1.0)

Basajaun, que significa "Señor de los bosques", se describe como un homínido robusto, grande y peludo que vive en los bosques. (CC-BY-SA-1.0)

Benevolente Señor de los Bosques: ¿El mito del Basajaun se basa en hechos o en ficción?

En la mitología vasca existe una criatura conocida como Basajaun. Traducido, significa "Señor de los bosques". Basajaun se describe como un homínido robusto, grande y peludo que vive en los bosques. También tiene una contraparte femenina y compañera conocida como Basandere. Ahora bien, aquí es donde el mito vasco se vuelve muy interesante. Se cree que los basajaun construyeron megalitos, protegieron rebaños de ganado e introdujeron la agricultura y el trabajo del hierro a los humanos. También se dice que vivió en cuevas, a menudo en lo profundo del bosque, de las cuales hay muchas en los Pirineos. En general, el Basajaun se representa como una criatura benévola, una especie de protector de los bosques y protector de rebaños y pastores. Otras leyendas rurales aún le dan más atributos de guardián popular: se dice que un Basajaun grita y grita desde las montañas cuando se acerca una tormenta y advierte a los campesinos y pastores que se refugien.

Pero hay aspectos mucho más enigmáticos de este mito que rápidamente hacen cosquillas a nuestra imaginación y nos hacen preguntarnos si este mito realmente tiene sus raíces en la realidad o en la ficción. Las viejas historias del País Vasco describen a Basajaun como profesor. Los cuentos explican que Basajaun sabía cómo fabricar herramientas y enseñó a las personas cómo crear armas, molinos, ejes, sierras y cómo fundir metales. También les enseñó las habilidades necesarias para el cultivo, la forja y la molienda. Y para colmo, el Basajaun fue el responsable de construir megalitos. Representado como un hombre robusto con mucho pelo en su cuerpo, se lo representa como un hombre anciano en sus primeros pasos hacia la civilización. En otras palabras, la descripción de Basajaun tiene un parecido sorprendente con los neandertales, o incluso con los humanos modernos primitivos europeos (EEMH), también conocidos como cromagnones.

Si profundizamos un poco más, es interesante tener en cuenta que los neandertales perseveraron en el País Vasco moderno durante bastante tiempo después de desaparecer de otras partes de Europa. Los llamados neandertales ibéricos persistieron en la zona del río Ebro, en los Pirineos, hasta hace unos 35.000 años, y quizás incluso más tarde. Esta zona coincide casi exactamente con el País Vasco moderno. Se cree ampliamente que la tecnología neandertal era bastante sofisticada y contaba con una compleja industria de herramientas de piedra, tejido, uso del fuego, arte primitivo, navegación primitiva, música primitiva, etc. Los extensos descubrimientos arqueológicos en relación con los neandertales rompen el estereotipo habitual de estos primeros homínidos como "hombres de las cavernas" con grandes garrotes. Pero, ¿podría el mito de los Basajaun proporcionar aún más información?

La descripción del Basajaun tiene un parecido sorprendente con los neandertales, que perseveraron en el País Vasco moderno mientras desaparecían de otras partes de Europa. (Dominio público)

La descripción del Basajaun tiene un parecido sorprendente con los neandertales, que perseveraron en el País Vasco moderno mientras desaparecían de otras partes de Europa. (Dominio público)

Historias perdurables de un pueblo antiguo

No se sabe que los neandertales hayan erigido megalitos, a pesar de que tenían una fuerza excepcional, y ciertamente no se los conoce por la fundición, que llegó mucho, mucho después. ¿Puede ser que los vascos, siendo viejos como son, conservan historias de los primeros contactos entre los neandertales de los Pirineos y los primeros humanos europeos de la Edad Moderna (Cazadores-recolectores occidentales) que emigraron a la zona? Se sabe que alrededor del 16.000 a. C. el clima se volvió aún más cálido y permitió que los pueblos de la Cultura Magdaleniense se expandieran por todos los rincones de Europa.

En 2008, el lingüista finlandés Kalevi Wilk presentó una teoría interesante. Wilk propuso que la lengua vasca es en realidad un remanente de una familia de lenguas más amplia que se hablaba en toda la vieja Europa, antes de retirarse gradualmente hacia el oeste con el enfoque de los indoeuropeos y sus lenguas. Incluso la reconocida y eminente académica, la fallecida Marija Gimbutas, afirmó firmemente que “el euskera es una reliquia preindoeuropea de las antiguas lenguas de Europa occidental. Es la única lengua indígena que ha sobrevivido a las invasiones e influencias culturales indoeuropeas de los últimos tres mil años”. En su reconocida obra titulada La diosa viviente, reflexiona a fondo sobre el pueblo vasco y, entre otras cosas, afirma con seguridad que “no hay duda de que los vascos son viejos europeos cuyas tradiciones descienden directamente del Neolítico”.

¿El mito de los Basajaun nació de un contacto real con algunos de los últimos neandertales que quedan del mundo antiguo? (Dominio público)

¿El mito de los Basajaun nació de un contacto real con algunos de los últimos neandertales que quedan del mundo antiguo? (Dominio público)

En 2012, el reconocido Proyecto Genográfico de la National Geographic Society, publicó un importante estudio que mostraba un análisis detallado del ADN de los pueblos vascos. Confirmó sus patrones genéticos únicos que los distinguían totalmente de las poblaciones circundantes, apoyando la teoría de que existe una continuidad genética parcial o completa del pueblo vasco moderno con los nativos del Paleolítico y Mesolítico de la región.

La idea de que el mito de los Basajaun nació de un contacto real con algunos de los últimos neandertales restantes del mundo antiguo puede parecer ciertamente descabellada. De hecho, algunos aspectos del mito de Basajaun simplemente no se corresponden con lo que sabemos sobre los neandertales. Por ejemplo, hasta donde sabemos, no fueron ellos los que introdujeron tecnologías complejas a los Cro-Magnons. Pero, aun así, yo, y muchos otros, creo firmemente que el mito de Basajaun es de hecho un recuerdo sobreviviente de la historia más antigua de Europa, que naturalmente tuvo que sobrevivir en una de las etnias más antiguas de Europa, los vascos.

La premisa de este artículo es que el mito o la leyenda pueden nacer de un simple encuentro entre dos grupos de personas totalmente diferentes. (Kovalenko I / Adobe Stock)

La premisa de este artículo es que el mito o la leyenda pueden nacer de un simple encuentro entre dos grupos de personas totalmente diferentes. (Kovalenko I / Adobe Stock)

Contacto con los colonos neolíticos: el nacimiento del mito de Basajaun

Se puede hipotetizar que el mito de Basajaun habla de la época en que los pueblos vascos, aislados protoeuropeos del Paleolítico y Mesolítico, que aún dependían de industrias primitivas y herramientas de piedra, entraron en contacto con los pobladores más avanzados de las culturas neolíticas emergentes. Las culturas emergentes fueron constructores de megalitos, que trajeron consigo una serie de tecnologías avanzadas como la agricultura, la domesticación de animales, herramientas de piedra refinadas y el eventual surgimiento de la metalurgia a finales del Neolítico y principios del Calcolítico.

Una vez conectados los puntos, las míticas figuras de Basajaun y Basandere toman la forma de pobladores neolíticos migratorios: peludos y vestidos con pieles son acompañados por bandadas de animales domesticados, se asientan en el bosque y poco a poco entran en contacto. con los pueblos vascos más primitivos, trayendo consigo nuevas creencias, la construcción de megalitos, nuevas herramientas y nuevas tecnologías. Las poblaciones cautelosas, primitivas y mesolíticas habrían visto a estos recién llegados como criaturas del más allá, o protectores míticos "Señores de los bosques". E incluso mucho después, cuando los dos grupos se fusionaron en algo nuevo, los vascos aislados conservaron su idioma e identidad, y los colonos neolíticos simplemente siguieron siendo míticos, dando lugar al Mito de Basajaun.

¿Podría un encuentro con pastores de las montañas rurales de los Balcanes, que tenían una tradición única de llevar pantalones hechos con un abrigo de cabra peludo, ser el origen del mito de Pan, el antiguo dios griego de la naturaleza? (Dominio público)

¿Podría un encuentro con pastores de las montañas rurales de los Balcanes, que tenían una tradición única de llevar pantalones hechos con un abrigo de cabra peludo, ser el origen del mito de Pan, el antiguo dios griego de la naturaleza? (Dominio público)

El simple nacimiento de un mito duradero

Una teoría única relacionada con el contacto de indoeuropeos y viejos europeos puede mostrarnos lo fácil que es que un mito o una leyenda nazca de un simple encuentro entre dos grupos de personas totalmente diferentes. Esa teoría está relacionada con Pan, el antiguo dios griego de la selva, protector de los pastores, los rebaños y la naturaleza. Se le representa como un hombre barbudo y peludo, que lleva un bastón de pastor y con patas de cabra.

El culto a Pan surgió en Arcadia, el distrito de los montañeses, culturalmente separado de otros griegos. Y la parte divertida llega cuando estudiamos las representaciones más antiguas de los pastores rurales de las montañas de los Balcanes: barbudos y peludos, que llevaban bastones, tenían una tradición única de usar pantalones hechos de abrigo de cabra peludo, los llamados pantalones de lana. Para un nuevo colono que entra en contacto con las poblaciones de Proto de los Balcanes montañosos, puede ser fácil observar desde la distancia a una persona única y peluda que aparentemente tiene las patas de una cabra, como nunca antes se había visto. Y antes de que te des cuenta, nace un mito: misteriosos pastores de las altas montañas con patas de cabra, protegiendo los rebaños.

Todavía hay muchos misterios acechando en la historia de Europa y las culturas del Paleolítico, Mesolítico, Neolítico y Calcolítico. Muchos secretos aún se esconden en los confines más profundos del tiempo, y muchos simplemente se desconocen. Quedan restos intrigantes que piden ser objeto de una extensa investigación: estructuras megalíticas complejas, restos de cultos matriarcales y culto a los antepasados, y prácticas funerarias únicas. Pero gracias al aislamiento geográfico, el pueblo vasco y su antigua lengua europea han permitido una visión crucial de la historia antigua de Europa que nos dice una cosa muy importante: una teoría no tiene que ser tan clara como la luz del día para tener credibilidad.

Incluso cuando algo suena tan estúpidamente simple y descabellado, a veces los hechos solo pueden acercarlo aún más a la verdad. A veces subestimamos la simplicidad y complejidad combinadas de los humanos a través del tiempo, así como su capacidad para crear mitos coloridos a partir de cosas que son un poco difíciles de comprender. Y una vez que un mito como ese se instala en la memoria de una generación o dos, puede sobrevivir durante siglos. ¿Será que el mito de Basajaun es un ejemplo fantástico de esta tendencia?

El mito de Basajaun es bastante simple en su descripción, y no se sabe mucho sobre él además de los aspectos que ha leído anteriormente. Pero incluso esos pocos fragmentos de una vieja historia vasca pueden abrir las puertas a un torbellino de información que hace cosquillas a la imaginación de todos los amantes de la historia antigua. Es una excelente oportunidad para volver a visitar las migraciones de los primeros Cromañones y los cazadores-recolectores occidentales (WHG), y para reflexionar sobre las migraciones de culturas tecnológicamente avanzadas dentro de la Europa neolítica temprana que lentamente crearon el mundo tal como lo conocemos hoy.

Imagen de Portada: ¿Podría el origen del mito de Basajaun residir en un encuentro entre las poblaciones primitivas y mesolíticas del antiguo País Vasco y los pobladores neolíticos migratorios? Fuente: Gorodenkoff / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Howard, G. 2015. Basajaun – Basque Mythology or History? Pyrenean Experience. [Online] Disponible en: https://www.pyreneanexperience.com/basajaun-and-basque-mythology/

Pavlovic, G. 2019. Pan. Old European Culture. [Online] Disponible en: http://oldeuropeanculture.blogspot.com/2019/11/pan.html

Wentworth, W. and Vinson, J. 1879. Basque Legends. Griffith and Farran.

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