All  
Castillo de Gravensteen en Gante, Bélgica

Castillo de Gravensteen: Sitio de horribles torturas y estudiantes rebeldes

La histórica región de Flandes en Bélgica es famosa por sus numerosos monumentos y edificios medievales. Estas reliquias se remontan a una época en la que la región era un importante centro económico y político bajo los condes de Flandes. Durante muchos años, Gravensteen, un enorme castillo gótico, fue el corazón de la región. Hoy esta fortaleza restaurada es uno de los sitios históricos más famosos de toda la región.

La sangrienta historia del castillo de Gravensteen en Gante

Los condes de Flandes dominaron la región durante la mayor parte de la Edad Media. En el siglo IX d.C., Baldwin II construyó una fortaleza de madera en el sitio del actual castillo, construido para defender la zona de los Vikings. En 1180, el castillo se incendió, presumiblemente por accidente.

 

 

Los Condes reconstruyeron su fortaleza en piedra en estilo gótico y se cree que se completó durante el reinado del Conde Felipe de Alsacia. La fortaleza se basó en castillos que se habían construido en los estados cruzados, en lo que hoy es Israel y Líbano. El bastión fue construido en parte para pacificar a los ciudadanos ricos y siempre inquietos de Gante, que a menudo se resistían al gobierno de los condes de Flandes.

Los pasillos y las paredes del castillo de Gravensteen en Gante, Bélgica (Sergey Kelin / Adobe Stock)

Los pasillos y las paredes del castillo de Gravensteen en Gante, Bélgica (Sergey Kelin / Adobe Stock)

Desde 1180 hasta la década de 1350, el castillo fue la residencia oficial de los condes de Flandes, que vivieron en gran opulencia y lujo. Cuando los Condes se trasladaron a una nueva residencia a finales del siglo XIV, el castillo permaneció un sitio militar importante y también fue utilizado como prisión por el Consejo de Flandes.

Los presos fueron interrogados en la fortaleza y muchos de ellos fueron torturados. En el torreón más interno debajo de la fortaleza, los cautivos sufrieron horribles tormentos incluso para los estándares de la Edad Media. Algunos fueron estirados sobre la rejilla y se les vertió agua por la garganta a través de un embudo hasta que se hincharon.

Las personas con enfermedades mentales también fueron sometidas a abusos horrendos, como que se les colocara en la boca una bola de madera con forma de pera, asegurada con una cuerda alrededor de la cabeza, para evitar que hicieran ruido. 

Agua y potro en el museo de la tortura en el Castillo de los Condes, Gante, Bélgica (CC by SA 2.0)

Agua y potro en el museo de la tortura en el Castillo de los Condes, Gante, Bélgica (CC by SA 2.0)

Cuando la ciudad de Gante se hizo cargo de Gravensteen, inicialmente se convirtió en la ceca municipal. Durante el comienzo del siglo XIX, el castillo se convirtió en una fábrica de algodón, pero por finales del siglo XIX, Gravensteen fue dilapidado y programado para la demolición. Afortunadamente, el municipio local decidió restaurar la fortaleza medieval auténticamente bajo la dirección del arquitecto Joseph de Waele.

Gante acogió la Exposición Universal de 1913 y el castillo fue una de las principales atracciones. En 1949, los estudiantes irrumpieron en el castillo y arrojaron a las autoridades fruta podrida en protesta por un nuevo impuesto a la cerveza. No tuvieron éxito.

Castillo de Gravensteen, una joya gótica

Gravensteen es un castillo de motte rodeado de agua que se desvió del río Lys. Está ubicado en una elevación con la entrada principal a través de un puente. La entrada principal se encuentra por unas escaleras estrechas y sinuosas.

La antigua capilla del castillo de Gravensteen (bbsferrari / Adobe Stock)

La antigua capilla del castillo de Gravensteen (bbsferrari / Adobe Stock)

La puerta de entrada está muy bien conservada, al igual que las murallas que tienen hasta 60 pies de altura (20 m) con muchas almenas y torres ovaladas. En total, hay dos docenas de torres de torreta en las murallas y es posible caminar en toda su extensión para disfrutar de las vistas de la hermosa ciudad de Gante.

En el corazón de la fortaleza se encuentra el torreón con su espantoso torreón. Esta enorme estructura rectangular fue una vez la residencia privada del Conde de Flandes. Junto a la torre del homenaje, Lord's Hall, ahora completamente restaurado, es donde una vez el conde de Flandes celebró la corte. Los pasillos y cámaras debajo del castillo ahora se utilizan como varios museos, como el museo de armas, donde se pueden ver armaduras y recuerdos militares. La parte más popular del castillo es el Museo de la Tortura, donde no se anima a visitar a los niños pequeños y a los que tienen el estómago débil.

Vista de Gante desde lo alto del castillo de Gravensteen, Bélgica (woojin / Adobe Stock)

Vista de Gante desde lo alto del castillo de Gravensteen, Bélgica (woojin / Adobe Stock)

Visitando el castillo de Gravensteen en Gante, Bélgica

El castillo está ubicado en el corazón de Gante. Se cobra una tarifa para entrar al castillo, donde hay muchas exposiciones y varias cosas divertidas que hacer. Todas las áreas son accesibles y las vistas desde las paredes son imperdibles. Hay una audioguía disponible para los visitantes en varios idiomas, que proporciona información sobre el castillo mientras explora.

Imagen de portada: Castillo de Gravensteen en Gante, Bélgica Fuente: Kurt De Bruyn / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

De Vries, A. (2007). Flanders: a cultural history. Oxford University Press

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=QvSovOY_VV0C&oi=fnd&pg=PR5&dq=gravensteen+castle++history+of+flanders&ots=UHcq40cGir&sig=kruo9u0GowLwYk9gLNbEImF2RtM&redir_esc=y#v=onepage&q=gravensteen%20castle%20%20history%20of%20flanders&f=false>

Laleman, M. C. (2013). Ghent (East Flanders, Belgium) in the Discussion about Early Towns and Artisan Production. Medieval and Modern Matters, 4, 109-118

Disponible en: https://www.brepolsonline.net/doi/abs/10.1484/J.MMM.5.109772

Lepage, J. D. G. (2010). Castles and fortified cities of Medieval Europe: an illustrated history. McFarland

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=CXCeCQAAQBAJ&oi=fnd&pg=PP1&dq=gravensteen+castle++history+of+flanders&ots=sNXSl1ZaXg&sig=dYkMcOaj2zPZ7ihdp85eLOrsGB0&redir_esc=y#v=onepage&q=gravensteen%20castle%20%20history%20of%20flanders&f=false

 
Imagen de Ed Whelan

Ed Whelan

Mi nombre es Edward Whelan y soy de Limerick en la República de Irlanda. Tengo un amor de por vida por la historia y me ha fascinado el tema desde una edad temprana. Asistí a la Universidad de Maynooth 2003-2008... Lee mas
Siguiente Artículo