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Ruinas de Pompeya, Anfiteatro.

El anfiteatro superviviente más antiguo del mundo se conserva en Pompeya

Los anfiteatros, con sus gladiadores, ejecuciones y concursos macabros, han fascinado a la gente durante milenios. Han aparecido en innumerables novelas, libros y videojuegos. Uno de los anfiteatros mejor conservados y posiblemente el más antiguo existente se encuentra en Pompeya. Es una de las muchas estructuras que estaban protegidas por cenizas profundas y escombros cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d.C.

La historia de Pompeya y el anfiteatro

Pompeya fue originalmente un asentamiento osco formado por cinco pueblos. Estos pueblos se unieron para formar una comunidad más grande y quedaron bajo el control de los griegos de Cumas. Posteriormente fueron ocupadas por los etruscos y en el siglo III a.C., la zona entró en decadencia cuando fue conquistada por las tribus montañesas samnitas. Después de que los romanos fueran los vencedores de las guerras samnitas, no pasó mucho tiempo antes de que Pompeya se convirtiera en una colonia romana y se sometiera a un proceso de romanización.

El anfiteatro es el más antiguo y al más puro estilo de Pompeya, se encuentra en un gran estado de conservación (pwmotion / Adobe Stock)

El anfiteatro es el más antiguo y al más puro estilo de Pompeya, se encuentra en un gran estado de conservación (pwmotion / Adobe Stock)

El anfiteatro fue construido entre el año 80 y el 70 a.C., por dos notables locales que construyeron la estructura para beneficiar a la comunidad local y también para ganar popularidad y apoyo político. Al igual que con otros anfiteatros del vasto imperio romano, el de Pompeya albergó juegos de gladiadores y este modelo probablemente jugó un papel importante en el desarrollo de estos concursos. Se organizaron otros torneos sangrientos con animales y a menudo se ejecutaron torneos criminales para entretener a la multitud.

Gladiadores en la arena (Archivero / Adobe Stock)

Gladiadores en la arena (Archivero / Adobe Stock)

El diseño estructural del anfiteatro de Pompeya ha ofrecido a los arqueólogos una idea del desarrollo de estos monumentos, ya que fue influyente en el desarrollo de otros anfiteatros en las provincias romanas y en la propia Roma.

En el año 59 a.C., los pompeyanos y los nucerianos se enfrentaron durante algunos juegos de gladiadores y el senado ordenó que el sitio fuera cerrado durante 10 años. Lamentablemente, en el año 79 d.C., el monte Vesubio entró en erupción y mató a aproximadamente 1500 personas y la ciudad de Pompeya quedó enterrada bajo lodo caliente y cenizas, congelada en el tiempo durante diecisiete siglos. La estructura, como el resto de la ciudad, fue olvidada y permaneció intacta.

Fue sólo en el siglo XVIII que Pompeya fue redescubierta y excavada. La arena fue abierta al público en el siglo XIX y se ha utilizado para conciertos de acogida. Entre los que tocaron en el lugar se encontraban Frank Sinatra y Pink Floyd.

"El anfiteatro de Pompeya, un fresco que representa el motín entre los nucerianos y los pompeyanos", Casa della Rissa nell'Anfiteatro, Pompeya. (Dominio público)

"El anfiteatro de Pompeya, un fresco que representa el motín entre los nucerianos y los pompeyanos", Casa della Rissa nell'Anfiteatro, Pompeya. (Dominio público)

Los restos del anfiteatro de Pompeya

La estructura elíptica está construida de piedra y mide 445 por 341 pies (136 por 104 metros). El diseño se basó originalmente en un teatro, pero se adaptó para albergar juegos y concursos. El término deriva del griego antiguo amphitheatron, con amphi que significa "en ambos lados" y theatron, que significa "lugar para ver".

La estructura estaba situada en una depresión natural y se apoya en un lado por un terraplén. Los asientos escalonados, o cávea, donde el público se sentó y vio los juegos se dividió en tres partes para reflejar el número de clases sociales, el mismo que todavía está bien conservado, aunque gran parte del nivel superior ahora está cubierto de césped. La élite local se sentó más cerca de la acción.

Los túneles y los asientos escalonados del anfiteatro de Pompeya (Leonid Andronov / Adobe Stock)

Los túneles y los asientos escalonados del anfiteatro de Pompeya (Leonid Andronov / Adobe Stock)

Las vías de acceso originales al anfiteatro aún se pueden ver y a ambos lados de la arena circular dos túneles habrían dado acceso a los gladiadores rivales que ingresan a la arena. Estos túneles de acceso también se habrían utilizado para liberar a los animales. Los visitantes aún pueden caminar donde tuvieron lugar los brutales juegos.

Esta estructura alguna vez tuvo capacidad para 20.000 personas, una proporción significativa de la población de la región. A diferencia de los anfiteatros posteriores, no tiene un tramo subterráneo con túneles.

Visitar el anfiteatro y otras maravillas de Pompeya

El anfiteatro es parte del parque arqueológico de Pompeya y está ubicado en el lado este, cerca de la Casa del Foro Boario. Existe abundante transporte público y alojamiento. Se puede comprar un pase de un día que brinda a los visitantes acceso al parque arqueológico que cubre 44 hectáreas, por lo que es mejor reservar un día para su visita.

Imagen de portada: Ruinas de Pompeya, Anfiteatro.  Fuente: Leonid Andronov / Adobe Stock

Autor:  Ed Whelan

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