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Ruinas de Mehrgarh. (M. Thoury et al./ CC BY 4.0) Insertar: Detalle de una figura femenina hecha de terracota de Mehrgarh, alrededor del año 3000 AC. (Denis Biette / CC BY SA 1.0)

Un Tesoro en Ruinas

Mehrgarh es un sitio arqueológico situado en Baluchistán, en la parte suroeste de Pakistán. En el idioma nativo balochi, se dice que "mehr" significa "amor", y "garh" significa cielo. Por lo tanto, el nombre del sitio puede tomarse como "el cielo del amor".

Mehrgarh es considerado uno de los sitios neolíticos más importantes del sur de Asia, con algunas de las primeras evidencias de agricultura descubiertas allí. Por lo tanto, Mehrgarh a veces se conoce como el primer asentamiento agrícola en el sur de Asia. Además, Mehrgarh es un precursor de la civilización del valle del Indo, una de las cunas de la civilización. Los arqueólogos han dividido la ocupación de Mehrgarh en siete períodos cronológicos, lo que proporciona una imagen de cómo se desarrolló el sitio durante milenios.

Comerciantes, invasores y tribus nómadas

Mehrgarh se encuentra en la llanura de Kachi, no lejos del paso de Bolan, al oeste del río Indo. La llanura de Kachi proporciona un entorno favorable para el asentamiento humano debido a la presencia de agua y tierra cultivable, mientras que el paso de Bolan es una característica geográfica importante y estratégica que conecta la región con el oeste.

Un boceto histórico de 1842 de Bolan Pass, Baluchistán, Pakistán. (Dominio publico)

Un boceto histórico de 1842 de Bolan Pass, Baluchistán, Pakistán. (Dominio publico)

Este paso es la puerta de entrada al Valle del Indo desde las tierras altas de Afganistán, más allá de la cual se encuentra la meseta iraní y la Media Luna Fértil en el Cercano Oriente. En otras palabras, fue este paso de montaña el que facilitó el movimiento entre el valle del Indo en el este y las otras civilizaciones tempranas en el oeste. Los comerciantes, los invasores y las tribus nómadas han atravesado este importante paso durante milenios.

El Paso Bolan retuvo su valor estratégico hasta los tiempos modernos, cuando los colonialistas británicos lo usaron para sus campañas en Afganistán. Mehrgarh se encuentra entre las modernas ciudades paquistaníes de Quetta, Kalat y Sibi, mientras que Mohenjo-Daro y Harappa, los dos principales centros urbanos de la civilización del valle del Indo, se encuentran al sureste y noreste, respectivamente.

Descubriendo y excavando Mehrgarh

A diferencia de Mohenjo-Daro y Harappa, el descubrimiento de Mehrgarh ocurrió en una fecha bastante tardía. La existencia de Mohenjo-Daro fue conocida por los arqueólogos desde 1911, aunque las excavaciones solo comenzaron en la década de 1920. Harappa ya fue descubierta en 1826, y las primeras excavaciones tuvieron lugar en 1920.

Mehrgarh, por otro lado, solo fue descubierto en 1974. Fue el arqueólogo francés, Jean-François Jarrige, quien hizo este descubrimiento. Jarrige era especialista en arqueología del sur de Asia y, además de Mehrgarh, también fue responsable de la excavación de sitios como Nausharo (ubicado a unos 6 km (3.73 millas) de Mehrgarh), Pirak, Sibri, Dauda Damb, Lal Shah, Damboli y Shah Ghair.

Ruinas de Mehrgarh. (M. Thoury y otros / CC BY 4.0)

Ruinas de Mehrgarh. (M. Thoury y otros / CC BY 4.0)

El sitio de Mehrgarh cubre un área de 495 acres (200 hectáreas, 2 km2). Jarrige y su equipo trabajaron continuamente allí desde 1974 hasta 1986. Las excavaciones en Mehrgarh luego se detuvieron por un período de 10 años, antes de comenzar una vez más en 1997. Los arqueólogos trabajaron durante otros cuatro años y la campaña terminó en 2000.

Las excavaciones fueron realizadas conjuntamente por la Misión Arqueológica Francesa y el Departamento de Arqueología de Pakistán. Los hallazgos realizados por Jarrige y su equipo durante su trabajo en Mehrgarh han proporcionado mucha información sobre el estilo de vida de las personas antiguas que vivían allí.

La extensa historia de ocupación de Mehrgarh

Mehrgarh es un sitio de información clásico, un informe es un montículo artificial creado con el tiempo. A medida que los ocupantes del sitio construyeron nuevas estructuras sobre las ruinas de las antiguas, el montículo aumentó gradualmente en altura y, después de muchas generaciones, se forma. Varios de estos montículos artificiales han sido excavados en Mehrgarh, y se ha formado una secuencia arqueológica. La secuencia se ha dividido en siete períodos cronológicos: Mehrgarh Período I - VII.

Ruinas de Mehrgarh. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

Ruinas de Mehrgarh. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

El primer asentamiento conocido en Mehrgarh se puede encontrar en la esquina noreste del sitio, en un área conocida como MR3. En la secuencia arqueológica, este período se conoce como el período I de Mehrgarh, y se ha fechado entre 7000 y 5500 a. C. Durante esta fase, que corresponde al período neolítico, Mehrgarh era un pequeño pueblo que dependía de la agricultura y la cría de animales para su supervivencia.

La cultura en este punto era aceramic, lo que significa que no estaban haciendo cerámica, que es una de las características que distinguen al Neolítico de las edades anteriores. En cambio, los habitantes de Mehrgarh usaban contenedores de canasta forrados con betún (lo que hacía que los recipientes fueran a prueba de agua). La evidencia arqueológica también muestra que las personas en ese momento usaban mineral de cobre que se obtuvo localmente, así como varias herramientas de piedra y hueso.

Un amuleto de "rueda" de cobre de 6,000 años de antigüedad de Mehrgarh. (Abbas dhothar / CC BY SA 4.0)

Un amuleto de "rueda" de cobre de 6,000 años de antigüedad de Mehrgarh. (Abbas dhothar / CC BY SA 4.0)

La presencia de bienes extranjeros, conchas marinas de lejanas costas y lapislázuli de Afganistán, sugiere que la gente de Mehrgarh ya estaba en contacto con el mundo exterior.

Durante el período Mehrgarh I, los ocupantes del sitio vivían en simples edificios de barro que tenían cuatro divisiones internas. Estas casas eran independientes y de forma rectangular, mientras que los ladrillos de barro utilizados para su construcción tienen una larga forma de cigarro.

La forma de estas estructuras es bastante similar a las encontradas en la Mesopotamia del séptimo milenio antes de Cristo, y se ha propuesto una conexión entre las dos áreas. La evidencia adicional que apoya el vínculo entre Mehrgarh y Mesopotamia incluye las similitudes en las prácticas artesanales, agrícolas y funerarias.

7000 a. C bien en Mehrgarh. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

7000 a. C bien en Mehrgarh. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

Primeros agricultores y dentistas

Mehrgarh también es notable por tener la evidencia arqueológica más antigua de la agricultura en el sur de Asia. Las personas que vivieron durante el período Mehrgarh I tuvieron acceso a alimentos vegetales como la cebada domesticada y salvaje de seis hileras, el trigo einkorn doméstico y el trigo emmer, y la azufaifa india salvaje (Zizyphus spp) y las palmeras (Phoenix dactylifera).

Además, la carne se consumía en Mehrgarh. En esta capa arqueológica se encontraron restos faunísticos de animales pastoreados, como ovejas, cabras y vacas, así como los de animales salvajes, como gacelas, búfalos de agua y elefantes. Los tipos de animales cazados sugieren que durante este período el área de Baluchistán estuvo dominada por la sabana.

Los arqueólogos hicieron otros dos hallazgos interesantes: el primer ejemplo conocido de algodón en el Viejo Mundo y la evidencia más temprana de la perforación de dientes humanos in vivo, es decir, en una persona viva. El primero se publicó en el Journal of Archaeological Science en 2002 y el segundo en Nature en 2006.

Una reconstrucción experimental de un taladro de arco y punta de sílex utilizado para perforar los dientes molares que se encuentra en un cementerio neolítico en Mehrgarh, Pakistán. (Universidad de Poitiers)

Una reconstrucción experimental de un taladro de arco y punta de sílex utilizado para perforar los dientes molares que se encuentra en un cementerio neolítico en Mehrgarh, Pakistán. (Universidad de Poitiers)

El descubrimiento de los hilos de algodón se realizó durante el estudio metalúrgico de una cuenta de cobre que provenía de un entierro en Mehrgarh. Como resultado de la mineralización, se conservaron algunos hilos de algodón y, por lo tanto, se pudieron analizar. Con la ayuda de un microscopio electrónico de barrido (SEM) y un microscopio de luz reflejada, los investigadores pudieron estudiar la morfología de las fibras y concluyeron que eran de algodón.

En cuanto al descubrimiento de la práctica de la proto-odontología en Mehrgarh, los investigadores identificaron un total de 11 coronas permanentes perforadas en nueve individuos. Los dientes se estudiaron mediante microscopía óptica, SEM y microtomografía, y los resultados de estos análisis mostraron la presencia de cavidades cónicas, cilíndricas o trapezoidales, así como crestas concéntricas preservadas en algunas paredes.

Todos estos son signos de que los dientes habían sido perforados. En todos los casos, los investigadores observaron un alisado marginal de las paredes de la cavidad. Esto los llevó a la conclusión de que la perforación se había realizado mientras los individuos aún estaban vivos, ya que continuaron masticando con estos dientes, de ahí el alisado marginal.

Los cabezales de perforación de sílex eran parte de los ensamblajes líticos del sitio y, utilizando la arqueología experimental, los investigadores descubrieron que se necesitaba menos de un minuto para producir agujeros similares en el esmalte humano con estas herramientas. Los investigadores también postularon que el conocimiento de la perforación puede haber sido desarrollado por artesanos para la producción de cuentas, y luego fue utilizado para perforar dientes humanos.

Cerámica y artesanía en Mehrgarh

El siguiente nivel de ocupación se conoce como el período II de Mehrgarh y data de entre 5500 y 4800 a. C. En este momento, la gente de Mehrgarh estaba produciendo cerámica. Parece que hubo un cambio de enfoque del área de MR3 a uno nuevo, MR4. Durante este período, la agricultura se estableció firmemente en el sitio, y los arqueólogos descubrieron que la cebada domesticada localmente (alrededor del 90%) era el cultivo principal, aunque el trigo del Cercano Oriente también estaba disponible para sus habitantes.

Mehrgarh pintó cerámica. 3000-2500 a. C. (CC0)

Mehrgarh pintó cerámica. 3000-2500 a. C. (CC0)

Los arqueólogos también excavaron varios edificios de ladrillo secados al sol. Estos eran grandes y rectangulares y se dividían simétricamente en cuadrados o rectángulos más pequeños. Los arqueólogos opinaron que estas no eran casas como las excavadas en la capa del período I de Mehrgarh, ya que no tenían puertas y faltaban restos residenciales. En cambio, sugirieron que estas estructuras eran graneros u otros almacenes que compartían toda la comunidad.

Otros restos estructurales encontrados a este nivel indican que la producción a gran escala de productos artesanales había comenzado en Mehrgarh. Estas son habitaciones estandarizadas rodeadas por un gran espacio abierto donde trabajarían los artesanos. Este aspecto de la vida en el Neolítico Mehrgarh también es evidente en la cultura material que queda en el sitio.

Diosa Madre sentada, 3000–2500 a. C. Pakistán (Baluchistán) al estilo Mehrgarh. (CC0)

Diosa Madre sentada, 3000–2500 a. C. Pakistán (Baluchistán) al estilo Mehrgarh. (CC0)

El producto principal de estos artesanos fueron las cuentas que son características de la región. Esta tradición de hacer cuentas duraría hasta la época de la civilización del valle del Indo. Durante el período II de Mehrgarh, los artesanos estaban haciendo varios tipos de cuentas. Por ejemplo, se estaban haciendo cuentas de piedra blanda, como piedra caliza y esteatita, posiblemente con brocas de piedra o cobre.

Para los tipos de piedra más duros, incluidos el ágata y el jaspe, se habrían utilizado taladros de piedra especializados. También se estaban haciendo adornos de conchas marinas en Mehrgarh. Las cuentas y los adornos de concha muestran que durante el período Mehrgarh II, hubo un aumento en la importación de materias primas no locales al sitio.

Esta situación continuó hasta el próximo período, el Período III de Mehrgarh, que duró entre 4800 y 3500 a. C., y se considera el período calcolítico temprano. Sin embargo, el enfoque del asentamiento cambió una vez más, esta vez al área MR1. Al igual que el período anterior, los arqueólogos desenterraron instalaciones de almacenamiento y casas, aunque estas estructuras eran mucho más elaboradas que sus contrapartes neolíticas. Por ejemplo, tenían cimientos de guijarros incrustados en arcilla, y los ladrillos de los edificios estaban hechos con moldes.

Los períodos de Mehrgarh IV - VII duraron desde aproximadamente 3500 hasta 2500 a. C. y estos niveles pertenecen al período calcolítico. Los habitantes del sitio cambiaron a MR1. Durante estos períodos, se siguió fabricando cerámica y artesanías en el sitio, aunque está claro que hubo cambios estilísticos.

Las representaciones estilísticas de los artículos de Togau encontrados en Mehrgarh muestran cómo la gente de Mehrgarh se movió hacia un modelo de producción en masa para sus artículos de cerámica. (Arun Reginald / CC BY SA 4.0)

Las representaciones estilísticas de los artículos de Togau encontrados en Mehrgarh muestran cómo la gente de Mehrgarh se movió hacia un modelo de producción en masa para sus artículos de cerámica. (Arun Reginald / CC BY SA 4.0)

Mehrgarh es abandonado

Al final del período VII de Mehrgarh, el sitio fue abandonado en gran medida. Casi al mismo tiempo, la civilización del valle del Indo estaba en sus etapas medias de desarrollo. Se ha planteado la hipótesis de que, como resultado de los cambios climáticos, la región de Baluchistán se había vuelto más árida e inadecuada para la agricultura. Como consecuencia, la gente de Mehrgarh emigró al valle del Indo, donde las condiciones ambientales eran más favorables.

A pesar de su importancia, el sitio de Mehrgarh está en un estado lamentable hoy. Si bien Mehrgarh se encuentra actualmente en la Lista del Patrimonio Tentativo de la UNESCO, se ha alegado que el gobierno central no ha tomado el sitio en serio. La culpa se ha atribuido al hecho de que el gobierno no haya presentado el sitio a la UNESCO de manera efectiva.

Mehrgarh también enfrenta otros problemas más serios. En 2002, el sitio se convirtió en una desafortunada víctima de una disputa tribal entre las tribus Raisani y Rind. Los cohetes disparados por ambas tribus dañaron gravemente el sitio. Además, aunque el sitio estaba bajo el control de los Raisani, la Corteza también tenía reclamos sobre él. No contento con la forma en que estaban las cosas, este último decidió simplemente demoler el sitio.

Además de los problemas locales, Mehrgarh también enfrenta problemas internacionales. En octubre de 2014, las autoridades italianas confiscaron antigüedades en Roma que fueron robadas de Mehrgarh. En un artículo de 2015, se informó que los objetos aún no han sido repatriados debido a la burocracia y la falta de interés de las autoridades paquistaníes.

Sitio arqueológico de Mehrgarh en septiembre de 2018. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

Sitio arqueológico de Mehrgarh en septiembre de 2018. (mhtoori / CC BY SA 4.0)

Aunque la confiscación de las antigüedades de contrabando en Roma es encomiable, no aborda la raíz del problema. El comercio ilegal de antigüedades es rampante en Pakistán y es un problema que debe abordarse para garantizar el futuro de Mehrgarh y otros sitios.

Imagen de portada: Ruinas de Mehrgarh. (M. Thoury et al./ CC BY 4.0) Insertar: Detalle de una figura femenina hecha de terracota de Mehrgarh, alrededor del año 3000 AC. (Denis Biette / CC BY SA 1.0)

Autor Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: http://balochistaninside.com/mehrgarh/

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