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El caso de Zakaria Goneim y la pirámide enterrada, así como otros monumentos

Las pirámides enterradas y en capas de Egipto: homicidio sin resolver y herencia oculta

Debajo de las arenas abrasadas por el sol de la necrópolis de Guiza, duermen las ruinas encantadas de la antigua civilización egipcia. Si bien la esfinge secreta y la espectacular Gran Pirámide vienen a la mente, hay muchas tumbas y pirámides de las que la mayoría nunca ha oído hablar. Estos monumentos y tumbas simplemente podrían perderse en la miríada de magníficos tesoros históricos, pero, tal vez no solo estén enterrados bajo las arenas del tiempo y del desierto, sino aún más profundo. Quizás también estén enterrados en sentido figurado por las autoridades debido a lo que podrían revelar.

Los restos de la pirámide de Sekhemkhet, también conocida como la pirámide enterrada. (Abanico de cerámica / CC BY-SA 3.0)

 

 

Los restos de la pirámide de Sekhemkhet, también conocida como la pirámide enterrada. (Abanico de cerámica / CC BY-SA 3.0)

Descubrimientos en la pirámide enterrada

El apodo de "pirámide enterrada" no se utiliza para efectos literarios. Este es su nombre real debido al hecho de que aparentemente era una construcción incompleta de una pirámide escalonada con la base apenas elevándose sobre el nivel del suelo, de ahí el nombre de Pirámide Enterrada. También se la conoce como la Pirámide de Sekhmekhet en honor al faraón Sekhmekhet Djoserty, segundo gobernante de la Tercera Dinastía desde 2686 hasta 2613 a.C. Está muy cerca y es similar a la mucho más conocida pirámide escalonada de Saqqara, que fue construida para el predecesor de Sekhmekhet, Djoser. La pirámide enterrada tuvo sus quince minutos de fama a principios de los años cincuenta, cuando se descubrió por primera vez.

En 1951, el egiptólogo Zakaria Goneim participaba en las excavaciones en el Complejo Unas cuando encontró lo que resultó ser el muro de otro complejo y finalmente descubrió la pirámide en el centro. En el transcurso de las excavaciones posteriores, Goneim desenterró artefactos como cuentas, estuches de cosméticos, frascos y joyas de oro con el nombre de Sekhmekhet inscrito. 

Después de tres años, el 31 de mayo de 1954, descubrió un sarcófago con los sellos de alabastro perfectamente intactos y coronas funerarias que adornan la tapa, todo lo cual es una clara indicación de un entierro intacto. Los medios fueron alertados generando gran fascinación e interés, pero sospechosamente pasó un mes entero antes de que se abriera el sarcófago frente a cámaras, periodistas y funcionarios estatales. Supuestamente, la demora en abrir el sarcófago se debió a algunos problemas para quitar la tapa (un desafío menor para un arqueólogo veterano como Goneim).  

Zakaria Goneim por el sarcófago de alabastro, señalando la corona funeraria conservada. Entierro ficticio o fiasco del faraón, el sarcófago vacío sería el principio del fin de Goneim. (Respuestas en Génesis)

Zakaria Goneim por el sarcófago de alabastro, señalando la corona funeraria conservada. Entierro ficticio o fiasco del faraón, el sarcófago vacío sería el principio del fin de Goneim. (Respuestas en Génesis)

La persecución de Zakaria Goneim: acusaciones falsas y muerte sospechosa  

El 26 de junio de 1954 finalmente había llegado el día, pero con un giro extraño, a pesar de que el sarcófago seguramente había estado sellado y sin ser molestado durante milenios, cuando se abrió para las cámaras y la prensa, estaba vacío. Hubo una comprensible decepción colectiva y algunos titulares criticaron a Goneim, pero curiosamente, entre los funcionarios estatales presentes se encontraba el entonces presidente egipcio Nasser, quien de hecho defendió a Goneim y lo elogió por sus esfuerzos. 

Goneim publicó su libro The Buried Pyramid y también realizó una gira de conferencias correspondiente por los Estados Unidos, todo lo cual fue muy exitoso. Pero alrededor de esta misma época, por razones que no están claras, Goneim estaba siendo atacado por los mismos funcionarios estatales egipcios presentes en la excavación. 

Cada vez que Goneim regresaba a su casa en Egipto, las autoridades lo interrogaban y lo vigilaban constantemente. Para reiterar, no hubo ningún delito discernible o mala conducta de ningún tipo. Después de haber sido sometido a esto durante algún tiempo, Goneim fue acusado oficialmente de contrabandear un valioso artefacto fuera del país. 

En este punto, el acecho y los interrogatorios se intensificaron a pesar de que su reputación era impecable y otros estimados colegas egiptólogos, como el afamado Jean-Phillipe Lauer, lo defendían con firmeza. Lauer logró encontrar la reliquia que Goneim fue acusada de contrabando, escondida en las entrañas del Museo Egipcio. Pero justo cuando Goneim estaba a punto de ser reivindicado públicamente por un crimen que nunca cometió, su cuerpo sin vida fue encontrado flotando en el Nilo. El caso nunca se resolvió definitivamente. Algunos sugieren que fue un suicidio, una teoría que sus amigos y familiares encontraron ofensiva y rechazan con vehemencia. Otros creen que fue una especie de conspiración.

Lauer tomó la antorcha de su amigo y colega, y en 1963 hizo más excavaciones en el complejo. Esta segunda excavación despejó más cámaras y túneles subterráneos y descubrió más artefactos similares a los que había descubierto Goneim, incluidos huesos de animales, frascos y joyas, pero nunca se descubrió oficialmente ninguna momia. Antes de que se pudiera desenterrar todo el complejo, se detuvieron todos los estudios del sitio y desde entonces no se han realizado más investigaciones en el sitio. Aunque, según la narrativa oficial, la tumba real de Sekhmekhet debe estar enterrada cerca, dentro del complejo. Actualmente, el sitio de la pirámide enterrada está abierto al público; sin embargo, el acceso a las subestructuras está prohibido. 

La estatua de Seneb con su familia que se encuentra en el Museo de El Cairo ha llevado a los egiptólogos a creer que Seneb sufría de acondroplasia, una de cuyas características es el enanismo. (Imágenes de Bienvenida / CC BY 4.0)

La estatua de Seneb con su familia que se encuentra en el Museo de El Cairo ha llevado a los egiptólogos a creer que Seneb sufría de acondroplasia, una de cuyas características es el enanismo. (Imágenes de Bienvenida / CC BY 4.0)

Otras rarezas en las excavaciones de la necrópolis de Guiza

Veinticinco años antes de que Goneim descubriera la pirámide enterrada, participó en la excavación de lo que parece haber sido una sección de la necrópolis de Guiza dedicada a los enanos de élite. Entre 1925 y 1926, Goneim y sus colegas localizaron la tumba de Seneb, un adinerado consejero de Khufu y Djeder, cuya lujosa tumba mastaba indicaba que tenía un estatus extremadamente alto. 

Una estatua de Seneb y su familia se exhibe actualmente en el Museo de El Cairo. La estatua (entre otras representaciones artísticas) lleva a los egiptólogos a sospechar fuertemente que Seneb padecía acondroplasia por discapacidad. Décadas más tarde, también se encontró que las tumbas de mastaba circundantes contenían personas pequeñas de alto estatus, como Pereniankh, Djeho y Khnumhotep. Se especula además que Pereniankh pudo haber sido el padre de Seneb. 

El hecho de que los faraones concedieran a los enanos un estatus extremadamente alto no es del todo único, ya que otras culturas antiguas tenían a la gente pequeña en alta estima y muchas otras cortes reales los incluían entre sus filas. Lo extraño, sin embargo, es que todas estas tumbas supuestamente fueron saqueadas de los esqueletos excepto una, la de Pereniankh. Pero incluso esta momia o esqueleto parece haber sido escondido posteriormente. 

Los ladrones de tumbas suelen buscar el ajuar funerario, no la momia en sí, y aunque ciertamente no está más allá de ellos deslizar la totalidad de los restos, es más probable que los restos devastados estén esparcidos por la tumba. Además, la actividad de los saqueadores no puede explicar los restos perdidos de Pereniankh, lo que seguramente sería un estudio intrigante y una exhibición agradable para la multitud.

La pirámide de capas, ubicada dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan. (Dominio público)

La pirámide de capas, ubicada dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan. (Dominio público)

La pirámide de capas: abundantes contradicciones en su historia de excavación

No muy lejos de la pirámide enterrada y la pirámide escalonada de Djoser, dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan, se encuentran las ruinas de la pirámide de capas. Esta es otra pirámide escalonada muy similar de la Tercera Dinastía cuya historia de excavación es extraña. John Shae Perring fue el primero en investigar la pirámide en 1839 y fue estudiada de forma intermitente durante los siguientes sesenta años por dos equipos diferentes.

El interés se renovó una vez más entre 1900 y 1910 por otro par de equipos, el más notable de los cuales fue el egiptólogo y arquitecto italiano Alessandro Barsanti. Después de todas estas excavaciones, no se han descubierto artefactos y los informes sobre los pasajes subterráneos están en desacuerdo directo entre sí. 

No solo los diagramas oficiales de la subestructura entran en conflicto entre sí, sino que los expertos ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre algunos aspectos fundamentales de la estructura. La facción mayoritaria insiste en que la pirámide nunca se completó, posiblemente como resultado de la muerte prematura del faraón para quien estaba destinada. 

Sin embargo, esta opinión no es unánime, ya que otros expertos, como el egiptólogo alemán Rainer Stadelmann, creen que la pirámide sí se completó. La cámara subterránea principal, que supuestamente fue la cámara funeraria del rey, también es problemática porque la galería que conduce a ella no podría haber tenido un sarcófago transportado a través de ella debido a sus estrechas dimensiones. Además, sobre esta cámara hay una enorme galería que falta por completo en el informe de la excavación posterior de 1910. 

La Pirámide de capas se encuentra en un área designada como zona militar restringida en 1970. (Google Earth / Alan Fides)

La Pirámide de capas se encuentra en un área designada como zona militar restringida en 1970. (Google Earth / Alan Fides)

¿Patrimonio de la Humanidad? Sellar y enterrar la pirámide de capas

En 1970, este parche aleatorio de desierto fue designado zona militar restringida, lo que imposibilitó la investigación moderna y el acceso público. Quizás el hecho más extraño con respecto a la Pirámide de capas es que todos estos pasajes, cámaras y galerías subterráneas se han llenado deliberadamente con arena. 

Otra rareza que vale la pena señalar es que esta "zona militar" es un pequeño parche de desierto en el centro de Egipto sin ningún significado militar o estratégico. Está bastante lejos de cualquier frontera y el único significado del área parece ser las ruinas históricamente significativas debajo de la arena. Las observaciones simples de Google Earth indican poca o ninguna presencia militar real, aparte de unas pocas estructuras pequeñas, mientras que, a cientos de millas de distancia, en regiones mucho más potencialmente hostiles, hay sitios que se asocian con turistas y arqueólogos. 

En 1979, la UNESCO forjó oficialmente el sitio del Patrimonio Mundial: "Memphis y su necrópolis: los campos de las pirámides de Guiza a Dahshur". Esta definición coloca a las Pirámides de Capa y Enterradas (y esta zona militar) justo en el centro de este Sitio del Patrimonio Mundial. Sin embargo, tenga en cuenta la definición de un sitio del Patrimonio Mundial, que es "un sitio, área o estructura natural o artificial reconocida como de importancia internacional excepcional y, por lo tanto, merece una protección especial". 

Huelga decir que frustra el propósito de un sitio del Patrimonio Mundial si se superpone con un área militar restringida, al igual que frustra el propósito arqueológico de completar los sitios que tardaron años en ser excavados. Las restricciones solo se aplican a este pequeño pedazo de un vasto desierto, el resto del cual es completamente accesible al público hasta las fronteras. 

Preguntas, secretos y especulaciones sin respuesta  

¿Por qué se perseguía a Goneim y por qué se le acusó falsamente de contrabando de artefactos después de un cuarto de siglo de excelente trabajo? ¿Fue asesinado Zakaria Goneim y, de ser así, quién tuvo la motivación para hacerlo? ¿Hay algo en su libro o qué estaba revelando en sus conferencias que provocó que las autoridades lo persiguieran? 

¿Estaba realmente vacío el sarcófago de la Pirámide Enterrada o el sospechoso retraso de un mes fue un esfuerzo por ocultar su contenido? ¿Cómo pueden varios equipos arqueológicos llegar a diagramas tan radicalmente conflictivos de la subestructura de la Pirámide de capas? ¿Por qué se harían años de excavación solo para rellenarlos con arena? ¿Por qué se crearía una zona militar sobre importantes sitios arqueológicos cuando el área no tiene un valor estratégico? 

Por supuesto, es muy posible que Goneim se haya suicidado. Sin embargo, parece más probable que haya sido asesinado y, claramente, hubo hostilidad hacia él por parte del estado. Nunca antes en la historia de la egiptología se había descubierto un sarcófago con los sellos de alabastro intactos y con coronas funerarias que lo adornaban, solo para quedar vacío. La negación absoluta de la existencia de cámaras es también un tema en curso en la arqueología egipcia. 

Pero eso no es todo. En 2017, los físicos japoneses que utilizaron tecnología de vanguardia descubrieron un enorme vacío dentro de la Gran Pirámide, pero a pesar de las innegables implicaciones de esta cámara oculta, los egiptólogos se apresuraron a negar sus afirmaciones. "No hay posibilidad de que haya cámaras funerarias ocultas", dijo el egiptólogo Aidon Dodson de la Universidad de Bristol. Claramente, la experiencia de Dodson no está en probabilidades estadísticas, pero esta posición obtusa de negación, supresión y disonancia cognitiva es parte del curso de Egiptología, y lo ha sido durante más de un siglo. 

Imagen de portada: El caso de Zakaria Goneim y la pirámide enterrada, así como otros monumentos y patrimonios ocultos, hace que uno se pregunte qué historia secreta se esconde bajo la arena. Fuente: mellouk / Adobe Stock

Autor: Mark Andrew Carpenter

Referencias

Reisner, G.A. and Fisher, C.S. December 1911. "The Work of the Harvard University - Museum of Fine Arts Egyptian Expedition (pyramid of Zawiyet el-Aryan)" in Bulletin of the Museum of Fine Arts (BMFA), 9, Boston, No. 54 Vol. IX, pp. 54-59.

Kozma, C. 2006. "Dwarfs in Ancient Egypt" in American Journal of Medical Genetics 140A, pp. 303-311.

Lehner, Mark. 1996. "Z500 and the Layer Pyramid of Zawiyet El Aryan" in Studies in Honor of William Kelly Simpson, Volume 2. Boston: Museum of Fine Arts.

Lehner, Mark. 2008. The Complete PyramidSolving the Ancient Mysteries. London: Thames & Hudson, pp. 84, 94, 96.

Marchant, Jo. November 2 2017. "Cosmic-ray Particles Reveal Secret Chamber in Egypt’s Great Pyramid" in Nature. Disponible en: https://www.nature.com/news/cosmic-ray-particles-reveal-secret-chamber-in-egypt-s-great-pyramid-1.22939

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