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Espectacular máscara funeraria dorada de Khaemweset

La vida de Khaemweset: Antiguo arqueólogo y primer egiptólogo

Las eras doradas de la historia del antiguo Egipto están marcadas por poderosos reyes y faraones, cuyo gobierno expandió continuamente la influencia egipcia y la impulsó a grandes alturas. Como la historia nos enseña a menudo, solo el hijo mayor, el primogénito, generalmente llegaba al trono y seguía los pasos de su padre. Pero, ¿qué pasa con todos los hijos e hijas menores de estos poderosos faraones? ¿Qué pasa con los generales, oficiales y sacerdotes muy poderosos? Ellos también tienen un lugar importante en la historia del Antiguo Egipto, pero aun así a menudo se pasan por alto. Hoy vamos a aprender más sobre Khaemweset, el cuarto hijo del famoso faraón egipcio Ramsés II o Ramsés el Grande. Aunque Khaemweset no estaba destinado a gobernar, este príncipe prominente fue una figura muy importante en la corte real egipcia y contribuyó mucho a la continuación de su historia más antigua. En muchos aspectos, se le considera el primer egiptólogo y esta es su historia.

Estatua de arenisca de Khaemweset, hijo de Ramsés II y sumo sacerdote del templo de Ptah en Memphis, del siglo XIII a.C. (Museo Británico / Dominio público)

 

 

Estatua de arenisca de Khaemweset, hijo de Ramsés II y sumo sacerdote del templo de Ptah en Memphis, del siglo XIII a.C. (Museo Británico / Dominio público)

El hijo de un faraón: Khaemweset y su juventud

Ramsés II es uno de los gobernantes más famosos e importantes del Antiguo Egipto. Gobernó desde 1279 hasta 1213 a.C., fue el tercer faraón de la dinastía XIX de Egipto y llevó a su pueblo a una era verdaderamente dorada, expandiendo su influencia y poder. También se sabía que había engendrado muchos hijos e hijas.

Tuvo varias esposas legales y engendró cerca de 50 hijos y entre 40 y 53 hijas. Naturalmente, la sucesión iba a ser un problema en tal caso, donde era la práctica habitual que el primogénito heredara el trono. Sin embargo, el largo gobierno de Ramsés II desafió esta tradición: su hijo primogénito, Amunherkhepeshef, murió antes que su propio padre. Finalmente, el faraón fue sucedido por su decimotercer hijo, Merneptah (que tenía alrededor de 70 años en ese momento).

Pero esto no significaba que todos sus hijos que tenían menos probabilidades de ascender al trono no estuvieran en posiciones de poder. Durante este período, los príncipes herederos de Egipto ocuparon puestos importantes: algunos se convirtieron en sumos sacerdotes, otros sirvieron como comandantes y algunos sirvieron como altos funcionarios de la corte.

Foto de un fragmento de busto del príncipe Khaemweset. (Keith Schengili-Roberts / CC BY-SA 3.0)

Foto de un fragmento de busto del príncipe Khaemweset. (Keith Schengili-Roberts / CC BY-SA 3.0)

Khaemweset fue el cuarto hijo de Ramsés el Grande. Su nombre también se transcribe como Khamwese o Setne Khamwas y se traduce como "El que apareció en Tebas". Como cuarto hijo, nació durante la época del faraón Menmaatre Seti I, su abuelo. Junto a su padre, Ramsés II, y sus hermanos mayores, experimentó desde el principio los aspectos más importantes de la vida real y los deberes de un futuro príncipe heredero.

Se pueden ver y confundir piezas de su primera infancia en varios relieves de templos. Los más importantes de estos relieves son los de los tres templos del Antiguo Egipto erigidos en Nubia, con el fin de solidificar el control de Egipto en la región. En el templo de Beit El-Wali, que fue erigido por Ramsés II en honor a Anuket, Khnum, Re-Horakhti y Amun-Re, se puede ver al joven Khaemweset encabezando una procesión de prisioneros de guerra nubios. Los hechos descritos son probablemente una de las varias campañas militares emprendidas en Nubia, en las que el joven Ramsés II sofocó una revuelta que surgió en esta región. Se llevó a sus dos hijos pequeños con él en esta campaña, y es posible que Khaemweset solo tuviera 4 años en ese momento. En el mismo templo, otro relieve lo muestra cargando a sus enemigos en un carro. Es probable que estas escenas se hicieran como una forma de glorificación, más que como una representación de un evento real.

Estela rocosa de Asuán muestra (arriba) Ramsés II, Isetnofret y Khaemweset de pie ante Khnum, y debajo de los príncipes Ramsés, Merneptah y la princesa reina Bint-Anath. (Lepsius / dominio público)

Estela rocosa de Asuán muestra (arriba) Ramsés II, Isetnofret y Khaemweset de pie ante Khnum, y debajo de los príncipes Ramsés, Merneptah y la princesa reina Bint-Anath. (Lepsius / dominio público)

Khaemweset: Destinado al sacerdocio en los templos de Memphis

La juventud de Khaemweset estuvo marcada por un período turbulento en la historia del Antiguo Egipto cuando su abuelo y su padre libraron la guerra contra el Imperio hitita en un esfuerzo por restaurar y expandir sus fronteras.

En la famosa Batalla de Kadesh, que se libró entre Ramsés II y el rey hitita Muwatalli II, Khaemweset también pudo haber estado presente. Esto fue parte de la campaña siria de Ramsés, y Khaemweset parece haber sido un ayudante crucial a su lado. Está representado en varias escenas e inscripciones: estuvo presente en la batalla de Dapur; en el Asedio de Qode, donde se le muestra como ayudante de su padre; y en la batalla de Cades, donde se le muestra liderando a los prisioneros de guerra (los hijos de los principales jefes de los hititas).

Esto nos muestra que Ramsés II no dudó en poner a sus hijos al frente de sus ejércitos en la batalla, donde mejor podían aprender las responsabilidades de ser un príncipe. Además, nos muestra que tampoco diferenciaba entre sus hijos: comprometía por igual a toda su descendencia, sin importar su posición en la línea de sucesión.

Sin embargo, en 1263 a.C., cuando tenía aproximadamente 18 años, se documenta que Khaemweset se desempeñaba como sacerdote sem del Templo de Ptah en Memphis. Un sacerdote sem era una posición de gran respeto en la jerarquía del templo: eran responsables del embalsamamiento y la momificación, y del recitado de importantes encantamientos funerarios. La transición exacta de sus entrenamientos militares iniciales junto a su padre a los estudios religiosos en Memphis es algo confusa, pero es cierto que primero tuvo que servir como aprendiz de un sumo sacerdote para alcanzar el puesto de sacerdote sem.

Estela dedicada a Apis del 643 a.C., que muestra al dios toro encima del faraón abajo y a la derecha. (museo del Louvre / CC BY-SA 2.0 FR)

Estela dedicada a Apis del 643 a.C., que muestra al dios toro encima del faraón abajo y a la derecha. (museo del Louvre / CC BY-SA 2.0 FR)

Una vez que Khaemweset alcanzó esta posición espiritual, se convirtió en una figura religiosa activa e influyente. Como sacerdote sem, participó en muchos rituales importantes, incluida la momificación y el entierro de varios toros Apis. Apis era un toro sagrado adorado en Memphis y visto como un hijo de la diosa Hathor. Cuando uno de esos toros murió, fue enterrado como una momia con gran significado. 

Un sumo sacerdote devoto del pasado

La próxima vez que oímos hablar de Khaemweset, alrededor de 1249 a.C., se había convertido en el sumo sacerdote del templo de Ptah, aproximadamente cuando tenía 32 años. Esta era una posición elevada y poderosa. Es probable que sucediera al sumo sacerdote anterior, Huy, cuyo aprendiz había sido antes.

Como sumo sacerdote, Khaemweset sin duda habría disfrutado de un gran prestigio y poder religioso, pero también tenía una variedad de deberes que implicaba el puesto. Algunos de estos deberes eran la supervisión de los rituales diarios dentro de Memphis, principalmente en honor al dios Ptah; los deberes de mantenimiento de los templos y monumentos; cuidado de los templos; supervisión de todas las adiciones del faraón al templo; presidir el importante Festival Heb-Sed; y quizás lo más importante, el deber de oficiar los funerales de estado y los funerales rituales del toro Apis.

Khaemweset llevó a cabo un importante rediseño del Serapeum de Saqqara, el templo donde estaban sepultados los toros Apis. Bajo su guía, se cavó un túnel subterráneo vasto y largo debajo del serapeum. Los lados del túnel estaban revestidos con muchas cámaras funerarias, una especie de galería, donde los toros Apis serían enterrados de una manera lujosa y rica. El Serapeum de Saqqara fue excavado a fondo por el arqueólogo francés Auguste Mariette alrededor de 1850 d.C. Sin embargo, la mayoría de las cámaras construidas por orden de Khaemweset estaban vacías y probablemente fueron saqueadas en la antigüedad.

Pero sin duda, Khaemweset dejó una huella mucho más importante y noble en la historia del antiguo Egipto: una que no fue valorada solo durante su tiempo, sino que también se valora hoy. Fue conocido como el gran restaurador de monumentos y entierros antiguos durante su vida.

Como la historia de Egipto abarcó muchos, muchos siglos, era natural que los antiguos monumentos y los entierros de los primeros faraones y funcionarios se perdieran, se deterioraran y se olvidaran. Khaemweset se dedicó a identificarlos y restaurar estos monumentos y estructuras a su antigua gloria, como una forma de revivir su historia y mantener viva su memoria. Miriam Lichtheim, la famosa traductora de textos del antiguo Egipto, escribió sobre Khaemweset y su importancia:

"Aquí me gustaría enfatizar que el príncipe Setne Khamwas, el héroe de los dos cuentos que lleva su nombre, era un anticuario apasionado. El príncipe histórico Khamwas, era el cuarto hijo del rey Ramsés II, había sido sumo sacerdote de Ptah en Memphis y administrador de todos los santuarios de Menfita. En esa capacidad, examinó las tumbas deterioradas, restauró los nombres de sus propietarios y renovó sus cultos funerarios. La posteridad le había transmitido su renombre, y los cuentos demóticos que giraban en torno a su memoria lo representaban a él y a su adversario ficticio, el príncipe Naneferkaptah, como escribas y magos muy eruditos dedicados al estudio de monumentos y escritos antiguos".

En su tiempo, Khaemweset restauró la famosa pirámide de Djoser. (Charles James Sharp CC BY-SA 3.0)

En su tiempo, Khaemweset restauró la famosa pirámide de Djoser. (Charles James Sharp  CC BY-SA 3.0)

Preservando el pasado de Egipto para el futuro de la nación

Con estos hechos, Khaemweset ganó un gran respeto y popularidad entre la gente, y su nombre perduró en la posteridad. En su tiempo, trabajó en la restauración de tumbas que eran antiguas incluso en su propia época. Estos incluyeron la tumba del faraón Shepseskaf, que gobernó alrededor del 2510 a.C.; la pirámide del faraón Unas, que gobernó alrededor de 2345-2315 a.C.; la pirámide del faraón Sahure de principios del siglo XXV a.C.; la pirámide de Userkaf; y la famosa pirámide de Djoser.

Estos hechos fueron inscritos en su tiempo tanto en los "textos de restauración" como en los muros de las pirámides que restauró. En algunos, Khaemweset se representa llevando regalos y ofrendas tanto a los dioses como a los faraones fallecidos. Esto muestra su comprensión de la importancia del culto funerario en el Antiguo Egipto. Llevó a cabo estas restauraciones mientras se desempeñaba como sacerdote sem y como sumo sacerdote del templo de Ptah.

Lo bien que entendió la importancia de los tiempos pasados ​​y la necesidad de preservar la memoria de sus antepasados​​se muestra claramente en una inscripción en la estatua del príncipe Kawab, que también restauró Khaemweset. Dice:

"Es el Director Principal de Artesanos y Sem-Sacerdote, el Hijo del Rey, Khaemweset, quien se alegró por esta estatua del Hijo del Rey Kawab, y quien la tomó de lo que fue arrojado (lejos) como escombros... él (Khaemweset) ama la antigüedad y la gente noble que fue en el pasado, junto con la excelencia (de) todo lo que habían hecho, tan bien y repetidamente".

Placa pectoral que lleva el nombre de Ramsés II. Del entierro que una vez se pensó que era la tumba del príncipe Khaemweset, hijo del faraón Ramsés II, en el serapeum de Memphis. (Museo del Louvre / CC BY 2.0)

Placa pectoral que lleva el nombre de Ramsés II. Del entierro que una vez se pensó que era la tumba del príncipe Khaemweset, hijo del faraón Ramsés II, en el serapeum de Memphis. (Museo del Louvre / CC BY 2.0)

La ubicación desconocida del lugar de descanso final de Khaemweset

No se sabe exactamente cuándo murió Khaemweset y cómo. Es muy probable que muriera mucho antes que su padre, alrededor del año 1225 a.C., cuando tenía aproximadamente 55 años. Su entierro también es algo enigmático.

Durante las excavaciones en el Serapeum de Saqqara, que fue rediseñado por Khaemweset, el erudito y egiptólogo francés Auguste Mariette descubrió la parte colapsada de un túnel. Después de soplar los escombros con pólvora, descubrió un lujoso ataúd, dentro del cual había una momia con una máscara dorada que aparentemente representaba al difunto. Las ricas joyas que lo acompañaban llevaban el nombre del príncipe Khaemweset, hijo de Ramsés II. Sin embargo, la momia no era la de un humano.

Los restos del féretro no eran restos humanos, sino una masa de resina fragante y varios huesos desordenados, muy probablemente los de un toro. Por lo tanto, se especula que la momia es en realidad la de un toro Apis sacrificado, que se hizo para parecerse al cuerpo humano y al príncipe Khaemweset. Esto llevó a los eruditos a creer que este no es el lugar exacto del entierro del príncipe.

Después de su muerte, Khaemweset y sus hechos vivieron en la memoria del Antiguo Egipto durante siglos. Fue recordado como un hombre sabio y un héroe, y se convirtió en la figura central de varias historias heroicas en los últimos siglos de Egipto, principalmente durante el período helenístico. En estas historias se le llama Setne Khamwas. Es el protagonista principal de dos cuentos populares de esta época: "Setne Khamwas y Naneferkaptah" y "Tale of Setne Khamwas y Si-Osire".

Esto nos dice que, durante su vida, e incluso en las generaciones y siglos que siguieron, sus obras y sabiduría fueron muy apreciadas por el pueblo de Egipto. En muchos sentidos, se le puede considerar como uno de los primeros arqueólogos de la historia. En su tiempo, restauró pirámides y templos que tenían más de mil años. Y por estas razones, su contribución a la preservación de la historia del antiguo Egipto es innegable y no puede pasarse por alto.

Imagen de Portada: Espectacular máscara funeraria dorada de Khaemweset. Fuente: Museo del Louvre / CC BY 2.0

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Barbotin, C. and David, E. Mortuary Mask of Khaemweset. Louvre. [Online] Disponible en: https://www.louvre.fr/en/oeuvre-notices/mortuary-mask-khaemwaset
Mark, J. 2017. Khaemweset. Ancient History Encyclopedia. [Online] Disponible en: https://www.ancient.eu/Khaemweset/

Richardson, D. 2003. The Rough Guide to Egypt. Rough Guides.

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