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Izquierda: El sitio de excavación en Zincirli, sur de Turquía. (Lucas Stephens) Arriba a la derecha: hornear y cocinar ollas y bandejas que se encuentran en Zincirli, incluida una olla de cerámica con hollín todavía en el fondo desde la última vez que se usó (izquierda). Abajo a la derecha: los artículos que se encuentran en Zincirli incluyen agujas de bronce almacenadas en una caja de huesos (arriba a la izquierda), una figurilla de bronce de una diosa (izquierda) y nudillos de animales que se usan a menud

Hace 3.500 Años, los Hititas Saquearon y Arrasaron Ciudades

Los arqueólogos en Turquía han desenterrado una ciudad que fue saqueada por los hititas hace más de 3.500 años.

Una tarde, hace más de 3.500 años, cientos de familias se dedicaban a sus actividades cotidianas en la antigua ciudad de Sam’al, ubicada en Zincirli (pronunciado "Zin-jeer-li") en el sur de Turquía. De repente, un cuerno sonó golpeando un frío miedo a la muerte en los corazones de los residentes cuando la noticia se extendió rápidamente por la ciudad de que un ejército de guerreros hititas había incrustado el horizonte.

Desde 2006, arqueólogos del Instituto Oriental (OI) de la Universidad de Chicago, y desde 2014 equipos de la Universidad de Tübingen en Alemania, han estado excavando la antigua ciudad de Sam’al. La caída de este reino de la Edad del Hierro se produjo después de una expansión del siglo 17 a. C. del Imperio hitita cuyo ejército saqueó e incendió la pequeña ciudad montañosa. En ese momento se encontraba en una importante ruta comercial entre Mesopotamia y el Mar Mediterráneo.

El sitio de excavación en Zincirli, sur de Turquía. (Lucas Stephens)

Tesoros de la Edad de Bronce

Las excavaciones en curso son parte de la misión de la OI de comprender cómo el antiguo Medio Oriente influyó en la civilización occidental, y según David Schloen, profesor de Lenguas y Civilizaciones del Cercano Oriente y un destacado erudito antiguo del Medio Oriente que codirige la excavación, el descubrimiento fue "un hallazgo increíblemente afortunado".

Schloen es un respetado especialista en arqueología e historia del antiguo Levante (Siria y Palestina) del 3000 al 300 a. C. y para él esta ciudad tiene el mayor valor cultural porque la cerámica se encuentra dentro de los edificios exactamente donde los habitantes la dejaron en 1650 a. C., proporcionando una rica visión de cómo los días típicos que pasaban las personas que vivían en la ciudad.

Entre los otros artefactos cotidianos recuperados de la antigua ciudad que han entusiasmado a los arqueólogos se encuentran cuencos, copas de beber, ollas y tarros de almacenamiento, agujas de bronce almacenadas en una caja de huesos y una figura de diosa de bronce.

Los artículos encontrados en Zincirli incluyen agujas de bronce almacenadas en una caja de huesos (arriba a la izquierda), una figura de bronce de una diosa (izquierda) y nudillos de animales que se usan a menudo como dados (abajo). (Roberto Ceccacci)

Un informe en PHYS.org dice que "cada arqueólogo espera una capa de destrucción intacta porque le da una instantánea de un día en la vida de esta ciudad". Y encontrar la capa de la Edad del Bronce "fue una sorpresa" que los eruditos no hicieron esperar.

Explorando dentro descubrieron 10 habitaciones, algunas de las cuales contenían pequeñas figuras y cerámica. Se encontró evidencia de que se había quemado incienso y en otra habitación se encontró una daga tirada en el suelo, justo donde se había dejado caer hace varios milenios.

Saqueado por un conocido rey hitita

Respondiendo "quién" saqueó la ciudad, Schloen dijo que era un conocido rey hitita llamado tuattušili I que era un gobernante fundador del Imperio hitita, cuya capital se encontraba cerca de Ankara en la Turquía moderna y su territorio se extendía hasta Noroeste de Siria. Este descubrimiento, según los informes, se realizó utilizando "décadas de trabajo que documentan la historia de la región" y especialmente la creación por parte de la OI del diccionario más extenso del idioma hitita.

Modelos de soldados hititas. (Joanbanjo / CC BY SA 4.0)

Fue a principios del siglo XVII a. C. cuando los hititas comenzaron a expandirse y la ciudad de Sam'al estaba en su área de influencia. Cuando lees las palabras "saqueado" e "invadido" y oyes hablar de casas abandonadas y puñales que yacen en el suelo, es muy fácil imaginar una escena de terror.

Pero curiosamente, las excavaciones en Sam'al han revelado que no queda un solo ser humano, lo que los científicos racionalizan diciendo que "La gente vale mucho más viva" y creen que la población probablemente se rindió y posteriormente fue vendida como esclava.

Aprendes arqueología en el campo

Después de despedir a Babilonia, el poder hitita finalmente colapsó bajo el peso del antiguo Egipto y Schloen señaló que tanto los escritos egipcios como los hititas dicen que este conflicto terminó con un tratado de paz en 1250 a. C. Pero Schloen no es un gusano de los libros y alienta a los arqueólogos en ciernes que dicen: "No se puede aprender arqueología sentado en una biblioteca, hay que aprenderlo en un campo".

El estudiante turco Menekşe Türkkan, a la izquierda, y el Subdirector de la Expedición Chicago-Tübingen a Zincirli y la becaria posdoctoral de OI Kathryn Morgan, a la derecha, trabajan en la excavación de una antigua ciudad llamada Sam'al. (Henrik Brahe)

Imagen superior: Izquierda: El sitio de excavación en Zincirli, sur de Turquía. (Lucas Stephens) Arriba a la derecha: hornear y cocinar ollas y bandejas que se encuentran en Zincirli, incluida una olla de cerámica con hollín todavía en el fondo desde la última vez que se usó (izquierda). Abajo a la derecha: los artículos que se encuentran en Zincirli incluyen agujas de bronce almacenadas en una caja de huesos (arriba a la izquierda), una figurilla de bronce de una diosa (izquierda) y nudillos de animales que se usan a menudo como dados (abajo). (Roberto Ceccacci)

Autor Ashley Cowie

 

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