Ur-Shulgi. Al rey Shulgi se le acredita la finalización del Gran zigurat de Ur.

Shulgi, el rey más grande y poderoso de los monarcas mesopotámicos

A principios del segundo milenio antes de Cristo, las ciudades-estado de Mesopotamia prosperaron en el llamado "período Ur III". Suponiendo que los marcos políticos anteriormente abandonados en tiempos de caos, los gobernantes de la época también produjeron innovación en la construcción y los estratos económicos. Varias ciudades-estado tomaron turnos para dominar el área, una tras otra, en el sur de Irak.

¿Quién fue el rey Shulgi de Ur?

 El período "Ur III", de hecho, recibió su nombre porque era la tercera vez que se decía que la realeza otorgada por Dios había llegado a Ur. Y la parte superior de los estallidos entre dichos monarcas fue Shulgi de Ur, recordada, por supuesto, a lo largo de las generaciones como un monarca misericordioso.

Retrato de cabeza de Shulgi, rey de Ur. (Dan Diffendale /CC BY NC SA 2.0)

Retrato de cabeza de Shulgi, rey de Ur. (Dan Diffendale  /CC BY NC SA 2.0)

Durante un reinado que abarca casi cinco décadas, Shulgi modernizó Ur en algunas formas muy importantes. Estandarizó pesos y medidas en su ciudad; algo extremadamente importante para organizar y luego expandir las prácticas comerciales. Para consolidar alianzas con ciudades-estado rivales cercanas y lejanas, Shulgi también se casó al menos nueve veces. Sus esposas incluían a una princesa de la importante ciudad de Mari en Siria, mientras que sus concubinas probablemente incluían bellezas de Ur y más allá. Sus importantes reformas comerciales, combinadas con alianzas matrimoniales, aseguraron un reinado próspero y pacífico.

Peso de la mitad de la mina dedicada a la ley de la ciudad. Nanna en Ur. Ur período III. (Public Domain)

Peso de la mitad de la mina dedicada a la ley de la ciudad. Nanna en Ur. Ur período III. (Public Domain)

Una serie de himnos dedicados a Shulgi, aproximadamente contemporáneos con su reinado, alaban la benevolencia del rey, su poder físico, su capacidad sexual y su origen divino. Estos llamados "poemas de alabanza", tuvieron un género intrigante de la literatura, pues alaban a Shulgi a los cielos. Por ejemplo, en Shulgi B, el narrador dijo: “Cuando era pequeño, estaba en la academia, donde aprendí el arte de las escribas de Sumer y Akkad. Ninguno de los nobles podría escribir sobre la arcilla como yo podía.

Esta tableta glorifica al rey Shulgi y sus victorias sobre el pueblo lullubi y menciona la ciudad moderna de Erbil y el distrito moderno de Sulaymaniayh. 2111-2004 BCE. El Museo Sulaymaniyah, Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / CC BY SA 4.0)

Esta tableta glorifica al rey Shulgi y sus victorias sobre el pueblo lullubi y menciona la ciudad moderna de Erbil y el distrito moderno de Sulaymaniayh. 2111-2004 BCE. El Museo Sulaymaniyah, Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / CC BY SA 4.0)

La administración del rey Shulgi y el celo marcial

Añadió que Enlil, dios de la realeza, lo eligió para gobernar sobre Ur. ¿Por qué? Debido a su "rectitud", que aparentemente solo se compara con su celo marcial. Shulgi se entusiasmó: "Tengo una pasión positiva por las armas". Sus poemas de alabanza alegaban que Shulgi podía hacer todo, desde cazar hasta tocar música, pronunciar juicios legales y honrar a los dioses, mucho mejor que nada y nadie.

Shulgi mejoró notoriamente el interior de su país - “Fortalecí las carreteras, ordené las carreteras de la Tierra” y establecí marcadores de distancia y casas de paso junto a la carretera, lugares seguros para que descansen los viajeros. Las carreteras más seguras facilitaron la tributación, un campo que, por supuesto, Shulgi también innovó.

El llamado impuesto bala, impuesto en el núcleo geográfico de su reino, se pagó en especie (piense en grano, tela, etc.) en todos los niveles de la sociedad. El impuesto sobre armas de fuego (ma-da), dirigido a las provincias, implicaba el pago en forma de animales. Un sistema regulado de carreteras también permitía el movimiento más fácil de los ejércitos.

En sus himnos, Shulgi no solo es divinizado y bastante perfecto, sino que también es un maestro guerrero. En verdad, sí expandió las fronteras de su ciudad-estado y luchó contra potenciales invasores del norte. Incluso vengó la muerte de su padre al derrotar a los asesinos de su padre, los gutianos, en la batalla. Seguramente tomó esclavos en la batalla, y luego usó a estos prisioneros para terminar importantes proyectos de construcción, como el poderoso zigurat en Ur, iniciado por su padre, Ur-Nammu.

Fachada parcialmente reconstruida y la escalera de acceso del zigurat. Los restos reales de la estructura neobabilónica se pueden ver en la parte superior. (Hardnfast / CC BY 3.0)

Fachada parcialmente reconstruida y la escalera de acceso del zigurat. Los restos reales de la estructura neobabilónica se pueden ver en la parte superior. (Hardnfast / CC BY 3.0)

Construyendo la reputación de Shulgi

Para demostrar su destreza como maestros constructores, especialmente la construcción de templos u otros lugares sagrados, los reyes ordenaron la construcción de figuras fundamentales. Estas pequeñas figuras representan al rey como un constructor común, cargando piedra en su cabeza. Como resultado, el rey se convirtió en una parte activa del proceso de construcción.

Estas figurillas se colocaron entre los cimientos del templo que contó con la participación del rey en su construcción. Estas mismas se convirtieron tanto en dedicatorias votivas al dios o diosa a quien estaba dedicado el templo como a la glorificación del monarca en un lugar donde ningún humano podía verlas, enterradas bajo un santuario, pero los dioses, presumiblemente, sí podían. Tales estatuillas, que muestran al rey en el papel de siervo de lo divino, no eran en absoluto exclusivas de Shulgi; de hecho, muchos reyes se representaron así en los depósitos del templo en Mesopotamia.

Figura de la fundación del rey Shulgi de Ur, portando una cesta. (CC0)

Figura de la fundación del rey Shulgi de Ur, portando una cesta. (CC0)

Imagen de Portada: Ur-Shulgi. Al rey Shulgi se le acredita la finalización del Gran zigurat de Ur. Fuente: Damnans / Deviant Art

Autor Carly Silver

Referencias

Hamblin, William J. Warfare in the Ancient Near East to 1600 BC: Holy Warriors at the Dawn of History. Routledge, 2006.

Muscarella, Oscar White. Bronze and Iron: Ancient Near Eastern Artifacts in the Metropolitan Museum of Art. Metropolitan Museum of Art, 1988.

“A Praise Poem of Shulgi (Shulgi A): Translation.” The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature, Oxford University, http://etcsl.orinst.ox.ac.uk/section2/tr24201.htm

“A Praise Poem of Shulgi (Shulgi B): Translation.” The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature, Oxford University, http://etcsl.orinst.ox.ac.uk/section2/tr24202.htm

Porter, Barbara Nevling. “Ritual and Politics in Assyria: Neo-Assyrian Canephoric Stelae for Babylonia,” Charis: Essays in Honor of Sara A. Immerwahr, edited by Anne Proctor Chapin, The American School of Classical Studies at Athens, 2004.

Sharlach, T.M. An Ox of One's Own: Royal Wives and Religion at the Court of the Third Dynasty of Ur. de Gruyter, 2017.

Stiebling, Jr. William H. Ancient Near Eastern History and Culture. 2nd ed., Routledge, 2006.

van de Mieroop, Marc. A History of the Ancient Near East, ca. 3000-323 BC. 3rd ed., Wiley, 2015.

Siguiente Artículo