Portada - Retrato póstumo de la reina Isabel I de Castilla. (Dominio público)

La lucha por el poder de Isabel I de Castilla

Isabel I fue una reina de Castilla y León que vivió entre mediados del siglo XV y principios del XVI. Su reinado fue notable por cierto número de importantes acontecimientos, entre ellos la finalización de la Reconquista, la creación de la Inquisición y el viaje de Cristóbal Colón en 1492, que la reina apoyó y financió.

Lucha por el trono

Isabel I nació en 1451. Su padre era Juan de Castilla, y su madre Isabel de Portugal. Cuando murió su padre en 1454, el medio hermano de Isabel Enrique IV se convirtió en rey de Castilla. Enrique designó a su hija Juana como heredera, aunque fue obligado por los nobles a revocar esta decisión, aceptando a Alfonso, hermano menor de Isabel, como heredero en su lugar. Sin embargo, el joven príncipe murió en 1468 víctima de la peste, o quizás misteriosamente envenenado. Isabel había sido nombrada heredera por Alfonso, y los nobles enfrentados a Enrique le ofrecieron la corona, que ella rechazó. De todos modos, la presión ejercida por los nobles sobre Enrique obligó al rey a comprometerse, designando a su media hermana Isabel como su heredera.

Isabel I de Castilla, tal y como aparece en la pintura “Virgen de la mosca”, conservada en la Colegiata de Santa María la Mayor de Toro. (Dominio público)

Isabel I de Castilla, tal y como aparece en la pintura “Virgen de la mosca”, conservada en la Colegiata de Santa María la Mayor de Toro. (Dominio público )

En 1469 Isabel se casó con Fernando, quien se convertiría en rey de Aragón, una unión que más tarde serviría para unificar España tanto física como espiritualmente. Este matrimonio sentaría también las bases para la unificación política de España bajo el reinado de Carlos I, uno de sus nietos. Al celebrarse el matrimonio sin el consentimiento del rey, no obstante, el reconocimiento de Isabel como heredera al trono de Castilla fue revocado por Enrique, por lo que Juana pasó a ser de nuevo su sucesora. En 1474 murió Enrique de Castilla, estallando una guerra civil entre los partidarios de Isabel y los de Juana. Isabel logró salir victoriosa en 1479 de esta contienda, siendo proclamada nueva reina de Castilla.

Retrato de boda de Fernando e Isabel, c. 1469. (Dominio público)

Retrato de boda de Fernando e Isabel, c. 1469. ( Dominio público )

Isabel refuerza su posición como reina

El reinado de Enrique había demostrado que una nobleza con demasiado poder constituía una amenaza para la monarquía. Así pues, una de las primeras decisiones adoptadas por Isabel y Fernando para asegurar su poder en el trono fue el inicio de una serie de reformas que servirían para reforzar el poder de la monarquía, reduciendo de paso el de la nobleza. Aparte de poner coto a la influencia de la nobleza, los nuevos monarcas también vieron en la unificación religiosa un medio para fortalecer su posición. En aquella época, España no albergaba únicamente cristianos, sino también importantes comunidades de judíos y musulmanes.

Fernando e Isabel con sus súbditos. (Dominio público)

Fernando e Isabel con sus súbditos. ( Dominio público )

Isabel y Fernando percibían a estos no cristianos como una amenaza a su muy cristiano reino, de modo que decidieron hacer algo al respecto. En 1480 se fundó la Inquisición española. Su objetivo principal eran los judíos y musulmanes convertidos al cristianismo, aún sospechosos de seguir practicando su antigua fe en secreto. Al erradicar a estos individuos, la Inquisición buscaba “purificar” la fe y el propio reino de elementos potencialmente peligrosos.

Isabel I de Castilla, reina de Castilla y León, junto a su esposo Fernando II de Aragón. (Dominio público)

Isabel I de Castilla, reina de Castilla y León, junto a su esposo Fernando II de Aragón. ( Dominio público )

Los enemigos exteriores de Isabel y la expedición al Nuevo Mundo

Aparte de sus enemigos internos, Isabel y Fernando también tuvieron que vérselas con enemigos externos. La Reconquista, que se había prolongado desde el siglo VIII, concluyó finalmente durante su reinado. Para el siglo XV, el único estado musulmán que seguía existiendo en la península ibérica era el emirato de Granada, en el sur de la península. En 1492, Granada se rindió a los ejércitos de Isabel y Fernando.

Fue también durante este año cuando Isabel y Fernando promulgaron el Decreto de la Alhambra (conocido también como Edicto de Expulsión). El decreto afectaba a la población judía del reino, a la que se le ofreció la alternativa de convertirse al cristianismo o marcharse de España. Otro acontecimiento significativo de aquel año fue el primer viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo. El explorador genovés logró convencer a Isabel y Fernando para que patrocinaran su viaje de descubrimiento. Esta expedición tendría como consecuencia con el tiempo el dominio español en Sudamérica y Centroamérica.

‘Colón ante la reina’ (1843), óleo de Emanuel Leutze. (Dominio público)

‘Colón ante la reina’ (1843), óleo de Emanuel Leutze. ( Dominio público )

Todo reinado toca a su fin

La lucha de Isabel y Fernando por purificar la fe cristiana en sus territorios fue reconocida por el papa Alejandro VI, quien les concedió el título de ‘Reyes Católicos’. Isabel murió el 26 de noviembre de 1504. Sus restos fueron sepultados más tarde en la Capilla Real de Granada. Su hija Juana se convertiría en la nueva reina, aunque Fernando ejerció como regente hasta que murió 12 años más tarde.

Los Reyes Católicos con su hija Juana, c. 1492. (Dominio público)

Los Reyes Católicos con su hija Juana, c. 1492. ( Dominio público )

Imagen de portada: Retrato póstumo de la reina Isabel I de Castilla. ( Dominio público )

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.           

 

Fuentes:

History Things, 2016. Isabella I of Castile: The Queen that Sponsored Columbus. [Online]
Disponible en: http://historythings.com/queen-isabella-castile-queen-sponsored-columbus/

Cavendish, R., 2004. Death of Isabella I of Castile. [Online]
Disponible en: http://www.historytoday.com/richard-cavendish/death-isabella-i-castile

Knight, K., 2012. Isabella I. [Online]
Disponible en: http://www.newadvent.org/cathen/08177a.htm

Lewis, J. J., 2017. Queen Isabella I of Spain. [Online]
Disponible en: http://www.thoughtco.com/queen-isabella-i-of-spain-biography-3525250

MedievalQueens.com, 2015. Isabella of Castile. [Online]
Disponible en: http://www.medievalqueens.com/queen-isabella-of-castile.htm

U.S. Library of Congress, 2017. Ferdinand and Isabella. [Online]
Disponible en: http://countrystudies.us/spain/7.htm

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