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La tumba de Tutankamón contenía muchos tesoros, incluidos dos de sus parientes pequeños. Fuente: Jaroslav Moravcik / Adobe Stock.

¿Por qué el rey Tutankamón fue enterrado con dos bebés?

De todos los reyes egipcios que conocemos y cuyas momias hemos descubierto, el más famoso es el rey Tutankamón. El descubrimiento de su tumba en 1922 y lo que se encontró dentro ha dado forma a cómo hemos visto a los antiguos egipcios durante los últimos cien años.

Hasta el día de hoy, todavía estamos tratando de explicar algunas de las cosas que encontraron Howard Carter y su equipo. Lo más confuso y quizás inquietante fueron las momias de dos bebés que se encontraron cerca del sarcófago del rey Tutankamón. ¿Quiénes eran estos bebés y por qué fueron enterrados con el gobernante más famoso de Egipto?

 

 

¿Víctimas infantiles?

Cuando Carter y su equipo finalmente abrieron la tumba del rey Tut, encontraron un verdadero tesoro: 5398 artículos estaban catalogados en su interior. El más famoso es probablemente el ataúd de oro macizo del rey Tutankamón junto con su máscara mortuoria dorada, decorada con lapislázuli.

Junto a estos dos importantes hallazgos se encontraron otros tesoros como tronos, arcos, instrumentos y estatuas. También hubo descubrimientos más mundanos, como comida, ropa de vino e incluso ropa interior limpia.

Carter tardó 10 años en catalogar todos los artículos encontrados dentro de la tumba de Tutankamón. Si bien todos los descubrimientos ayudaron a dar forma a nuestra comprensión de los ritos funerarios egipcios, el hecho es que hoy en día ninguno de los elementos anteriores es muy sorprendente. Los egipcios creían en enviar a sus muertos a la otra vida con todo lo que pudieran necesitar, incluyendo un par de pantalones limpios y algo de comida para el camino.

Carter examina la tumba de Tutankamón (Harry Burton / Dominio público)

Carter examina la tumba de Tutankamón (Harry Burton / Dominio público)

Sin embargo, lo extraño fueron los cuerpos de dos bebés que se encontraron en la tumba del rey Tutankamón. No era particularmente inusual que los sirvientes leales o los cónyuges terminaran enterrados con su difunto de alto perfil, pero ¿bebés? Eso fue mucho más inusual.

El descubrimiento planteó preguntas inquietantes. ¿Habían sido sacrificados los bebés para unirse al rey Tutankamón en su último viaje? Bueno, el análisis genético de los dos bebés (conocidos como 317a y 317b) ha demostrado que ambos niños probablemente nacieron muertos. Se cree que llegaron a alrededor de las 25 semanas de gestación, mientras que 317b fue un poco más tarde, llegando a las 37 semanas. A las 40 semanas podrían haber tenido posibilidades de sobrevivir.

Se cree que los bebés eran hijos de la gran esposa real, Ankesenamun, quien también resultó ser la media hermana del rey Tutankamón. Lamentablemente, el hecho de que ninguno de los niños lo hizo no sorprende.

El rey Tutankamón y su familia eran bastante enfermizos gracias a la endogamia. Durante este período, la realeza egipcia tendía a ser reservada, genéticamente hablando. Los padres del Rey Tut habían sido hermanos y él se había casado con su media hermana. Se sabe que tenía paladar hendido, pie zambo y una enfermedad ósea genética, todo lo cual se cree que es el resultado de décadas de incesto.

Lo más probable es que, dado que el rey Tut solo tuvo una esposa, ambos bebés son suyos de su media hermana, Ankesenamun. Las pruebas de ADN han demostrado que los bebés tienen una coincidencia de más del 99% con el Rey Tut. Las pruebas en ambos bebés han demostrado que probablemente habrían nacido con defectos de nacimiento si hubieran sobrevivido.

Otra teoría es que los dos niños fueron realmente asesinados. Se ha planteado la hipótesis de que sus abortos involuntarios fueron inducidos para despejar el camino al trono para aquellos que esperaban la muerte del rey Tutankamón. Si bien esta es una teoría tentadora, no hay evidencia que la respalde.

¿Por qué fue enterrado con ellos?

Se cree que los dos mortinatos ocurrieron poco antes o al mismo tiempo que el rey Tutankamón murió. Esto nos deja con la pregunta de por qué fue enterrado con ellos. La familia real egipcia no era conocida por ser mala cuando se trataba de entierros. Fácilmente podrían haber proporcionado tumbas grandiosas para los dos bebés junto a la del rey Tutankamón.

Los sentimentales de nosotros tal vez deseen creer que su entierro con su padre fue un acto de amor. Que el Rey Tut deseaba entrar en el más allá además de los dos niños que nunca conoció para poder encontrarse con ellos en el otro lado. Desafortunadamente, los egiptólogos prominentes piensan que es mucho más probable otra cosa. Los bebés eran la póliza de seguro del rey Tutkamón.

Los ritos funerarios egipcios tenían que ver con garantizar un paso seguro al más allá. Todo fue colocado en una tumba por una razón. En el arte del Antiguo Egipto, las mujeres y las niñas a menudo se representaban como protectoras, de pie junto a sus padres como guardias. Se cree que tanto el 717a como el 317b probablemente eran niñas.

Como tal, se cree que las dos niñas fueron colocadas en la tumba con su padre como guardias. Su trabajo era proteger el espíritu del rey Tutankamón mientras viajaba al más allá.

Descubrimientos posteriores han encontrado que esta práctica en realidad no era tan poco común. El entierro de niños reales junto a sus padres no tuvo precedentes durante la dinastía XVIII. Tanto Amenhotep II como Thutmosis IV fueron enterrados con niños que aparentemente murieron antes que ellos.

Lo único peculiar de 317a y 317b es lo bien cuidados que estaban sus cuerpos. Ambos fueron momificados individualmente, envueltos y colocados en sus propios ataúdes, lo que los hace increíblemente raros.

El regalo de la inmortalidad

Así que los dos bebés enterrados con el rey Tutankamón eran sus dos hijas que nacieron muertas. Si bien su entierro con su padre puede haber hecho sonar las alarmas al principio, parece que no había nada siniestro en el trabajo.

En cambio, los bebés fueron tristemente víctimas de los hábitos incestuosos de la familia real egipcia. En lugar de obtener sus propios entierros, fueron elegidos para proteger a su padre en la próxima vida.

Las dos momias infantiles encontradas en la tumba de Tutankamón (Autor desconocido / Dominio público)

Las dos momias infantiles encontradas en la tumba de Tutankamón (Autor desconocido / Dominio público)

El descubrimiento de 317a y 317b ayuda a reforzar lo que ya sabíamos sobre los antiguos egipcios. Estaban obsesionados con hacer un paso seguro al más allá y sus complejos ritos funerarios eran poco más que una colección de pólizas de seguro. Para el rey Tutankamón, ser enterrado con sus hijos fue el último respaldo.

Imagen de Portada: La tumba de Tutankamón contenía muchos tesoros, incluidos dos de sus parientes pequeños. Fuente: Jaroslav Moravcik / Adobe Stock.

Autor Robbie Mitchell

Referencias

Day. J. 2021. Ancient Egypt 'extraordinary' find as DNA of 'mummified baby girls' shared with King Tut. The Express. Disponible en: https://www.express.co.uk/news/science/1505771/egypt-news-extraordinary-discovery-mummy-tutankhamun-tomb-baby-girls-spt

Lobell. J. 2022. The Pharaoh’s Daughters. Archaeology.org. Disponible en: https://www.archaeology.org/issues/480-2209/features/10756-tutankhamun-daughters

Tyldesley. J. 2022. The forgotten women in Tutankhamun’s tomb. History.com. Disponible en: https://www.historyextra.com/period/ancient-egypt/women-tutankhamun-wife-ankhesenamun-daughters-babies/

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